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“Abraham” (Esther y Jerry Hicks)

“Abraham” es el nombre dado por Esther Hicks a un grupo de espíritus (“entidades no-físicas”) que Esther afirma canalizar. (Los Hicks afirman que en 1985 comenzaron los diálogos con Abraham, que es un “nombre elegido por un grupo de profesores, también no-físicos, que les entregaron un mensaje inspirando alegría y bienestar.” * )

El mensaje de Abraham fue extraído de una Nueva tradición de pensamiento del siglo XIX : creer en algo lo hace real. Este Nuevo Pensamiento fue descrito por William James como “un plan vital deliberadamente optimista“.

Esther Hicks ha escrito por lo menos nueve libros con su esposo Jerry promoviendo una variedad de mensajes optimistas. Ellos aconsejan a la gente a ser feliz porque “el universo te adora” y “no se puede morir“. Usted puede conseguir estos pequeños mensajes de alegría y llevárselos a su casa comprando, como no,  los numerosos libros, DVDs, CDs, MP3, juegos de cartas, calendarios, etc vendidos por los Hicks por un módico precio. Probablemente desee también, si le sobra dinero y no sabe que hacer con él, comprar alguno de esos artículos para llevárselos con usted si acude a uno de sus talleres de inspiración o cruceros. También puede suscribirse a una de sus numerosas revistas realizando un recargo en su tarjeta de crédito y disfrutar de actualizaciones constantes sobre alegría, felicidad, riqueza y buena salud.

En 2006, su libro titulado La ley de la atracción estuvo en la lista de best sellers de The New York Times. Este logró un éxito similar en 2008 con un libro que se llama El dinero y la Ley de Atracción: Como aprender a atraer salud, riqueza y felicidad. (posiblemente vendiendo libros y DVDs como él)

Los Hicks afirman que Abraham les dio la “ley de la atracción.” Y “ellos” lo hicieron, “ellos” atrajeron el éxito cuando robaron esta idea a Napoleón Hill (1883-1970) Piense y hágase rico, o a William Walker Atkinson (1862-1932) Pensamiento vibración o La Ley de la atracción en el Mundo del Pensamiento (1906). Atkinson atribuyó su recuperación de los diversos desastres físicos, psicológicos y financieros al poder de la creencia. Al igual que los Hicks, escribió una serie de libros de divulgación acerca de cómo hacer las cosas creyendo que estas ocurran.

La creencia en el poder de la fe ha sido un mensaje atractivo para millones de personas durante cientos de años a pesar de que la evidencia que apoya la idea de que creer en algo pueda hacer que eso suceda es bastante engañosa. La mayor parte de la evidencia que lo apoya es anecdótica. Tan solo un conocimiento mínimo sobre genética debería despertar un sano escepticismo sobre el poder para controlar las emociones, el humor y la disposición por la fuerza de voluntad. La evidencia científica es compatible con una influencia limitada en el efecto placebo y el efecto nocebo. Las adecuadas pruebas científicas sobre ese supuesto poder de la creencia para curar enfermedades graves, sin embargo, han sido universalmente negativas. Los que afirman que algunas pruebas han demostrado un efecto curativo positivo con la oración, la visualización, o el pensamiento positivo están más motivados por un deseo de creer que por la evidencia real. Lo mismo ocurre cuando se realizan pruebas científicas respecto a la capacidad de las personas de afectar a algo físico utilizando únicamente el pensamiento (véase, en particular, el trabajo realizado por Robert Jahn en Princeton y el trabajo de Roger Nelson). La investigación sobre el bienestar de la alegría y la creatividad, sin embargo, parecen no apoyar las afirmaciones de los Hicks.

El mal humor y las actitudes negativas han recibido un golpe negativo en el trabajo. Durante años, se ha considerado que la negatividad es una consecuencia inevitable – y desafortunada – parte de una vida organizada; algo que debe ser minimizado, criticado, incluso erradicado. Pero si usted quiere tener la creatividad que conduce a la innovación en su lugar de trabajo, esos estados de ánimo negativos que ocurren naturalmente pueden desempeñar una función fructífera. De hecho, son necesarios para hacer mejor las cosas. Esto ocurre cuando usted tiene el tipo adecuado de apoyo de supervisión, de acuerdo con Jing Zhou, profesor asociado de administración en la Rice University’s Jesse H. Jones Graduate School of Management.

Los estados de ánimo negativos no debe ser vistos como perjudiciales. Deben ser entendidos y tratados como una parte necesaria del proceso creativo …. cuando el mal humor ocurre de forma natural, y  lo hace, los gerentes deben usar esta oportunidad para alentar a los empleados para identificar los posibles problemas y pensar en formas de mejorar las cosas.

Con el apoyo adecuado, de mal humor nos alerta sobre las deficiencias y nos motiva a trabajar más duro para identificar y corregir problemas. Un sentimiento de insatisfacción con el statu quo, con las cosas como son en ese momento, puede empujar a la gente a desarrollar ideas y encontrar soluciones creativas. Eso ocurre en el lugar de trabajo si el entorno lo permite.

Otro estudio encontró que los trabajadores en un “estado de ánimo negativo” trabajan más duro y continuado que sus optimistas y alegres compañeros de trabajo cuando el objetivo era hacer un trabajo lo mejor que podían.  Y, si eres un jugador, es mejor ser un pesimista que optimista. Los optimistas tienden a mantenerse en los juegos de azar cuando están perdiendo. Por otro lado, los optimistas se comportan mejor cuando se enfrentan a informes negativos sobre su salud.  También sucede que algunas personas encuentran que es beneficioso “examinar en detalle el peor de los casos y terminar aceptándolo.”

La idea de que las personas crean su propia realidad es a veces llamada manifestación. Y a pesar de la falta de buenas evidencias que den apoyo de ello, los Hicks han sido capaces de aprovechar el atractivo persistente del mensaje optimista de tales cosas como El Secreto .

Cuando El secreto se lanzó por primera vez en DVD, Esther lo narró y se le pagó supuestamente con 500.000 dólares por su contribución. Algún tipo de desacuerdo legal se levantó y El Secreto fue lanzado en una nueva versión sin Esther.

Además de promover ilusiones sobre la capacidad de las personas para curar a otros y a sí mismos de enfermedades terribles simplemente con el poder del pensamiento, el movimiento del Nuevo Pensamiento alienta con ilusiones en otras áreas de la vida. Fuera del terreno de la curación, las creencias en el Nuevo Pensamiento contribuyen a lo que podríamos llamar como el empoderamiento de la ilusión : la falsa creencia de que la sensación de poder, o creer que se tiene el poder, hace que uno mismo tenga poder. Los Hickses están en el negocio de empoderar a las personas con la ilusión de poder.

La ilusión de empoderamiento lleva a la gente a creer que puede crear la salud o la riqueza material, simplemente por quererlo o pedirle a un dios (o al Universo) el hacerlo. Un corolario es la ilusión de que la pobreza o la enfermedad es por su propia culpa: sus malos pensamientos, “pensamiento apestoso’ , las ideas negativas y la falta de fe como la causa de toda miseria. Los Hicks no están solos en la predicación de la prosperidad por ser alegre y tener pensamientos positivos. Predicadores de la prosperidad como el Reverendo Ike , o Joel Osteen son una versión religiosa del enfoque New Age de los Hicks. La multimillonaria industria de auto-ayuda es en gran parte impulsada por la ilusión de poder.

Los Hicks afirman que Abraham les enseñó cosas como “Cualquier cosa que te puedas imaginar es tuya para ser, hacer o tener.” Esta idea probablemente no tendrá mucha influencia en la mayoría de los rincones del mundo. Más de un tercio de las personas en nuestro planeta no tienen ni siquiera acceso a un inodoro.  ¿Pueden los Hicks asesorar a 2,5 millones de personas que creyendo sólo en la higiene esta vendrá? ¿Puede alguien creer que si uno tiene la desgracia de haber nacido, por ejemplo, en un pueblo miserable, en la India, gobernado por un sistema de castas, todo lo que tiene uno que hacer es creer que saldrá para que esto suceda? Una persona ignorante puede culpar al karma o la voluntad de algún dios por una situación así, pero nadie en su sano juicio cree que toda persona nacida en esas condiciones vive de esa manera debido a sus propios pensamientos o creencias y que estos podrían ser modificados tan solo por un acto de voluntad.

Por otro lado, no puede negarse que muchas personas atribuyen su salud o su éxito al pensamiento positivo. Hay algunas verdades obvias que pueden quedar enredadas en la jerga optimista metafísica del inspiracionalismo de la Nueva Era, como los Hicks. Nadie logra nada sin una actitud positiva y confianza en su capacidad propia para tener éxito en el logro de una meta. Los pensamientos llevan a las acciones y estas a  lograr los resultados.

Por otro lado, nadie se cura del cáncer solo con pensar en ello o tener pensamientos felices. Nadie se convirtió en director general de una multinacional tan sólo por creer que esto iba a suceder. Ningún niño jamás haría a una bicicleta materializarse ante sus ojos sólo por soñar despierto que esto sucedería.

La sugestión, la auto-hipnosis, el poder de pensamiento positivo – llámelo como quiera-  beneficia a las personas del mismo modo en que la sugestión, auto-hipnosis, y el pensamiento negativo pueden dañarlas. Todo esto es obvio. La mayor parte de los mensajes optimistas de Abraham-Hicks, sin embargo, son poco más que basura metafísica. En lugar de ayudar a superar las supersticiones y el pensamiento mágico de nuestros antepasados, los Hicks nos animan a engañarnos a nosotros mismos y seguir atados a unas ideas que son atractivas  pero que, en última instancia, nos envían a un vendedor ambulante del bien – que suene a mantras u otra cosa. Si realmente desea crear su propia realidad y ser rico y feliz, el mejor y más sencillo camino sería tomarse a usted mismo como modelo siguiendo a los Hicks y comenzar a predicar el gozo de la alegría tal y como ellos lo han hecho. Ellos han creado una serie de videos de YouTube que te ayudarán para dicho propósito (ser un estafador como ellos).

Libros y artículos

Anderson, C. Alan and Deborah G. Whitehouse (2003). New Thought: A Practical American Spirituality rev. ed. 1st Books Library.

Braden, Charles S. 1963. Spirits in Rebellion: The Rise and Development of New Thought. Southern Methodist University Press.

Ehrenreich, Barbara. 2010. Bright-Sided: How Positive Thinking Is Undermining America. Picador.

Gardner, Martin. 1993. “New Thought, Unity, and Ella Wheeler Wilcox,” in Healing Revelations of Mary Baker Eddy. Prometheus. Republished in When You Were a Tadpole and I Was a Fish: And Other Speculations About This and That. 2009. Hill and Wang, ch. 7.

Gilbert, Daniel. 2007. Stumbling on Happiness. Vintage.

Gollwitzer, Peter M. 2009. When Intentions Go Public: Does Social Reality Widen the Intention-Behavior Gap? Association for Psychological Science. It is commonly assumed that whenever people make their intentions public, the behavioral impact of these intentions is enhanced….When other people take notice of one’s identity-relevant behavioral intentions, one’s performance of the intended behaviors is compromised.

Harrington, Anne. (2008). The Cure Within: A History of Mind-Body Medicine. W. W. Norton and Company. My review of this excellent book.

Larson, Martin A. (1987). New Thought Religion: A Philosophy for Health, Happiness and Prosperity. Philosophical Library.

Price, Robert M. (2008). Top Secret: The Truth Behind Today’s Pop Mysticisms. Prometheus.

Salerno, Steve. (2006). Sham: How the Self-Help Movement Made America Helpless. Three Rivers Press.

Salerno, Steve. 2010. “Ignorance of Bliss,” Skeptic, vol. 16, no. 1. This is an excellent article on what Ed Diener called a “society that has become obsessed in its pursuit of the positive.” Salerno is unhappy with the happiness industry, especially as it relates to the business world. All of the quotes at the top of this entry, except for the Bob Dylan quote, come from this article.

Wilson, Eric. 2009. Against Happiness: In Praise of Melancholy. Farrar, Straus and Giroux.

Websites

The Power of Belief – a transcript of John Stossel’s 20/20 special that aired 6 October 1998 (YouTube videos of the special)

Robert M. Price – Top Secret: The Truth Behind Today’s Pop Mysticisms (Point of Inquiry interview – mp3)

New Thought Movement Home Page

New Thought – Wikipedia

The Secret Behind The Secret: What is Attracting Millions to the Law of Attraction? by Ingrid Hansen Smythe

Process New Thought

Cult Education Forum – Abraham-Hicks

Interview: The couple who claim they can make you rich beyond your wildest dreams The Independent – Sunday, 8 July 2007

Esther Hicks – Wikipedia

Abraham-Hicks.com

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