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Ouija

my_ouija_board_w_planchette_by_the_cosmic_queen-d5keeqaEl tablero de Ouija se utiliza comúnmente en la adivinación y el espiritismo, a menudo por grupos de amigos que quedan para pasar un buen rato. A veces, los usuarios se convencen de que han sido contactados por el mundo de los espíritus. El tablero por lo general tiene las letras del alfabeto inscritas sobre él, con palabras como ‘Sí’, ‘No’, ‘¡adiós!’, y ‘tal vez’.  Una tablita, un pequeño dispositivo de 3 patas con un agujero en el medio o un puntero de cualquier tipo (incluso vasos), es manipulado por los que utilizan el tablero. Sin embargo, los usuarios a menudo afirman sentir que la tablita o puntero está moviéndose por propia voluntad en lugar de responder a sus propios movimientos musculares inconscientes (acción o efecto ideomotor). Los usuarios hacen una pregunta al "espíritu" y los usurarios sostienen con un dedo el puntero hasta que se detenga sobre "sí" o "no" o una carta en el tablero. A veces, las selecciones "explican" detalladamente una respuesta a una pregunta formulada.

Algunos usuarios creen que las fuerzas paranormales o sobrenaturales hacen que el tablero de Ouija responda deletreando. Los escépticos creen que los que utilizan el tablero, ya sea consciente o inconscientemente, mueven el puntero seleccionando la respuesta. Para probar esto, simplemente pruébelo haciéndolo con los ojos vendados. Coja a una espectadora imparcial para que tome notas sobre qué palabras o letras se seleccionan. Por lo general, los resultados serán ininteligibles. Esto, además, es lo que se probó cuando un profesor de secundaria, Larry Bayou, realizó el experimento. En las horas que duró el experimento el resultado fue siempre el mismo: no se pudo formar ni una sola palabra.

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El movimiento de la tablita no se debe a los espíritus, sino a los movimientos inconscientes realizados por quienes controlan el puntero. El mismo tipo de movimiento inconsciente que hace cosas tales como la radiestesia y la comunicación facilitada.

Antes de que hubiera Ouija, lo que había era tableros habladores o tablas parlantes. Estos podían ser utilizados por una sola persona para comunicarse con el mundo de los espíritus en la intimidad de su propia casa; no era necesaria ninguna sesión de espiritismo y no tenía por qué estar presente (¡o ser pagado!) ningún médium. ¡No se necesita experiencia! ¡No hay que esperar! ¡Resultados rápidos, garantizados!

Tablero original de 1891

El tablero de Ouija se introdujo por primera vez al público estadounidense en 1890 (con patente del 28 de mayo) como un juego de salón que se vendía en tiendas de artículos sexuales.

CE Reiche, Elijah Bond, y Charles Kennard … crearon un nuevo diseño alfanumérico. Las letras del alfabeto se extendían en arcos gemelos a través del centro del tablero. Debajo de las letras habían números del uno al diez. En las esquinas había un "SI" y un "NO".

Kennard llamó al nuevo tablero “Ouija” (pronunciado ‘wi-ja o güija) afirmando que era la palabra egipcia para la buena suerte. Ouija no es realmente una palabra para la buena suerte, ni mucho menos egipcia, pero desde que el tablero se lo dijo durante una sesión, el nombre se quedó. *

Kennard perdió su empresa y esta fue absorbida por su antiguo capataz, William Fuld, en 1892.

Uno de los primeros trucos de relaciones públicas de William Fuld, como dueño de su nueva empresa, fue reinventar la historia de la Ouija. Dijo que él mismo había inventado el tablero y que el nombre de Ouija era una fusión de la palabra francesa "oui" para sí, y el "ja" alemán para sí. *

Posteriormente, Parker Brothers adquirió los derechos del juego en 1966.

Aunque la Ouija se vende generalmente en la sección de bromas o juegos de las tiendas (e incluso como app móvil), muchas personas juran que hay algo oculto en ella. Por ejemplo, Susy Smith en Confesiones de un psíquico (1971) afirma que el uso de un tablero de Ouija le llevó a convertirse en una trastornada mental. En Treinta años entre los muertos (1924), el psiquiatra estadounidense, Dr. Carl Wickland, afirma que el uso de la Ouija "dio lugar a tal locura salvaje que fue necesario el compromiso de los asilos." ¿Esto es lo que sucede cuando los aficionados tratan de introducirse en el mundo del ocultismo? Tal vez, si son sugestionables, no muy escépticos y un poco perturbados, para empezar. Sin embargo, la gente incluso muy inteligente que no se ha vuelto loca se impresiona por las sesiones de Ouija. Les resulta difícil explicar la "comunicación" como un efecto ideomotor que refleja pensamientos inconscientes. Una de las razones que encuentran para no aceptar o aceptar dificilmente una explicación racional es que las "comunicaciones" son a veces muy viles y desagradables. Es psicológicamente más agradable atribuir pronunciamientos viles a los malos espíritus que admitir que uno de nosotros está albergando pensamientos viles. Además, algunas de las "comunicaciones" expresan miedos en lugar de deseos, como el miedo a la muerte, y esas ideas pueden tener un efecto muy visible y significativo en algunas personas.

Observar mensajes potentes y el poderoso efecto que esos mensajes tienen en personas impresionables puede ser impresionante. Sin embargo, así como las experiencias con la comunicación facilitada han demostrado, la gente decente a menudo alberga pensamientos indecentes de los que no son conscientes. El hecho de que una persona se tome en serio una "comunicación"  como para tener que interferir significativamente con el disfrute de la vida podría ser razón suficiente para evitar el uso de la Ouija, pero no una razón suficiente como para concluir que la cuestión mensajes emiten algo, pero desde nuestras propias mentes.

Para saber más…

Libros y DVD

Blum, Deborah. (2006). Ghost Hunters: William James and the Search for Scientific Proof of Life After Death. Penguin Press.

Christopher, Milbourne. ESP, Seers & Psychics (Thomas Y. Crowell Co. 1970).

Penn & Teller. Bullshit! Season 1. (2003)

Noticias y artículos

«El poder de la mente», artículo en el sitio web El Escéptico. Javier Armentia (2002).

«¿Quién mueve la ouija?», diario El Mostrador (Chile), 7 de octubre de 2013.

¿Daría ‘El País’ crédito a unas declaraciones de Franco obtenidas a través de la ouija?

Ouija (Trotamburros)

Y la Ouija se volvió ciega… (Cerebros no lavados)

Websites

Ouija in the Classroom by Larry Barrieau

History of the Ouija

WWW Ouija board

How Does the Ouija Board Work? The Straight Dope

Do Ouija Boards Work – The Fact and Fiction, OmniNerd

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