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Antiguos astronautas

El término "antiguos astronautas" designa la noción especulativa de que los extraterrestres son responsables de las civilizaciones más antiguas del mundo. El proponente más notorio de esta idea es Erich von Däniken, autor de varios libros de divulgación sobre el tema. Sus Chariots of the Gods? Unsolved Mysteries of the Past, por ejemplo, es un ataque sistemático a la memoria y las capacidades de los pueblos antiguos. Von Däniken dice que los mitos, artes, organizaciones sociales, etc, de las culturas antiguas fueron introducidos por astronautas de otro mundo. Él no sólo cuestiona la capacidad para memorizar, sino la capacidad cultural y a la civilización misma en los pueblos antiguos. Los humanos prehistóricos no desarrollaron sus propias artes y tecnologías sino que, visitantes del espacio exterior, les enseñaron el arte y la ciencia.

File%3ATortilla_machine_(Xochimilco)¿Dónde está la prueba de las afirmaciones de von Däniken? Algunas de estas fueron fraudulentas. Por ejemplo, produjo fotografías de cerámica que, según él, había sido encontrada en una excavación arqueológica. La cerámica representa platillos voladores y dice que han sido datados desde los tiempos bíblicos. Sin embargo, los investigadores de Nova (el programa de ciencias de la televisión pública) encontraron al alfarero que habían hecho las supuestamente antiguas ollas. Confrontaron a von Däniken con la evidencia de su fraude. Su respuesta fue que su engaño se justifica debido a que algunas personas sólo creen si ven la prueba ("El Caso de los Antiguos Astronautas" salió al aire por primera vez el 8-3-1978, realizado en colaboración con la BBC Horizon y Peter Spry-Leverton)!

La mayor parte de las pruebas de von Däniken se muestran en forma de argumentos engañosos y falaces, pero la idea de sus afirmaciones pueden haber venido de la serie de historias de ficción y terror Cthulhu Mythos de HP Lovecraft . (Ver "Auriga de los dioses: HP Lovecraft y la invención de los Ancient Astronauts" . por Jason Colavito)  Los datos de Von Däniken se componen principalmente de los yacimientos arqueológicos y los mitos antiguos. Comienzan con la antigua suposición del astronauta y obliga a que todos los datos se ajusten a la idea. Por ejemplo, en Nazca, Perú, explica que los dibujos de animales gigantes en el desierto son un antiguo aeropuerto extraterrestre. La probabilidad de que estos dibujos estén relacionados con la religión o la ciencia de los nativos no se considera. También vuelve con frecuencia a un razonamiento del siguiente tipo de falso dilema: "Cualquiera de estos datos se explica por el supuesto de que estos idiotas primitivos los hicieron ellos mismos o tenemos que aceptar la idea más plausible de que consiguieron la ayuda de pueblos muy avanzados que debieron haber venido de otros planetas donde se habían inventado tecnologías como los dispositivos anti-gravedad". Su devoción a esta teoría no ha disminuido a pesar de la evidencia que lo contraría, como lo demuestra aún en otro libro sobre el tema: Arrival of the Gods : Revealing the Alien Landing Sites at Nazca (1998) .

Han habido muchos críticos de las ideas de von Däniken, pero Ronald Story destaca como el más completo. La mayoría de los críticos de la teoría de von Däniken señalan que los pueblos prehistóricos no eran los desvalidos incompetentes, salvajes y olvidadizos que él los hace parecer. (Deben haber sido por lo menos lo suficientemente inteligentes como para entender el lenguaje y las enseñanzas de sus instructores celestes – que no es poca cosa) Es cierto que todavía, ya sea porque no recopilaron ese conocimiento por escrito, porque se perdió o porque se destruyó hace siglos (como por ejemplo el caso de bibliotecas como la de Alejandría) no sabemos cómo los antiguos lograron algunas de sus proezas físicas y tecnológicas más sorprendentes. Todavía nos preguntamos cómo los antiguos egipcios levantaron obeliscos gigantes en el desierto y cómo los hombres y mujeres de la edad de piedra movieron enormes piedras talladas y las colocaron en la posición de dólmenes y tumbas con pasadizos. Estamos sorprendidos por las cabezas gigantes talladas en la isla de Pascua y nos preguntamos por qué se hicieron, quién los hizo, y por qué abandonaron el lugar. Es posible que algún día tengamos las respuestas a nuestras preguntas, pero es más probable que provengan de la investigación científica que de la especulación pseudocientífica. Por ejemplo, la observación de los pueblos contemporáneos a la edad de piedra en Papua, Nueva Guinea, donde las enormes piedras se encuentran todavía en la parte superior de las tumbas, nos ha enseñado cómo los antiguos pudieron haber logrado esto mismo con poco más que unas cuerdas de material orgánico, palancas de madera y palas, un poco de ingenio y una buena parte de fuerzas humana. "Secrets of Lost Empires" de Nova no apeló en ningún momento a profesores alienígenas en el intento de averiguar cómo los antiguos egipcios pudieron haber planteado un gigante obelisco, cómo construyeron los guerreros medievales sus catapultas y cómo y por qué los escultores de la isla de Pascua hicieron lo que hicieron.

No tenemos ninguna razón para creer que los conocimientos de nuestros antiguos antepasados ​​fueran mucho peores que los nuestros que no pudieran recordar estas visitas extraterrestres lo suficientemente bien como para mantener una cuenta exacta de las mismas. Hay poca evidencia que apoye la idea de que los antiguos mitos e historias religiosas son el recuerdo distorsionado e imperfecto de antiguos astronautas grabados por antiguos sacerdotes. La evidencia que demuestra lo contrario – que los pueblos prehistóricos o "primitivos" eran (y son ) muy inteligentes e ingeniosos – es abrumadora.

Por supuesto, es posible que visitantes del espacio exterior lo aterrizaran en la Tierra hace unos pocos miles de años y se comunican con nuestros antepasados. Sin embargo, parece más probable que los propios pueblos prehistóricos fueron los responsables de su propio arte, tecnología y cultura. ¿Por qué inventar una explicación como von Däniken? Porque haciéndolo no solo se puede aumentar el misterio y el romanticismo de la teoría de alguien, sino que también hace que sea menos razonable, sobre todo cuando la propia teoría parece inconsistente con lo que ya sabemos acerca del mundo. ¿Y por qué restringir algunos ejemplos a Egipto, México y otros países no europeos? ¿Qué pasa con los constructores de Newgrange o Stonehenge? La hipótesis del antiguo astronauta no es necesaria. Se debe aplicar la navaja de Occam y rechazar la hipótesis.

Véase también Abducciones alienígenas o las caras de Marte.

Para saber más….

Libros y artículos

Bullard, Thomas E. "Ancient Astronauts," in The Encyclopedia of the Paranormal edited by Gordon Stein (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books, 1996), pp. 25-32.

Colavito, Jason. (2005). The Cult of Alien Gods – H. P. Lovecraft and Extraterrestrial Pop Culture. Prometheus.

De Camp, L. Sprague. The Ancient Engineers (New York: Ballantine Books, 1977).

Fagan, Garrett G. 2006. Archaeological Fantasies: How Pseudoarchaeology Misrepresents the Past and Misleads the Public. Routledge.

Feder, Kenneth L. Frauds, Mysteries and Myths, 4th ed. (McGraw Hill Co., 2001).

Story, Ronald. Guardians of the Universe (New York: St. Martin’s Press, 1980).

Story, Ronald. The Space-gods Revealed: a Close Look at the Theories of Erich von Däniken, 2nd ed. (New York: Barnes & Noble, 1976).

El sistema von Daniken, El retorno de los charlatanes

Websites

Erich von Daniken’s "Chariots of the Gods?": Science or Charlatanism? by Robert Sheaffer

Who Were the Ancient Engineers of Egypt? James Trefil

The Maya "Astronaut" by Michael Finley

Nova – Hot Science

Chariots of Lies: the CorreX files by Paul Willis (The site is now known as the Correx Archives due to legal threats from 20th Century Fox Alien Network for breach of copyright)

Sitchin’s Twelfth Planet by Rob Hafernik

Eric’s legal troubles

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