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Confabulación

Una confabulación es una fantasía inconsciente que ha surgido como una relación fáctica en la memoria. Una confabulación puede basarse en parte en hechos reales o ser una construcción completa de la imaginación.

El término se utiliza a menudo para describir los “recuerdos” de las personas que afirman haber sido secuestradas por extraterrestres, así como los “falsos recuerdos” inducidos por terapeutas o  entrevistadores, los recuerdos que a menudo implican ideas extrañas de abusos sexuales de niños en rituales satánicos. Sin embargo, al parecer, todos nosotros confabulamos en ocasiones. No sólo las personas con lesiones cerebrales que les dejan paralizados o ciegos inventan historias para explicar por qué no pueden mover una extremidad o ver para no admitir su incapacidad,  también los individuos perfectamente sanos inventan historias a la menor sugestión  para que lo hagan. Un experimento sobre ceguera al cambio en la Lund University ejemplifica este punto:

A una serie de personas se les mostró pares de cartas con imágenes de rostros en ellas y se les pidió que eligieran la más atractiva. Sin saberlo el sujeto, la persona que mostraba las cartas era un mago y rutinariamente intercambiaba la carta elegida por la rechazada. Al sujeto se le preguntaba entonces por qué había elegido ese rostro. A menudo el intercambio pasaba totalmente desapercibido ya los sujetos se le ocurría elaborar explicaciones sobre el color del pelo, la mirada de los ojos o la personalidad asumida de la cara sustituida. Es evidente que la gente  confabula con frecuencia en condiciones en las que no se puede saber por qué se tomó una decisión en particular. ( Phillips 2006 )

En otras palabras, como William Hirstein dice, la confabulación no es sólo un déficit de memoria. Es algo que cualquiera puede hacer, incluso la gente con una memoria perfecta y un cerebro sano. Sabemos que los niños y muchos adultos confabulan cuando son animados a hablar de cosas de las que no tienen conocimiento. Sabemos que los testigos oculares pueden estar bajo la influencia de preguntas sugestivas para confabular. Según Helen Phillips, “algunos expertos sostienen que nunca podemos estar seguros de lo que es realmente cierto y por eso debemos confabular todo el tiempo, para tratar de dar sentido al mundo que nos rodea“.

Para saber más…

Libros y artícules

Hirstein, William. (2005). Brain Fiction: Self-Deception and the Riddle of Confabulation. MIT Press.

Ramachandran, V.S. and Sandra Blakeslee. Phantoms in the Brain(Quill William Morrow, 1998).

Sacks, Oliver W. An anthropologist on Mars : seven paradoxical tales (New York : Knopf, 1995).

Sacks, Oliver W. The man who mistook his wife for a hat and other clinical tales (New York : Summit Books, 1985).

Sacks, Oliver W. A leg to stand on (New York : Summit Books, 1984).

Schacter, Daniel L. The Seven Sins of Memory : How the Mind Forgets and Remembers (Houghton Mifflin Co., 2001).

Websites

“The Eyes that Spoke,” by Martin Kottmeyer A case history of confabulation.

Mind fiction: Why your brain tells tall tales by Helen Phillips. New Scientist. 07 October 2006

The Choice Blindness lab

Blog

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