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E-Meter

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El E-Meter (o electro-psicómetro ) es un dispositivo inventado en la década de 1940 por un quiropráctico llamado Volney Mathison. Originalmente fue llamado como  Mathinson  Electropsicómetro Modelo B  y fue promovido como una ayuda para la psicoterapia y la quiropráctica. Sin embargo, fue nombrado por primera vez en el registro de patentes como E-Meter por L. Ronald Hubbard (1911-1986), autor de Dianética y fundador de la Cienciología. Quien además se acreditó la invención del dispositivo. (Lo irónico es que la Cienciología considera a la psicoterapia como un gran mal). Según el hijo de Hubbard, Ronald: “Mi padre obtuvo los derechos para el E-Meter en 1952 a partir de Volney Mathison de la misma manera que lo hace todo – a través del fraude y la coerción “. La patente de Hubbard es de una versión modificada del dispositivo de Mathison que fue desarrollada por los cienciólogos Don Cría y Wallis Joe en 1958.

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En la década de 1950, Hubbard descubrió que todo en este universo intenta sobrevivir y de que algo estaba “enredando al hombre” ( Carroll, 1996 ). Hubbard pensó que había descubierto qué era lo que nos estaba enredando. El hombre, según él,  “fue enredado con combinaciones de cuadros de imagen mental.” Afirmó que podía medir estas imágenes con un E-Meter. Afirmó que el dispositivo podría medir la respuesta del alma “mientras exteriorizaba de un ser.”

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El dispositivo, en realidad, envía una pequeña descarga eléctrica por los cables conectados a dos latas (electrodos) en poder del usuario y mide la resistencia , es decir, hasta qué punto un cuerpo se opone al paso de una corriente eléctrica. La resistencia se mide en ohmios y se ve afectada por cosas tan físicas como la humedad, la temperatura y la presión, cada una de las cuales pueden variar sin que el usuario sea consciente de ello y para ello no es necesario que ninguna de ellas esté directamente relacionada con los pensamientos o los sentimientos del usuario. Básicamente, el E-Metro es “un ohmni-metro con un rango de variación continua y un ajuste de sensibilidad.” (un ohmnimetro modificado)

A un nivel puramente físico, los cambios de resistencia son los cambios en el flujo de electrones. Los cambios en el flujo de electrones pueden ser debidos a cambios en la fuente del flujo o a cambios en el medio por el cual los electrones fluyen. Puesto que las latas del medidor electrónico son de mano, algunos de los cambios que la resistencia recoge pueden ser debidos a cambios en la presión aplicada inconscientemente (el efecto ideomotor ), pero esto no parece ser el factor principal en los cambios del medidor electrónico. Los cambios son probablemente debidos a cambios en la humedad o la temperatura de la mano o por el flujo de iones a la superficie de la piel. Los “cienciólogos reconocen que las personas con manos inusualmente secas pueden necesitar el uso de algún humectante para la piel con el fin de hacer un buen contacto con los electrodos. Uno se pregunta cuántos candidatos auditados se han acogido a esta solución como respuesta a sus problemas espirituales. ”

Chris Schafmeister , mientras estaba estudiando un graduado en biofísica en la Universidad de California en San Francisco, escribió un artículo en el que argumenta que el e-meter mide la modulación del flujo de electrones a la superficie de la piel por los iones que probablemente han atravesado “a través de las células musculares, a lo largo de los axones del nervio, o por el torrente sanguíneo.”   Schafmeister propuso que:

un cienciólogo aprende a través de los resultados obtenidos en las auditorias y del e-meter a como manejar los mecanismos semiatomáticos que controlan las suficientes membranas de iones de unión destinadas a cambiar la resistencia del cuerpo lo suficiente para provocar una respuesta que se pueda medir con el e-meter.

Se trata de biorretroalimentación en su sentido más básico.

Martin Hunt , un ex-cienciólogo y auditor, también cree que los mecanismos de retroalimentación biológica están influyendo en esto. De acuerdo con Thomas J. Wheeler, la biorretroalimentación que involucra “la medición de la tensión muscular y la temperatura de la piel (temperatura más alta asociada con la relajación)” no es motivo de controversia. Tales técnicas “se han incorporado en muchos programas de tratamiento.” (aunque no con los fines de los que afirma la cienciología)

Los cambios eléctricos medidos por un e-meter pueden estar directamente relacionados con los cambios en los pensamientos o en las imágenes mentales, pero la importancia o significado que se le da a estos cambios en la resistencia eléctrica – más allá de los principios básicos de la biofísica – es arbitraria y subjetiva. El significado de relación entre la resistencia eléctrica de una mano humana o de los dedos de esta y las imágenes mentales se toma únicamente en la fe. La creencia en la capacidad del E-Meter para ahondar en las profundidades del alma podría ser la mejor prueba de que la Cienciología es una religión, pues, se requiere una creencia contraria a la ciencia de todo lo que nos ha enseñado esta acerca de la electricidad y el cerebro.

El E-Meter ha pasado por varias generaciones y el modelo actual más avanzado se conoce como el Mark VIII Ultra (El anterior era el Super Mark VII). Un ingeniero eléctrico que examinó el metro en 1995 “estima que los dispositivos de este tipo, a medida fabricados y vendidos en un volumen bajo, normalmente al por menor, cuestan alrededor de 300 $.” (ver análisis y su composición) En la actualidad, la Iglesia de la Cienciología vende este dispositivo por aproxiamdamente 4.000 $. Los cienciólogos producen alrededor de 10.000 E-Meters al año, entre otras cosas – en una planta de 50 millones de dólares en Hemet, California. Se tarda aproximadamente una hora y 20 minutos en la fabricación de un E-Meter ( Tobin 1998 ). (Para una mirada dentro de la Mark VII, consulte www-2.cs.cmu.edu / ~ dst / Secretos / E-Metro / Mark-VII / . El dispositivo es básicamente un puente de Wheatstone (ver artículo en Wikipedia). Cuenta con un procesador Intel 8051, con microprocesadores de 8 bits, innecesario para la medición de resistencia de la piel, pero que se requiere ya que permite la conexión que permite el control por parte de una tercera persona).

images (2)De acuerdo con la Iglesia de la Cienciología, el E-Meter es un “dispositivo de la consejería pastoral“, que ayuda a localizar la “angustia o sufrimiento espiritual“. (ver enlace) El E-Meter también se utiliza como un dispositivo de reclutamiento. Por ejemplo, en el centro de la Plaza en Sacramento, California, los cienciólogos alquilan un kiosco por 2.000 dólares al mes donde ofrecen “pruebas de tensión” a los transeúntes. La prueba de esfuerzo consiste en colocar al sujeto de la prueba agarrando las latas de un E-Meter, mientras que un cienciólogo hace preguntas como “¿Qué le causa el estrés?”. El cienciólogo, a continuación, interpreta los cambios en las lecturas del medidor del E-Meter.

Los cienciólogos creen que el medidor puede medir la energía en el cuerpo y leer un trauma espiritual a través de un proceso denominado auditoría. Al abordar el trauma, las personas pueden neutralizar estas cargas, dicen. Abriéndose camino a través de las etapas, con el tiempo pueden llegar a un estado que llaman claro. Los cienciólogos creen que la auditoría, utilizando el E-meter, es una guía de auto-descubrimiento.

“Cuando una persona tiene pensamientos estresantes, esos pensamientos producen cambios físicos”, dice Mike Klagenberg, portavoz de la iglesia en la región de Sacramento. “El E-Meter mide los cambios físicos.” ( Garza 2005 )

De acuerdo a la Cienciología:

Cuando el E-Meter está funcionando y una persona coge los electrodos del medidor, un flujo muy pequeño de la energía eléctrica (alrededor de 1,5 voltios, menos de una batería de linterna) pasa por los cables del E-Meter, a través del cuerpo de la persona y la espalda, hacia el E-Meter. La corriente eléctrica es tan pequeña que no hay ninguna sensación física cuando se sujetan los electrodos.

Las imágenes de la mente contienen energía y masa. La energía y la fuerza en las imágenes de experiencias dolorosas o perturbadoras de esa persona pueden tener un efecto perjudicial sobre él. Esta energía o fuerza dañina se denomina carga.

Cuando la persona que sostiene los electrodos del E-Meter tiene un pensamiento, este ve una imagen, vuelve a experimentar un incidente o cambia alguna parte de la mente reactiva, que está en movimiento y cambiando la masa y la energía mental real. Estos cambios en la mente influyen el diminuto flujo de la energía eléctrica generada por el E-Meter, haciendo que la aguja en el dial se mueva. Las reacciones de la aguja en el E-Meter dicen al auditor donde se encuentra la carga y que deben ser tratadas por un proceso. ( e-meter.org )

Las explicaciones anteriores se basan en puras especulaciones. No existe ningún concepto en la física o la neurología sobre la masa y la energía de una imagen mental. Esto no quiere decir que los pensamientos no tengan efectos físicos. Lo hacen, por supuesto, pero esto, en realidad, no debería ser mucho más que la revelación que uno puede descubrir cuando se tienen pensamientos tristes durante el día y estos producen un efecto físico negativo. Encontrar una lectura en un medidor (que además es de ohmios), mientras se tiene un pensamiento o sentimiento no es más que utilería barata, un poco de teatro para que el proceso de decirte lo que ya sabes, que esto parece mágico y científico. La interpretación en términos de engramas, la mente reactiva y la jerga pseudocientífica solamente añaden parafernalia al teatro y hacen que el proceso parezca más plausible de lo que realmente es.

Es interesante que la siguiente renuncia acompañe al E-Meter:

Por sí mismo, este medidor no hace nada. Es únicamente para la guía de Ministros de la Iglesia en los confesionarios y la consejería pastoral. El electrómetro no es médicamente o científicamente capaz de mejorar la salud o la función corporal de cualquier persona y es solamente para uso religioso de los estudiantes y los ministros de la Iglesia de la Cienciología. Hubbard, E-Meter y Cienciología son marcas registradas y marcas de servicio propiedad del RTC y se utilizan con su permiso.

Esta renuncia fue en respuesta a una resolución dada en 1971 por el Tribunal Federal de Distrito de Columbia, quien declaró: “el E-meter no tiene probada utilidad en el diagnóstico, tratamiento o prevención de ninguna enfermedad, ni es médicamente o científicamente capaces de mejorar cualquier función del cuerpo.” Esta decisión se produjo después de casi una década de disputas legales con el gobierno sobre la preocupación “de que los dispositivos fueron mal etiquetados con falsas afirmaciones sobre que estos eran un tratamiento eficaz para alrededor del 70 por ciento de todas las enfermedades físicas y mentales” ( Janssen 1993 ).

En 1963, los EE.UU. Food and Drug Administration (FDA) hizo una redada a la iglesia en Washington DC y confiscó sus E-Meters. La FDA demandó a la Iglesia de la Cienciología por reclamos médicos fraudulentos y denominó al E-Meter como un dispositivo de curación fraudulento. La iglesia, después de muchos años, finalmente llegó a un acuerdo con la FDA. En parte, la decisión fue que la iglesia  debería cumplir una serie de condiciones sobre el E-Meter:

“El dispositivo deberá llevar una advertencia importante y claramente visible notificando del peligro a cualquier persona que lo usa para una auditoria o asesoramiento de cualquier tipo, de que está prohibido, por ley, el representar que este tiene alguna base medica o científica y hacer creer o afirmar que este dispositivo es útil para el diagnostico, tratamiento o prevención de cualquier enfermedad. Esto deberá ser notificado como advertencia de que el dispositivo ha sido condenado por la Corte del Distrito de los Estados Unidos por tergiversación y falsa rotulación conforme a las leyes de Drogas y Alimentos, que el uso sólo está permitido como parte de la actividad religiosa, y que el E-Meter no es médicamente o científicamente capaz de mejorar la salud o las funciones corporales de cualquier persona.

“Cada usuario, comprador y distribuidor del E-Meter deberá firmar una declaración por escrito de que ha leído la advertencia y entiende el contenido y estas declaraciones deberán ser preservadas.” (Estados Unidos de América, Libelant, contra un artículo o dispositivo … “electrómetro Hubbard” o “Hubbard E-Meter”, etc, Iglesia Fundadora de la Cienciología et al., Los Demandantes, N º 1-63 DC, Estados Unidos Tribunal de Distrito, Distrito de Columbia, 30 de julio de 1971 (333 F. Supp. 357) ( Jacobsen, 1996 )

Sin embargo, los cienciólogos siguen utilizando el E-Meter en las auditorías, aunque algunos modelos han sido diseñados para facilitar su uso por una sola persona, presumiblemente para ayudar con su desarrollo espiritual. La Iglesia es cuidadosa de no reclamar públicamente que el E-Meter tiene algún tipo de beneficio para la salud. Algunos cienciólogos como John Travolta y Priscilla Presley , dicen que utilizan el E-Meter regularmente. Sin embargo, cualquiera de las valoraciones que este dispositivo tiene provienen de la validación subjetiva del usuario. No es difícil ver cómo tal dispositivo puede dar mayor seguridad a algunas personas, especialmente, si estas creen que los pensamientos tienen masa y energía (no estamos hablando de nada neurológico), y son muy creativas. Para estas personas, el E-Meter, puede ser útil para el auto-descubrimiento. Las lecturas del E-Meter pueden estimular a este tipo de personas a reflexionar sobre sus pensamientos y acciones, pudiendo conducirlas hacia una planificación activa de su futuro. El proceso podría ser una ayuda auto-hipnótica, levantando psicológicamente a uno mismo su autoconfianza y su determinación. Con un poco de refuerzo comunitario, es fácil ver cómo uno podría llegar a creer que un dispositivo que no mide nada más que la resistencia eléctrica puede proporcionar información útil acerca de lo que uno teme y qué hacer con su vida. Añada la confianza y no será demasiado difícil entender porqué tanta gente, que en otros aspectos es brillante y creativa, dejaría a alguien interpretar un ohmmetro como si esto pudiera revelar algo importante sobre el alma humana.

Ver también:

confirmation bias, radionics, Dianetics, and The Sound of One Mouth Blathering (1996) by Robert T. Carroll October 22: a review of The Rediscovery of the Human Soul by L. Ron Hubbard, 1996..

Para leer más:

Libros

McCoy, Bob. Quack! : Tales of Medical Fraud from the Museum of Questionable Medical Devices (Santa Monica Press, 2000).

Websites

Quack “Electrodiagnostic” Devices by Stephen Barrett, M.D.

Scientology and Its E-Meter, from Chapter 23, “The Gadgeteers” by Wallace Janssen (pp. 321-335) in Stephen Barrett, M.D., and William Jarvis, Ph.D. (editors), The Health Robbers, Prometheus Books, Buffalo NY (1993).

What is the e-meter?

Secrets of Scientology: The E-Meter

Medical Claims Within Scientology’s Secret Teachings (1996) by Jeff Jacobsen

The E-Meter, Chapter 18 of The Scandal of Scientology, by Paulette Cooper

Religious Gadget Thursday: The E-Meter

Biophysics and the E-Meter by Chris Schafmeister

Scientology’s war on psychiatry, by Katharine Mieszkowski, Salon.com

War of the Words by Wendy Grossman

A place called ‘Gold’ by Thomas C. Tobin. St. Petersburg Times,October 25, 1998

The Profit: The Movie Scientology Won’t Let You See

pastoral counseling device

“Attention shoppers – Scientologists hail mall-goers to offer stress tests on E-meters” by Jennifer Garza Sacramento Bee, July 23, 2005.

Hyman, Ray. “How People Are Fooled by Ideomotor Action”

Without Volition – The Presence and Purpose of Ideomotor Movement by Barrett L. Dorko, P.T.

Más fuentes

http://xenu.com-it.net/meter/e-meter_e.htm

http://www.xenu.net/archive/books/tsos/sos-18.html

http://www.kalipedia.com/popup/popupWindow.html?anchor=klpingtcn&tipo=imprimir&titulo=Imprimir%20Art%EDculo&xref=20070822klpingtcn_100.Kes

http://www.e-meter.org.uk/page06.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Intel_8051

http://www.cs.ucr.edu/~dalton/i8051/

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