Espiritismo (espiritualismo)

El espiritismo o espiritualismo es la creencia de que la personalidad humana sobrevive a la muerte y puede comunicarse con los vivos a través de un medium sensitivo. El movimiento espiritualista comenzó en 1848 en el norte del estado de Nueva York con las hermanas Fox que afirmaban que los espíritus se comunicaban con ellas golpeando las mesas (los “golpes” en realidad los hacían al romper las articulaciones de los dedos de los pies). Cuando las hermanas admitieron su fraude unos treinta años después ya había decenas de miles de médiums celebrando sesiones espiritistas donde los espíritus se entretenían con numerosos trucos mágicos, como hacer sonidos y materializar objetos, haciendo que las luces brillaran, levitando mesas y moviendo objetos por la habitación. Los médiums demostraron toda una variedad de poderes psíquicos: desde la clarividencia y la clariaudiencia a la telequinesis y telepatía. Los repetidos cargos de fraude hicieron poco para detener el movimiento espiritualista hasta la década de 1920, cuando magos como Houdini expusieron las técnicas y métodos de engaño utilizados por los médiums para engañar incluso a los hombres y mujeres más sabios y santos de la época.

La versión de Hollywood de las sesiones de espiritismo es bastante precisa: personas sentadas alrededor de una mesa, tomadas de la mano en una habitación oscura, un falso trance realizado por el médium que transmite al grupo cualquier información dada por el espíritu, a menudo acompañada de trucos como la levitación de una mesa, sonidos misteriosos, objetos materializados, etc. Para muchos, el espiritismo era una “prueba científica” de la vida después de la muerte, que no involucraba ninguna de las supersticiosas carencias de sentido de la religión.

El espiritismo fue y es un fenómeno mundial. En Italia, Eusapia Palladino fue una medium estrella. En Francia, Hippolyte Leon Denizard Rivail fue el principal promotor del espiritismo. Escribió bajo el seudónimo de Allan Kardec e introdujo la palabra ‘espiritismo‘. En Alemania, Anna Abend ganó notoriedad por estafar a personas en muchas naciones. En Brasil, Chico Xavier acumuló muchos seguidores mientras afirmaba recibir mensajes de los muertos. Puede pensarse que James van Praagh, George Anderson, Sylvia Browne, Allison DuBois y John Edward han acaparado el mercado de los muertos, pero estas personas son principiantes en comparación con Chico Xavier, quien murió en 2002 a la edad de 92 años. Xavier publicó más de 500 libros de mensajes de los muertos. Xavier vendió 20 millones de copias de un libro de poemas que según él fueron dictados por espíritus. Eso fue en 1932. Cuando murió, su ciudad y el Estado declararon tres días de duelo oficial. Según Ronaldo Cordeiro (el traductor brasileño de SD al portugués), los tribunales brasileños aceptaron cartas de personas supuestamente canalizadas por Xavier como evidencia válida en al menos 2 juicios por asesinato.

El progreso se puede ver en la historia del espiritismo. Al principio, cosas como golpeteos y taconeos tenían que ser descifrados. Las pizarras y  los tableros parlantes con mensajes de los muertos vinieron después. Como la detección de fraude era inevitable con cualquiera de estos engorrosos métodos, pronto les tocó a los médiums prescindir de todos estos artilugios y pretender recibir mensajes directamente de los espíritus. Los mensajes serían hablados, como en canalización, o escritos, como en escritura automática.

Ver también apport, engaño de Arthur Ford, escritura automática, Camp Chesterfield, canalización, ectoplasma , fantasma, Lily Dale, medio, tabla Ouija, sesión espiritista y Una breve historia de investigación psíquica por Robert Todd Carroll.

 

Para saber más…

Libros y artículos

Brandon, Ruth. (1983). The Spiritualists. Knopf.

Jastrow, Joseph. 1935. Wish and Wisdom: Episodes in the Vagaries of Belief. (Published in 1962 by Dover Books as Error and Eccentricity in Human Belief).

Houdini, Harry. A Magician Among the Spirits (New York: Harper, 1924).

Houdini, Harry. Miracle Mongers and Their Methods: a Complete Exposé (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books, 1981). * Free online!

Keene, M. Lamar. The Psychic Mafia (Prometheus, 1997).

Nickell, Joe. 2000. Spirit Painting Part I: The Campbell Brothers.

Nickell, Joe. 2002. Undercover among the spirits. Skeptical Inquirer. 26:2 (March/April), 22–25.

Randi, James. An Encyclopedia of Claims, Frauds, and Hoaxes of the Occult and Supernatural (N.Y.: St. Martin’s Press, 1995).

Randi, James. Flim-Flam! (Buffalo, New York: Prometheus Books,1982).

Rawcliffe, Donovan Hilton. Occult and Supernatural Phenomena(New York: Dover Publications, 1988).

Stein, Gordon. “Spiritualism,” in The Encyclopedia of the Paranormal edited by Gordon Stein (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books, 1996).

Stollznow, Karen. 2009. “New Age Spiritualism: I Still Haven’t Found What I’m Looking For.”

Tanner, Amy. Studies in Spiritism (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books, 1994).

Websites

Skeptiseum: Spiritualism

Spiritualism and Channeling – Rory Coker