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Unicornio

UnicornioEl unicornio es una criatura de fábulas generalmente representada como un caballo blanco con un cuerno en espiral que sobresale de su frente. El unicornio es también un símbolo de la virginidad y, en la iconografía cristiana, a veces se utiliza para representar a la Virgen María. Los tapices medievales y del renacimiento a menudo cuentan con el unicornio.

Los Criptozoólogos han alertado de avistamientos de unicornios por todo el mundo, pero especialmente en la India, donde alguna vez se pensó que era una bestia nativa.

En las versiones originales de la biblia y la versión KJ este animal figura como una especie real y domesticada. Pero se sabe a ciencia cierta que este animal jamás existió y el animal que más se le asemejaba, extinto hace 10.000 años (Elasmotherium sibiricum), nunca habitó en la zona mesopotámica y jamás fue domesticado.

Actualmente aun existen dos rinocerontes de un solo cuerno (Rhinoceros unicornis y Rhinoceros sondaicus) y ambos habitan en la India y en Indonesia.

Hipótesis sobre el origen de la leyenda:

Existen tres hipótesis que intentan explicar la aparición de la leyenda del unicornio en Europa:

  1. La primera procede de las exploraciones griegas, italianas y macedonias en la India: existían relatos de criaturas de un solo cuerno, probablemente rinocerontes índicos (los arriba indicados). Si el hipopótamo fue llamado “caballo de río” por los exploradores griegos (Ιππος (hipos) “caballo” y Ποταμος (potamós) “río”), parece verosímil suponer que igualmente describirían a un rinoceronte indio como un caballo con un cuerno sobre la cabeza.
  2. La segunda proviene de los pueblos vikingos que comerciaban en el interior de Europa cuernos de narval; las primeras representaciones artísticas conocidas de este cetáceo en el interior de Europa eran similares a un unicornio marino. Muy probablemente, y puesto que el mito está documentado desde la antigua Grecia, los pueblos nórdicos tan solo aprovecharon la leyenda preexistente para vender colmillos de narval como si fueran cuernos de unicornio, asociados a todo tipo de propiedades curativas.
  3. La tercera tiene su origen en el reciente (el 13 de junio de 2008) descubrimiento en el parque natural de Prato, en la Toscana italiana, en el que se ha documentado un corzo con un solo cuerno en el centro. Parece factible que esta peculiaridad se haya producido más veces a lo largo de la historia.

Hablando de hechos enlazando con el primer punto, hace referencia a la Cultura del valle del Indo donde se han hallado unos 2000 sellos que representan todo tipo de animales de la zona. En la cuarta parte de los 2000 hallados encontramos grabados de animales de un único cuerno y curvado (como cabía esperar, no recto).

Las primeras versiones del mito del unicornio son del médico griego Ctesias, historiador griego del siglo V a. C., y datan del año 400 a. C. durante sus expediciones a la India, quien lo describió como un animal silvestre de la India con la apariencia de un caballo, pero con el cuerpo albo, la cabeza púrpura y los ojos de color azul intenso. El cuerno de esta prodigiosa bestia, según la descripción de Ctesias, era negro con la punta roja y la base blanca, y tenía propiedades medicinales que permitían sanar problemas estomacales, epilepsia o envenenamientos.

En realidad, la materia prima de estas milagrosas copas debía provenir de los cuernos de algún rinoceronte o del comillo del narval, una pequeña ballena cuyos machos desarrollan tales colmillos a partir de uno de los dos únicos dientes que poseen.

Se ha especulado mucho sobre la identidad del animal que pudo haber dado principio a la leyenda del unicornio. La explicación más plausible es que naciera como un intento de Ctesias y sus ayudantes de describir el rinoceronte de la India, un animal de hasta cuatro toneladas que, efectivamente posee un único cuerno sobre su hocico.

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