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Apofenia

La apofenia es la percepción espontánea de conexiones y significado en fenómenos no relacionados.

Poco después de que su hijo se suicidara, el obispo James A. Pike (1913-1969) comenzó a ver mensajes significativos en cosas tales como un reloj parado, el ángulo de un imperdible abierto, y el ángulo formado por dos postales tiradas en el suelo. Pensó que estaban transmitiéndole el momento en que su hijo se había suicidado (Christopher, 1975: 139).

Peter Brugger, del Departamento de Neurología del Hospital Universitario de Zurich, da ejemplos de apofenia en el Diario oculto de August Strindberg, el propio testimonio psicótico del dramaturgo:

Él vió “dos insignias de brujas, el cuerno de la cabra y la escoba” en una roca y se preguntó “¿qué demonios era lo que habían puesto [ellos] … justo allí y en mi camino en esta mañana en particular.” Un edificio entonces parecía un horno y pensó en el Inferno de Dante.

Él ve palos en el suelo y los ve como una formación de letras griegas que interpreta como la abreviatura del nombre de un hombre y siente que ahora sabe que este hombre es el que le está persiguiendo. Él ve palos en la parte inferior de un cajón y está seguro de que forman una estrella de cinco puntas.

Ve diminutas manos en oración cuando mira una nuez con un microscopio y eso “(le) llenó de horror.”

Su almohada arrugada parece “como una cabeza de mármol del estilo de Miguel Ángel.” Strindberg comenta que “estos hechos no podían ser considerados como accidentales, por algunos días la almohada presentaba la aparición de monstruos horribles, de gárgolas góticas, de dragones, y una noche … el propio Maligno me saludó … “.

Según Brugger, “La propensión a ver conexiones entre objetos aparentemente no relacionados o ideas, vincula más estrechamente la psicosis a la creatividad … apofenia y creatividad pueden verse incluso como las dos caras de una misma moneda.” Algunas de las personas más creativas del mundo, entonces, deben ser los psicoanalistas y terapeutas que utilizan pruebas proyectivas como el test de Rorschach o patrones de abuso infantil detrás de cada problema emocional. Brugger señala que un analista pensaba que tenía apoyo a su teoría de la envidia del pene debido a que más mujeres que hombres no devolvían sus lápices después de una prueba. Otro se pasó nueve páginas en una revista prestigiosa describiendo como vaginas a las grietas que hay en las aceras y diciendo que los pies son penes, y que el viejo dicho sobre no pisar las grietas es en realidad una advertencia para mantenerse alejado del órgano sexual femenino.

La investigación de Brugger indica que los altos niveles de dopamina afectan a la propensión a encontrar significado, patrones e importancia donde no la hay, y que esta tendencia está relacionada con una tendencia a creer en lo paranormal.

En estadística, la apofenia se denomina como un error de tipo I, ver patrones donde, de hecho, no existen. Es muy probable que la aparente importancia de muchas experiencias y fenómenos inusuales se deban a la apofenia, por ejemplo, los fantasmas y las apariciones, el EVP, la numerología, el código de la Biblia, la cognición anómala, los “hitos” del ganzeld, la mayoría de las formas de adivinación, las profecías de Nostradamus, la visión remota, y un sinfín de otras experiencias y fenómenos paranormales y sobrenaturales.

A aquellos de nosotros que hemos tenido el placer de pasar algún tiempo con una persona que tenga un episodio psicótico se nos ha preguntado a menudo si vemos el significado de esas cosas arbitrarias como los números de matrícula de automóvil, fechas de nacimiento y la disposición de las ramas caídas.

Según Peter Brugger, el término ‘apofenia’ fue acuñado por Klaus Conrad en 1958. ML Goldstein en una correspondencia personal me refirió a un artículo en el Schizophrenia Bulletin sobre Klaus Conrad ( Klaus Conrad (1905-1961): Delusional Mood, Psychosis, and Beginning Schizophrenia) y su uso de la palabra apophänie.

En 1958, Klaus Conrad publicó una monografía titulada Die beginnende Schizophrénie. Versuch einer Gestaltanalyse des Wahns, en el que describió innovadoramente en detalle el estado de ánimo prodrómico y las etapas más tempranas de la esquizofrenia. Acuñó la palabra “Apophänie” para caracterizar la aparición de delirios en la psicosis. Este neologismo se traduce como “apophany”, del griego apo [fuera de] + phaenein [mostrar], para reflejar el hecho de que el esquizofrénico experimenta inicialmente el engaño como una revelación. En contraste con la Epifanía, sin embargo, la apophany no proporciona una idea de la verdadera naturaleza de la realidad o de su interconexión, pero es un “proceso de repetitiva y monótona experimentación de significados anormales en todo el campo que rodea la experiencia”, que es totalmente auto-referencial, solipsista y paranoico: “siendo observado, hablado refuentemente,  objeto de escuchas ilegales, seguido por extraños” (Conrad K, Gestaltanalyse und Daseinsanalytik Nervenarzt 1959; 30:. 405-410).

En definitiva, la “apofenia” es un término equivocado que ha tomado una significado corrompido nunca intencionado por el psiquiatra que acuñó el neologismo “apophany”.

Para saber más..

Libros y artículos

Brugger, Peter. “From Haunted Brain to Haunted Science: A Cognitive Neuroscience View of Paranormal and Pseudoscientific Thought,” Hauntings and Poltergeists: Multidisciplinary Perspectives, edited by J. Houran and R. Lange (North Carolina: McFarland & Company, Inc. Publishers, 2001).

Christopher, Milbourne. (1975). Mediums, Mystics & the Occult.Thomas Y. Crowell Co.

Cohen, John. 1960. Chance, skill, and luck: The psychology of guessing and gambling. Baltimore, MD: Penguin Books.

Leonard, Dirk M.A. and Peter Brugger, Ph.D. “Creative, Paranormal, and Delusional Thought: A Consequence of Right Hemisphere Semantic Activation?” Neuropsychiatry, Neuropsychology, and Behavioral Neurology, 1998, Vol. 11, No. 4 pp. 177-183.

Apofenia (Wikipedia)

Websites

Counseling and Help for People with Unusual Experiences at the Outpatient Clinic (Ambulanz) of the Psychological Institute at the University of Freiburg – project leader Dr. Martina Belz-Merk

The Valujet Plane Crash in Florida, One Year Later – Tom Chase usa la astrología y las ténicas New Age para analizar un accidente de avión. Él piensa que “algunos de los números y circumstancias involucrados en este accidente de avión en Florida muestran un interesante patrón.” Claro, yo también supongo que lo hacen.

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