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Empirismo

El empirismo es una teoría que sostiene que el origen de todo conocimiento es la experiencia sensible. El término también se refiere al método de observación y experimentación que se utiliza en ciencias naturales. A menudo, el empirismo se contrasta con el racionalismo, una teoría que sostiene que la mente puede aprehender algunas verdades directamente, sin requerir del medio de los sentidos.

Los empiristas tienden a enfatizar el carácter tentativo y probabilístico del conocimiento, mientras que los racionalistas tienden a ser dogmáticos y afirman haber encontrado un método para descubrir el conocimiento absolutamente certero. Los empiristas ven al escepticismo filosófico como una limitación a lo que la mente humana puede aspirar a lograr y como una guía para aquellas áreas de investigación hacia las cuales útilmente podemos aplicar nuestros talentos. Los racionalistas ven al escepticismo como algo que debe ser refutado en cada aspecto a fin de establecer una base segura para el conocimiento absolutamente certero.

Hay una gran ironía en esto ya que históricamente fueron los racionalistas (Platón, Descartes, Spinoza, Leibniz) quienes tuvieron la visión de un universo cognoscible, de las leyes que rigen todas las partes de un todo, de un todo unificado o de mentes hechas para conocer el universo. Lo cual es esencialmente la visión actual de la ciencia. Por otro lado, la visión de los empiristas (Locke, Berkeley, Hume) de que las percepciones subjetivas limitan el conocimiento, de la necesidad de la fe para creer algo más allá de percepciones inmediatas, de que las mentes son incapaces de saber la mayor parte de algo o del escepticismo extremo, es una visión anticientífica.

Para saber más…

Artículos

Empirismo (Wikipedia)

Empirismo y racionalismo, Ramón Alcoberro.

Libros

Meyers, Robert G. 2006. Understanding Empiricism. McGill-Queen’s University Press.

Popkin, Richard H. and Avrum Stroll. Skeptical Philosophy for Everyone (Prometheus Books, 2001).

Website

Rationalism vs. Empiricism

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  • Palabra al azar

    • Alopatía
      La alopatía es un término usado por los homeópatas, naturópatas, quiroprácticos y otros defensores de las prácticas de salud alternativas para referirse a la medicina científica. Mi Random House Dictionary of the English Language (edición íntegra) define la alopatía como "el método de tratamiento de la enfermedad mediante el uso de agentes que producen efectos diferentes a los de la enfermedad tratada (a diferencia de la homeopatía)." La palabra fue inventada por el homeópata Samuel Hahnemann como un término para aquellos que son ajenos a los homeópatas. En Estados Unidos, el término no ha alcanzado gran popularidad y es utilizado principalmente por los médicos "alternativos" y algunos osteópatas.   Para saber más… Sampson, Wallace and  Lewis Vaughn. (2000). Science Meets Alternative Medicine: What the Evidence Says About Unconventional Treatments. Prometheus. El mal uso del término "alopatía". por William T. Jarvis, Ph.D.
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