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Eslabón perdido

ardiEslabón perdido es un término usado por los no biólogos, especialmente por los creacionistas de la Tierra Joven que niegan la evolución, para referirse a una supuesta "brecha" en el registro fósil (aunque jamás han sido capaces de ponerse de acuerdo si quiera en qué cráneo es de “mono” y cual de humano – ver imagen comparativa abajo). El término se aplica generalmente a una supuesta brecha en el registro fósil entre los humanos y otros primates. Por ejemplo,la revista Newsweek en una nota sobre "Ardi" (un fósil homínido de 4,4 millones de años ), comentó: "Los científicos cada vez más cerca de encontrar el eslabón perdido" (12 de octubre de 2009; p 12.). No. Los científicos no están buscando un eslabón perdido entre los seres humanos y otros simios. Tal idea del fósil se originó en el siglo XIX y ha sido abandonada por todos, menos por los periodistas y los ignorantes de la teoría evolutiva moderna (no es que los dos sean mutuamente excluyentes).

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La noción de un fósil de hombre-mono existió entre los científicos hasta bien entrado el siglo XX, como lo demuestra el engaño de Piltdown. Es un hecho asombroso y sorprendente que ahora tenemos "una fuente rica de fósiles intermedios que unen a los humanos modernos con el antepasado común que compartimos con los chimpancés" (Dawkins 2009: 150).

En el momento en que Darwin publicara su Origen de las Especies (1859) el registro fósil era escaso, y el modo de datar los fósiles descubiertos era primitivo. Es un testimonio de la buena suerte y el trabajo duro el que ahora tengamos un extenso registro fósil en ciertas áreas. La fosilización es "un evento altamente improbable, y la mayoría de las criaturas que han vivido no se convierten en fósiles" (Prothero 2007: 51).

Considere la cadena de acontecimientos que le suceden a un organismo después de que muere. En primer lugar, están los agentes biológicos (bacterias, hongos, insectos y otros descomponedores, carroñeros, etc) que descomponen o destruyen un organismo después de la muerte. Las partes blandas de los animales decaen o se comen rápidamente, por lo que casi nunca se fosilizan. Sólo las partes duras, la concha o el esqueleto, tienen una probabilidad razonable de conservación. Después que de un animal muere, sus huesos son normalmente revueltos y rotos, por lo que poco o nada de los restos del esqueleto, de hecho, pueden sobrevivir ….

En el ámbito marino, también, hay muchos agentes de destrucción. (Prothero, 51-52)

Si una concha o hueso sobrevive al paso del tiempo, a los depredadores, a los cambios geológicos y a la disolución natural, estos todavía tienen que escapar de la destrucción por la erosión si tratan de convertirse en un fósil. Las probabilidades de que cualquier organismo termine como un fósil es minúscula. Donald Prothero estima que "el número total de especies que están representadas en el registro fósil es una pequeña fracción del 1 %" ( ibid . p. 52).

Sin embargo, a pesar de todas las probabilidades en contra, "el registro fósil de los humanos extintos ahora es increíblemente rico, así que hay más" eslabones ‘descubiertos’ de los que hay ‘perdidos’ (Prothero 2007: p 126; capítulo 15 de Evolución, cubiertas con el registro fósil humano en detalle, al igual que el capítulo 7 de Evolución: El mayor espectáculo sobre la Tierra de Dawkins.)

El concepto de eslabones perdidos se relaciona con una noción filosófica antigua llamada la Gran Cadena (o la Cadena Global) del Ser, que representa a un dios por encima de la cima, en la parte superior, como el creador de todo lo demás, que se representa comenzando con varios espíritus puros y se extiende hacia en línea hacia los seres humanos (cuerpo y espíritu) a otros animales (cuerpos, pero no hay espíritus, todavía ánimas) a las plantas (ánimas, pero sin ninguna locomoción) hasta llegar hacia los objetos inanimados. Algunos filósofos, como Plotino , ponen un dios por encima de la cadena y al no ser por debajo de ella. Cada eslabón de la cadena representa un lugar en la jerarquía de los seres. La idea de una creación jerárquica divinamente ordenada fue utilizada para justificar muchas de las prácticas perniciosas como el sexismo y el racismo, pero lo que aquí nos preocupa son solamente dos conceptos erróneos que afectan las ideas de la evolución. La noción de jerarquía implica que los seres humanos son una forma "superior" de criaturas que todas aquellas por debajo de nosotros en la escala. La imagen de la escala o de la cadena implica que cada peldaño o enlace es intermedio (o "de transición") entre los de arriba y los de debajo de ella, y que no debe haber una forma de criatura entre los humanos y los demás primates (el denominado eslabón hombre-mono que falta). Ambas nociones son falsas.

Como todo el mundo que conozca y entienda la biología evolutiva, la metáfora de la escala del ser es muy engañosa porque la evolución no funciona como una especie que da a luz a otra especie y así sucesivamente hasta conseguir una línea desde las criaturas unicelulares a los seres humanos. Este modelo bruto de la evolución es, sin embargo, el que muchos creacionistas tienen, como se evidencia por el tipo de preguntas que hacen a los biólogos evolutivos: Si los humanos evolucionaron de los monos, ¿por qué todavía hay monos? ¿Dónde está el fósil del crocopato (crocoduck)? ¿Por qué los monos no dan a luz a los seres humanos de vez en cuando? ¿Por qué los seres humanos (y otras especies) no siguen evolucionando? ( ¡somos nosotros! )

La metáfora de Darwin de cómo las especies evolucionaron a partir de ancestros comunes es la de un árbol con muchas ramas, pero todas eventualmente se convierten en metáforas engañosas. Las especies evolucionan gradualmente, a veces con bastante rapidez, a veces con bastante lentitud, a través de procesos de una selección natural que funciona a través de millones de años. Todas las especies pueden ser vistas como un "eslabón perdido" o una "criatura en transición", por lo que es absurdo buscar una criatura mitad mono mitad-humana o una criatura medio-cocodrilo medio-pato. Lo que no es absurdo es buscar fósiles de especies que vivieron antes de que los anfibios evolucionaran pero después de que el pez hubiera evolucionado, que es lo que un equipo de científicos incluyendo Neil Shubin hizo. Basándose en su conocimiento de la historia de la evolución y la fosilización, optaron por buscar en una zona rocosa del Ártico canadiense que databa de finales del período Devónico.

tiktaalikShubin y sus colegas encontraron al "Tiktaalik en la isla de Ellesmere, a unos 600 kilómetros del Polo Norte, en depósitos que datan de hace 375 millones años. Al igual que todos los peces,el Tiktaalik posee aletas y escamas. Pero también tiene una serie de características distintamente no acuáticas, incluyendo un cuello, un cráneo plano parecido al del cocodrilo, y costillas robustas. El Tiktaaliklle rellena perfectamente el espacio entre el anteriormente conocido pez-tetrápodo Panderichthys, que vivió hace unos 385 millones años, y los primeros tetrápodos, Ichthyostega y Acanthostega, . que vivieron hace unos 365 millones años “el ‘Tiktaalik desdibuja la frontera entre los peces y los animales terrestres", dijo Shubin, “Este animal es dos, tanto un pescado como tetrápodo, lo que en broma llamamos un ‘pescápodo’ ( ‘fishapod’ en inglés)." *

No hace falta decir que el Tiktaalik no es un "eslabón perdido" en el sentido de que sus padres no eran una especie diferente de él. No, sus padres, como cualquier pareja de padres que ha existido jamás, eran miembros de la misma especie que sus crías.

Si usted se está  preguntando ahora ¿Por qué no somos todavía animales unicelulares?  significa que usted no sabe todavía cómo funciona la evolución y debe leer uno de los libros que figuran en la sección de abajo. Si usted piensa que la evidencia fósil es la única o la mejor evidencia de la evolución, igualmente significa que no entiende qué evidencia la evolución y debe leer uno de los libros que figuran a continuación.

Para saber más…

Libros

Por que la teoría de la evolución es verdadera (Drakontos) Jerry A. Coyne

Coyne, Jerry A. 2009. Why Evolution Is True. Viking Adult.

Dawkins, Richard. River Out of Eden: A Darwinian View of Life(1995, Basic Books).

Escalando el monte Improbable (Metatemas) Richard Dawkins

Dawkins, Richard. Climbing Mount Improbable (1996 Viking Press).

Dawkins, Richard. The Blind Watchmaker: Why the Evidence of Evolution Reveals a Universe Without Design (1996: W.W. Norton).

Dawkins, Richard (2004). The Ancestor’s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Evolution. Houghton Mifflin.

Evolución: El mayor espectáculo sobre la Tierra Richard Dawkins

Evolución: El mayor espectáculo sobre la Tierra (ESPASA FORUM) de Dawkins, Richard (2009) 

Dawkins, Richard. 2009. The Greatest Show on Earth: the Evidence for Evolution. Free Press.

El cuento del antepasado: Un viaje a los albores de la evolución (Conjeturas) Richard Dawkins

Lovejoy, Arthur Oncken. 1936. The great chain of being: a study of the history of an idea. (Google books.)

Prothero, Donald R. Evolution: What the Fossils Say and Why It Matters. (Columbia University Press, 2007).

El Origen De Las Especies (Nueva Version Digitalizada en Espanol) Charles Darwin

Websites

Use and Abuse of the Fossil Record: Defining Terms Dr. Penny Higgins

Use and Abuse of the Fossil Record: The Case of the ‘Fish-ibian’ Dr. Penny Higgins

Understanding Evolution

The Panda’s Thumb

The Virtual Fossil Museum

Frequently Asked Questions about Evolution

Timeline of Evolution

TalkOrigins

Evolucion humana

Origen de los humanos modernos

Genética de razas humanas

Anexo Fósiles de la evolución humana.

Museo de la Evolución Humana (Burgos, España)

Forum Evolución (Burgos, España)

CENIEH (Centro Nacional de Investigación de la Evolución Humana)

Fundación Atapuerca

La evolución humana – Información sobre evolución humana y primatología.

Portal ciencia – Evolución humana

Blogs

TimeLine de la especie humana

Vídeos:

Video del vlog del usuario de Youtube MadeupofStardust donde se explica ¿Los fósiles prueban la evolución?

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