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Numerología

La numerología es el estudio de los significados ocultos de los números y su influencia en la vida humana. Puesto que no hay significados ocultos en los números y puesto que los números por sí mismos no pueden tener influencia significativa en la vida de nadie, la numerología no es nada más que una superstición que se disfraza como ciencia o arte.

Algunos presuntos psíquicos , como Uri Geller, afirman que la numerología les ayuda a entender eventos como los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

Según un anuncio en la revista Parade (25 de febrero de 1996), el texto definitivo sobre numerología fue escrito por Matthew Goodwin , un graduado del MIT que una vez trabajó en el departamento de personal de una firma de arquitectura, este aprendió “esta ciencia de los números” (como él lo llama) de un empleado de la oficina. El anuncio es un pseudo-artículo, un infomercial impreso, supuestamente escrito por JJ Leonard, y no es más que una invitación para enviarle  9 $ por una lectura numerológica que según él está valorada en “80 $ o más”. En su anuncio explica cómo funciona la numerología.

Todo comienza con su nombre y fecha de nacimiento. Son la base de datos a partir de la cual un numerólogo es capaz de describir, la vista sin ser visto. Los valores numéricos se asignan a las letras de su nombre. Al agregar estos – con los números en su fecha de nacimiento – en una multitud de combinaciones, un numerólogo establece sus números clave. A continuación, interpreta el significado de estos números clave, lo que resulta en una descripción completa de sus características personales.

Según el Sr. Goodwin, a través de la numerología se puede “ver todas las diversas partes de su personalidad y cómo se unen para formar la persona que eres.” Esto le permitirá “aprovechar al máximo sus fortalezas de una manera que no era posible antes“.

¿Crees que las probabilidades numéricas son (a) que un conjunto de números asociados con las letras de tu nombre y tu fecha de nacimiento revelarán quién eres y qué debes hacer con tu vida, o (b) que alguien personalmente ha descubierto cómo leer esos números? Yo diría que las probabilidades son de cero. Sin embargo, la numerología no debe ser eliminada sin un examen minucioso de su teoría subyacente. Por desgracia, no parece haber ninguna. Se supone que debemos tomar la palabra del Sr. Goodwin para que la numerología funcione, aunque no tenemos idea de cómo funciona. Es decir, los numerólogos pueden producir una “lectura” para usted, al igual que los astrólogos, los biorritmistas y Myers-Briggs pueden. ¡Y usted se sorprenderá de cómo de “precisa” es la lectura! Es posible que ni siquiera sea consciente de lo selectivo que su pensamiento se ha convertido ya que estará deslumbrado por la precisión de su lectura.

Cuando usted consigue su lectura, puede encontrarse haciendo caso omiso de las partes que no le cuadran en absoluto y centrándose en las partes que parecen encajar. Pueden realmente adaptarse a usted o pueden encajarse a su imagen de cómo le gustaría ser. No importa; Si encajan, usted puede caer para ello. Incluso puede ser tentado a ir un paso más allá y llamar a su propio psíquico personal en uno de las líneas calientes psíquicas “amigas” (creo que la lectura de nueve dólares de la numerología podría ser incluso más barata que esto). Los testimonios de la numerología y los psíquicos telefónicos son bastante similares: salvan matrimonios, ayudan a encontrar empleo, resuelven problemas personales y ayudan a encontrar el amor ¿¡Quien da más!?

Algunos de los atractivos de la numerología y los psíquicos provienen del deseo de encontrar a alguien que le dirá que está lleno de fortalezas y poderes ocultos, y que reforzará sus necesidades y emociones más profundas. Sin embargo, se debe estar desesperado si a uno no le importa que el estímulo venga de un total desconocido que no tiene ni la más remota idea quién es usted. Por supuesto, algunas personas simplemente están esperando que alguien les diga qué hacer con sus vidas. Por otro lado, a veces, cada uno de nosotros es vulnerable. Nos sentimos desamparados, incomprendidos, confundidos o sin rumbo. Los testimonios suenan bien o se tiene a un amigo que es un cliente satisfecho, así que le damos una oportunidad a esto.

Pero el atractivo real de la numerología, como por ejemplo la lectura de palma o de una bola de cristal u otro análisis y profecía no numéricos de la personalidad, es que los números dan a la charlatanería un aura de autoría científica y mística, especialmente si se trata de análisis estadísticos complejos. El anuncio mencionado anteriormente para la lectura numerológica de Goodwin de 9 $ cita a Pitágoras como el padre de la numerología. Ciertamente, los pitagóricos eran un culto con nociones esotéricas sobre el universo y los números, incluyendo la noción de la armonía de las esferas. Sin duda encontraron algo místico sobre las relaciones de los lados de los triángulos, que hemos llegado a conocer como el teorema de Pitágoras. Pero no hay evidencia de que Pitágoras pensara que podía analizar las personalidades de sus discípulos asignando números a las letras de sus nombres y sus fechas de nacimiento. Por una parte, se habría dado cuenta de lo irracional de tal noción. Los diferentes idiomas tienen diferentes alfabetos; Diferentes culturas utilizan diferentes calendarios. No es razonable pensar que el universo está organizado de acuerdo con transcripciones numéricas de nombres, pero pensar que hay varias transcripciones equivalentes para acomodar las diferencias culturales estirando los límites de la credibilidad casi al infinito. Incluso si el universo estuviera tan irracionalmente diseñado, ¿cómo podríamos saber qué “lectura” de los números de una persona es la “correcta”? ¿El concepto de “lectura correcta” tiene significado en esa supuesta disciplina?

Una cosa es reconocer que muchas cosas en el universo pueden ser explicadas reducciéndolas a las fórmulas matemáticas. Las fórmulas pueden probarse y demostrarse si son exactas o no. Pero es otra cosa muy distinta el afirmar que de alguna manera el nombre que se le da al nacer fue preordenado para coincidir con la fecha de su nacimiento y que este se coordine con ciertos números para que ciertas personas especiales (¡los numerólogos!) pudieran calcular a partir de estos datos quién es usted, lo que será, lo que necesita y siente, y lo que debe hacer. Es un largo, largo camino desde la advertencia de Platón a los que entran en su Academia que deben conocer la geometría, o desde la afirmación de Galileo de que la Naturaleza está escrita en el lenguaje de las matemáticas, a la noción de que los números relacionados con mi nombre son una clave para saber quién estoy predestinado a ser. Es una tergiversación de la historia citar a místicos matemáticos o científicos que han estado enamorados de las matemáticas, como compañeros de viaje. En cualquier caso, aunque Pitágoras, Platón, Kepler, Galileo y Einstein fueran todos numerólogos, esto no haría más plausible la teoría de la numerología.

Ver también astrología, Código bíblico, bioritmos, sesgo de confirmación, eneagrama, efecto Forer, Uri Geller, kabbala, gematría, Ley de los números realmente grandes, estadísticas ocultas, pensamiento selectivo y validación subjetiva.


Para saber más…

 

Libros y artículos

Dudley, Underwood. “Numerology: Comes the Revolution,” Skeptical Inquirer, September/October 1998.

Paulos, John Allen. Innumeracy: Mathematical Illiteracy and Its Consequences (Vintage Books, 1990).

Websites

Coincidences: Remarkable or Random? by Bruce Martin

My Pet Number 142857 by Douglas Twitchell

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  • Palabra al azar

    • Ilusión de agrupación
      La ilusión de agrupación o delirio de agrupación es la intuición de que los eventos aleatorios que se producen en grupo no son realmente acontecimientos al azar. La ilusión se debe al pensamiento selectivo basado en una suposición contraria a la intuición, pero falsa, sobre probabilidades estadísticas. Por ejemplo, la mayoría de la gente ve como inesperado el que salga cara cuatro veces seguidas durante una serie de lanzamientos de moneda. Sin embargo, en una serie de 20 lanzamientos, hay un 50% de posibilidades de conseguir cuatro caras seguidas (Gilovich). Puede parecer inesperado, pero las posibilidades son mejores que incluso las de que hay de que en un barrio determinado de California haya un grupo estadísticamente significativo de casos de cáncer (Gawande). Lo qué sería raro, inesperado y poco probable debido a la casualidad sería lanzar una moneda veinte veces y que cada resultado fuera la alternativa al lanzamiento
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