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Iridología

eyeballLa Iridología es el estudio del iris para el diagnostico de una enfermedad. No es parte del plan de estudios de ninguna escuela médica y sus practicantes no son, por lo general, médicos (los naturópatas no son médicos). Según Wikipedia, la iridología no está regulada o autorizada por ningún organismo gubernamental, ya sea en Canadá, en los Estados Unidos o en la comunidad europea.

La iridología se basa en la cuestionable suposición de que cada órgano en el cuerpo humano tiene su correspondiente ubicación  dentro del iris y que, gracias a eso, se puede determinar si un órgano está sano o enfermo mediante el examen del iris en lugar del propio órgano.

Los médicos [basados en la ciencia] ven el iris como la parte coloreada del ojo que regula la cantidad de luz que entra por una abertura contráctil en el centro de la pupila. La lente trae los rayos de luz en un foco, que forma una imagen en la retina donde la luz cae sobre los bastones y conos, haciendo que se estimule el nervio óptico y se transmitan las impresiones visuales al cerebro. Los médicos y optometristas reconocen que ciertos síntomas de una enfermedad no ocular pueden ser detectados mediante el examen ocular. Si se sospecha un problema, estos médicos luego derivan al paciente a un especialista apropiado para un examen más detenido. Sin embargo, el reconocimiento de los síntomas de la enfermedad mirando en los ojos no es lo que se trata en la iridología. De hecho, cuando los iridólogos han sido probados para ver si podían distinguir a las personas sanas de las  enfermas viendo las diapositivas de sus ojos, todos ellos han fracasado. En un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association (1979, vol. 242, 1385-1387), tres iridólogos  identificaron  incorrectamente casi todos  los iris en un estudio en el que habían 143 personas, sanas y enfermas. “De hecho, a menudo se leía el iris de las personas más enfermas como si estuvieran sanas y viceversa. Ni siquiera estaban de acuerdo entre sí.” Similares resultados, que incluyeron a cinco iridólogos holandeses, fueron publicados en el British Medical Journal ( 1988, vol. 297, 1578-1581) ( Lisa Niebergall, MD ).

La iridología va más allá de la afirmación de que los ojos suelen ofrecer los síntomas de la enfermedad. Los iridologistas sostienen que cada órgano tiene su contrapartida en el ojo y que se puede determinar el estado de salud de ese órgano mirando a una sección en particular del ojo. Las marcas y los patrones en el iris se comparan con una tabla del iris, que mapea las zonas del iris y las vincula a las partes del cuerpo. Ninguna investigación científica condujo a esta cartografía ocular, solo son obra de la intuición de quien las hizo.

De: Dr. Akilah ElDe: Dr. Akilah El

 

Generalmente se le concede el crédito con la invención de la iridología a Ignatz von Peczely, un médico húngaro del siglo XIX. Ignatz tuvo la idea de esta nueva herramienta de diagnóstico  cuando vio una raya oscura en los ojos de un hombre que estaba tratando por una pierna rota y esta le recordaba a una similar en los ojos de un búho cuya pata se había roto años atrás. Von Péczely entonces continuó documentando las semejanzas  entre las marcas del ojo y las enfermedades en sus pacientes. (Según Wikipedia, el sobrino de von Péczely’s , August von Péczely, despidió la historia sobre las rayas oscuras como apócrifa. El artículo de Wikipedia también nota: “La iridología no está apoyada por ningún estudio publicado y es  considerada por la mayoría de los médicos y oculistas profesionales  como una pseudociencia.” Incluso si la historia es apócrifa, me gusta porque ilustra el pensamiento mágico de los profesionales y los pacientes). Otros completaron el mapa del ojo. Un mapa típico que divide el ojo en secciones usando la imagen de la esfera de un reloj como base. De esta forma, por ejemplo, si quieres saber la condición de la glándula tiroidea de un paciente, no es si quiera necesario tocar al paciente para palpar cualquier ampliación de la glándula. Tampoco hace falta hacer ninguna prueba a la propia glándula. Todo lo que necesitas hacer es mirar en el iris del ojo derecho alrededor de las 2:30 y el iris del ojo izquierdo a eso de las 9:30. Si deseas saber en que condición se encuentra la tiroides, lo único de lo que necesitas preocuparte es de las decoloraciones, manchas, estrías, etc, que hay en los ojos. Si tienes problemas de vagina o pene, mira a las 5:00 en el ojo derecho. Y así sucesivamente. Un iridólogo puede hacer un examen con nada más que un mapa iridológico, una lupa, una linterna y una vívida imaginación.

Si el razonamiento de von Peczely es el típico, podemos suponer que él y otros iridólogos se autoengañaron buscando y encontrando correlaciones entre las marcas oculares y las enfermedades  (sesgo de confirmación). Estaban trabajando con vagas nociones de “marcas” y “enfermedades”. Las enfermedades no pueden ser diagnosticadas  con precisión y exactitud en muchos casos. A pesar de eso, ellos fueron capaces de validar la iridología encontrando muchas correlaciones que de hecho no fueron establecidas como relaciones causales definidas rigurosamente por estudios controlados. Algunas de sus correlaciones pueden ser exactas, pero muchas de ellas son indudablemente falsas debido a las muy amplias (y subjetivas) interpretaciones de las “marcas” y las “enfermedades”. Encontraron patrones donde en realidad no hay patrones (apofenia). Se interpretaron erróneamente los datos y se les dio un significado extraordinario a las confirmaciones sin tener en cuenta una búsqueda de desconfirmaciones. Muchas de sus confirmaciones pudieron deberse a la validación subjetiva. No sabemos hasta qué punto el poder de la sugestión actúa en las enfermedades de sus pacientes. Muchos diagnósticos fueron probablemente erróneos, pero no se hicieron pruebas objetivas para verificar la validez de los diagnósticos. Algunos diagnósticos pueden haber sido correctos, pero los iridólogos pueden haber estado usando otros signos además de las marcas de los ojos para hacer sus diagnósticos. Por último, gran parte del éxito de la iridología se debe a los mismos factores que explican el éxito de la acupuntura, la homeopatía y otras formas de la denominada como medicina “alternativa“: el efecto placebo.

Lo más peculiar del iris es que cada uno es único e inmutable, hasta el punto de que muchos afirman que el iris es un mejor identificador del individuo que las huellas dactilares.

Para saber más…

Websites

“Confessions of a Former Iridologist” by Joshua David Mather Sr.

Iridology by Stephen Barrett, M.D.

Iridology’s Blind Side by George Nava True II

Libros y artículos

Barrett, Stephen and William T. Jarvis. eds. The Health Robbers: A Close Look at Quackery in America, (Amherst, N.Y.: Prometheus Books, 1993).

Ernst, Edzard. 2000. Iridology: not useful and potentially harmful. Arch Ophthalmol. Aug;118(8):1141. 77 documentos fueron revisados. Ninguno de los estudios que examinaron encontró beneficio en la iridología. “La iridología tiene potencial para causar daño personal y económico, los pacientes y los terapeutas deberían ser desalentados a usarla.”

Gilovich, Thomas. How We Know What Isn’t So: The Fallibility of Human Reason in Everyday Life (New York: The Free Press, 1993).

Hines, Terence. “Iridology,” in Pseudoscience and the Paranormal(Buffalo, NY: Prometheus Books, 1990).

Gardner, Martin. “Medical Cults/Quacks,” in Fads and Fallacies in the Name of Science (New York: Dover Publications, Inc., 1957).

Raso, Jack. “Alternative” Healthcare: A Comprehensive Guide(Amherst, NY: Prometheus Books, 1994).

Worrall, Russell S. “Iridology: Diagnosis or Delusion?” in Science Confronts the Paranormal, edited by Kendrick Frazier. (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books,1986).

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