Falso recuerdo

Un recuerdo falso es un recuerdo que en realidad es una distorsión de una experiencia real, o una confabulación de una imaginada. Muchos recuerdos falsos implican confundir o mezclar fragmentos de eventos de memoria, algunos de los cuales pueden haber ocurrido en diferentes momentos pero que se recuerdan como si hubieran ocurrido juntos. Muchos recuerdos falsos implican un error en la memoria. Algunos implican tratar los sueños como si fueran reproducciones de experiencias reales. Aún se cree que otros recuerdos falsos son el resultado de la insistencia, el liderazgo y las sugerencias de terapeutas y consejeros. Finalmente, la Dra. Elizabeth Loftus ha demostrado no solo que es posible implantar recuerdos falsos sino que es relativamente fácil hacerlo (Loftus, 1994).

Un recuerdo de tu madre arrojando un vaso de leche sobre tu padre cuando de hecho fue tu padre quien tiró la leche es un recuerdo falso basado en una experiencia real. Puede recordar el evento vívidamente y ser capaz de “ver” la acción claramente, pero solo la corroboración de los presentes puede determinar si su memoria del evento es precisa. Distorsiones como cambiar los roles de las personas en la memoria son bastante comunes. Algunas distorsiones son bastante dramáticas, como los siguientes ejemplos de recuerdos falsos debido a la confusión sobre la fuente de la memoria.

Una mujer acusó al experto en memoria Dr. Donald Thompson de haberla violado. Thompson estaba haciendo una entrevista en vivo para un programa de televisión justo antes de que ocurriera la violación. La mujer había visto el programa y “aparentemente confundió su recuerdo de él desde la pantalla de televisión con su recuerdo del violador” (Schacter, 1996, 114).

Jean Piaget, el gran psicólogo infantil, afirmó que su primer recuerdo fue casi haber sido secuestrado a la edad de 2 años. Recordó detalles como sentarse en su cochecito de bebé, ver a la enfermera defenderse del secuestrador, rasguños en la cara de la enfermera y un oficial de policía con una capa corta y un bastón blanco persiguiendo al secuestrador. La historia fue reforzada por la enfermera, la familia y otros que habían escuchado la historia. Piaget estaba convencido de que recordaba el evento. Sin embargo, nunca sucedió. Trece años después del supuesto intento de secuestro, la exenfermera de Piaget escribió a sus padres para confesar que ella había inventado toda la historia. Piaget escribió más tarde: “Por lo tanto, debo haber escuchado, de niño, el relato de esta historia … y proyecté en el pasado en forma de memoria visual lo que era un recuerdo de un recuerdo, pero falso” (Tavris).

Recordar ser secuestrado cuando eras un bebé (menor de tres años) es un recuerdo falso, casi por definición. El lóbulo prefrontal inferior izquierdo no está desarrollado en lactantes, pero es necesario para la memoria a largo plazo. La codificación elaborada requerida para clasificar y recordar tal evento no puede ocurrir en el cerebro del bebé.

Sin embargo, los cerebros de los bebés y los niños muy pequeños son capaces de almacenar recuerdos fragmentados. Los recuerdos fragmentados pueden ser perturbadores en los adultos. Schacter señala el caso de una víctima de violación que no podía recordar la violación, que tuvo lugar en un camino de ladrillos. Las palabras ladrillo y camino seguían apareciendo en su mente, pero ella no las relacionaba con la violación. Se enojó mucho cuando la llevaron de vuelta a la escena de la violación, aunque no recordaba lo que había sucedido allí (Schacter 1996, 232). No se ha establecido científicamente si un recuerdo fragmentado del abuso infantil puede causar un daño psicológico significativo en el adulto, aunque muchos psicoterapeutas lo creen ampliamente.

Lo que también creen muchos psicoterapeutas es que muchos trastornos y problemas psicológicos se deben a la represión de los recuerdos del abuso sexual infantil. Por otro lado, muchos psicólogos sostienen que sus colegas, los que realizan terapia de memoria reprimida (RMT), son alentadores, insistentes y sugestionan a sus pacientes con falsos recuerdos de abuso. Muchos de los recuerdos recuperados son de abusos sexuales por parte de padres, abuelos y ministros. Muchos de los acusados ​​afirman que los recuerdos son falsos y han demandado a los terapeutas por su presunto papel en la creación de recuerdos falsos.

Es tan improbable que todos los recuerdos recuperados del abuso sexual infantil sean falsos como que todos sean ciertos. Lo que se sabe sobre la memoria hace que sea especialmente difícil distinguir entre los recuerdos falsos o los distorsionados. Sin embargo, se debe tener en cuenta el hecho de que ciertos procesos cerebrales son necesarios para que ocurra cualquier recuerdo. Por lo tanto, los recuerdos de abuso infantil o de un abuso que tuvo lugar mientras uno estaba inconsciente probablemente no sean precisos. Recuerdos que han sido dirigidos por sueños o hipnosis son notoriamente poco confiables. Los sueños no suelen ser reproducciones directas de la experiencia. Además, los datos de los sueños son generalmente ambiguos. La hipnosis y otras técnicas que se basan en la sugestibilidad de una persona deben usarse con gran precaución para que no se creen recuerdos por sugestión en lugar de soltarlos con preguntas cuidadosas.

Además, los recuerdos a menudo se mezclan; algunas partes son precisas y otras no. Separar a los dos puede ser una tarea rutinaria en circunstancias normales. Una mujer podría haber reprimido conscientemente el abuso sexual infantil cometido por un vecino o pariente. Alguna experiencia en la edad adulta puede servir como señal de recuperación y ella recuerda el abuso. Esto la perturba y perturba sus sueños. Ella tiene pesadillas, pero ahora es su padre, abuelo o sacerdote quien está abusando de ella. Ella ingresa a la RMT y dentro de unos meses recuerda vívidamente cómo su padre, madre, abuelo, abuela, sacerdote, etc., no solo abusaron sexualmente de ella sino que también participaron en horribles rituales satánicos implicando sacrificios humanos y canibalismo. ¿Dónde está la verdad? Los recuerdos del paciente son reales y horribles, incluso si son falsos. El sufrimiento del paciente es real si los recuerdos son verdaderos o falsos. Y las familias se destruyen si los recuerdos son verdaderos o falsos.

¿Deberían tomarse tales recuerdos al pie de la letra y aceptarse como verdaderos sin ningún intento de demostrar lo contrario? Obviamente sería desmesurado ignorar las acusaciones de abuso sexual. Del mismo modo, es desmesurado estar dispuesto a ver vidas y familias destruidas sin al menos tratar de descubrir si alguna parte de los recuerdos del abuso sexual es falsa. También parece inhumano alentar a los pacientes a recordar recuerdos de abuso sexual (o de ser secuestrados por extraterrestres) a menos que uno tenga una muy buena razón para hacerlo. Asumir que todos o la mayoría de los problemas emocionales se deben a recuerdos reprimidos de abuso sexual infantil no es una razón suficiente para arriesgarse a dañar a un paciente al alentar creencias delirantes y dañar las relaciones familiares. Asumir que si no puede refutar que un paciente fue secuestrado por extraterrestres, probablemente lo haya sido, no es una razón suficiente. Un terapeuta responsable tiene el deber de ayudar al paciente a separar la ilusión de la realidad, los sueños y las confabulaciones de la verdad y el abuso real del abuso imaginado. Si una buena terapia significa alentar e delirio como procedimiento estándar, entonces una buena terapia no siempre valdrá la pena.

Finalmente, aquellos que encuentran que es su deber determinar si una persona ha sido abusada sexualmente o si un recuerdo de tal abuso es un falso recuerdo, deben estar bien versados ​​en la literatura científica actual con respecto a la memoria. Deben saber que todos somos flexibles y sugestionables hasta cierto punto, pero que los niños son especialmente vulnerables a las preguntas sugestivas y dirigidas. También deben recordar que los niños son muy imaginativos y que solo porque un niño dice que recuerda algo no significa que lo haga. Sin embargo, cuando los niños dicen que no recuerdan algo, seguir preguntándolos hasta que lo recuerden no es un buen interrogatorio.

Los investigadores, consejeros y terapeutas también deben recordarse a sí mismos que muchos cargos y recuerdos están fuertemente influenciados por la cobertura de los medios. Las personas acusadas o condenadas por delitos han notado que sus posibilidades de ganar simpatía aumentan si otros creen que fueron abusados ​​cuando eran niños. Las personas con rencores también han notado que nada puede destruir a otra persona tan rápidamente como el hecho de ser acusada de abuso sexual, al mismo tiempo que proporciona al acusador simpatía y consuelo. Las personas con trastornos emocionales también están influenciadas por lo que leen, ven o escuchan en los medios de comunicación, incluidas las historias de abuso reprimido como causa de problemas emocionales. Un adulto emocionalmente perturbado puede acusar a otro adulto de abusar de un niño, no porque haya buena evidencia de abuso, sino porque la persona perturbada imagina o teme el abuso. En resumen, los investigadores no deben apresurarse a juzgar.

Ver también: Bridie Murphy, Dianética, hipnosis, memoria, mente,  trastorno de personalidad múltiple, memoria reprimida, terapia de memoria reprimida e inconsciente.

Para saber más…

Libros y artículos

Baker, Robert A. Hidden Memories: Voices and Visions From Within (Buffalo, N.Y. : Prometheus Books, 1992.)

Cooper, Claire“Repressed-memory lawsuits spur backlash from accused,”The Sacramento Bee, March 18, 1993, p. B4.

de Rivera, Joseph, “‘Trauma searches’ plant the seed of imagined misery,” The Sacramento Bee, May 18, 1993.

Johnston, Moira. Spectral Evidence: The Ramona Case: Incest, Memory, and Truth on Trial in Napa Valley  (Westview Press, 1999).

Loftus, Elizabeth F. Memory: Surprising New Insights Into How We Remember and Why We Forget (Reading, Mass.: Addison-Wesley Pub. Co., 1980).

Loftus, Elizabeth. The Myth of Repressed Memory (New York: St. Martin’s, 1994).

McNally, Richard. Remembering Trauma (Belknap 2003).

Ofshe, Richard and Ethan Watters. Making Monsters: False Memories, Psychotherapy, and Sexual Hysteria (New York: Scribner’s, 1994).

Sacks, Oliver W. An anthropologist on Mars : seven paradoxical tales (New York : Knopf, 1995).

Schacter, Daniel L., editor, Memory Distortion: How Minds, Brains, and Societies Reconstruct the Past (Harvard University Press, 1997).

Schacter, Daniel L. Searching for Memory – the brain, the mind, and the past (New York: Basic Books, 1996).

Schacter, Daniel L. The Seven Sins of Memory : How the Mind Forgets and Remembers (Houghton Mifflin Co., 2001).

Tavris, Carol. “Hysteria and the incest-survivor machine,” Sacramento Bee, Forum section, January 17, 1993.

Websites

Twelve Myths about False Memories

“Recovering Memory” by John Frow

“Remembering Dangerously” by Elizabeth Loftus

Memories of Things That Never Were by Jane Brody (NY Times 4/25/00)

False Memory Syndrome Foundation WWW Page

Recovered Memories or Modern Witch Hunt? by Douglas E. Hill

Recovered Memory Therapy and False Memory Syndrome by John Hochman, M.D.

Witchhunt Links

Review of Daniel Schacter’s Searching for Memory

Recovered Memories of Sexual Abuse: Scientific Research & Scholarly Resources by Jim Hopper, M.A.

StopBadTherapy.com

The British False Memory Society

‘I tawt I taw’ a bunny wabbit at Disneyland; New evidence shows false memories can be created

Noticias

Lisa Nasseff afirma que el terapeuta Mark Schwartz le lavó el cerebro. Una mujer está demandando a un terapeuta de St. Louis, alegando que la hipnotizó para que creyera falsamente que había sido parte de un culto satánico, que tenía múltiples personalidades y había participado en rituales satánicos.

Falsos recuerdos del resultado de la autoevaluación al observar las acciones de otros. En un experimento, los investigadores “descubrieron que las personas que habían visto un video de otra persona haciendo una acción simple, como agitar una botella o barajar una baraja de cartas, por ejemplo, a menudo recordaban haber hecho la acción en sí dos semanas después … Los resultados se publican en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science”.