Investigador paranormal

Un investigador paranormal (PI en inglés o IP) es una persona que investiga afirmaciones relacionadas con la presencia de fantasmasdemoniosespíritus , alienígenas , monstruos del lago, el chupacabras y otras cosas “extrañas y grotescas” (La Asociación para el Estudio Científico de Fenómenos Anómalos (ASSAP) enumera 45 sujetos de investigación . La Página de Temas Paranormales del Diccionario del Escéptico enumera más de 50 sujetos.) El investigador paranormal debe distinguirse del parapsicólogo o investigador de laboratorio de psi, aunque algunos investigadores paranormales también realizan trabajos de laboratorio.

IPs de campo y caseros

Algunos IPs son IPs de campo. Algunos son PIs “caseros”. Los IP de campo van al sitio para investigar. Los IP de casa leen los informes de los IP de campo pero no viajan al sitio donde supuestamente ocurren esos fenómenos extraños. Las investigaciones caseras son esenciales, ya que nadie puede viajar a todos los lugares que requieren una investigación. Para obtener una imagen completa de las investigaciones paranormales uno debe confiar en los informes de otros, incluso si uno es un investigador de campo.

Creyentes verdaderos, desacreditadores (debunkers) y negadores

Hay quienes no van a investigar al sitio, ni estudian los informes de quienes lo hacen, pero aceptan o rechazan las conclusiones del IP. Tales personas a veces se caracterizan como “verdaderos creyentes” o “refutadores”. Probablemente sea justo designar a alguien, que acepta una afirmación de que un fantasma o un monstruo del lago ha sido verificado a pesar de no haber realizado ninguna investigación ni haber estudiado ningún informe, como un “verdadero creyente”. No creo que sea correcto referirse a todos los que rechazan una afirmación, como que un fantasma ha sido verificado, a pesar de no haber realizado ninguna investigación de campo ni haber estudiado un informe específico, como un “debunker” (desenmascarador, desmitificador, desacreditador, etc.). Desmentir es exponer algo como falso o por lo menos no como se dice que es. No se puede exponer algo simplemente negando su existencia. Un término más apropiado para esas personas sería “negador paranormal”, en lugar de desmitificador o escéptico. Desmentir es a menudo lo que hace un IP después de investigar un lugar que otros han afirmado saber está encantado o habitado por un monstruo, etc. Desacreditar también es algo que un IP casero podría hacer después de estudiar los informes de los IPs de campo.

Tenemos miles de años de historias sobre fenómenos extraños y muchos años de investigación sobre afirmaciones paranormales, pero aún no hay pruebas sólidas de que exista un solo fantasma, por ejemplo. Si uno está familiarizado con la historia de las historias de fantasmas y la caza de espíritus y uno ha estudiado los informes de muchos IP, podría rechazar una afirmación actual de que un fantasma ha sido visto o que un demonio ha perseguido un edificio sin tener que hacer una investigación personalizada. Dado que la evidencia científica existente no ha podido verificar la existencia de un solo fantasma, monstruo del lago, espíritu o ser extraterrestre, la probabilidad de que el próximo informe positivo sea verdadero es mínima. Por lo tanto, ser un negador paranormal parece mucho más razonable que ser un verdadero creyente, aceptando una historia de fantasmas sin investigarla. Uno no debe pretender saber que no hay ningún fantasma o demonio, ni uno debería decir saber con absoluta certeza que cualquier investigación de locales supuestamente encantados no puede encontrar la presencia de un fantasma o una explicación natural. Incluso un negador paranormal debería admitir que es posible que la siguiente historia de fantasmas sea cierta, incluso si es altamente improbable.

Gran variación en la calidad de los IP

Como ya se mencionó, hay muchos temas en los que un IP podría enfocarse. Una de las áreas de investigación más populares en estos días concierne a los fantasmas y los edificios encantados. Si bien muchos IP que investigan fantasmas y fantasmas afirman ser científicos y escépticos, una mirada superficial a los sitios web y programas de televisión dedicados a la “caza de fantasmas”, el “ghostbusting” o las cosas “encantadas” indican que la afirmación suele ser hueca.

Hay cientos, quizás miles, de IP individuales y grupos de IP en todo el mundo. Una búsqueda en Google de “investigador paranormal” el 15 de abril de 2010, por ejemplo, arrojó alrededor de 686.000 resultados. Varios programas de televisión populares en los EE. UU. muestran a IP que investigan lugares supuestamente frecuentados. Un investigador científico de lo paranormal no asume que lo que él o ella está investigando está encantado. El punto de hacer una investigación debe ser investigar las afirmaciones de fenómenos extraños e intentar descubrir la causa o las causas de lo aparentemente paranormal. El objetivo no debe ser probar o refutar la existencia de nada en particular.

Muchos IP parecen estar más interesados ​​en la fama, la fortuna y la diversión que en una investigación científica seria de lo paranormal. Estoy pensando en esos programas de televisión donde los “investigadores” siguen chocando unos con otros y brillando sus linternas en la oscuridad mientras pronuncian cosas como “¡Oh Dios mío! ¡¿Sentiste eso?” Incluso los policías se están metiendo en el acto. Larry Potash, de WGN en Chicago, informó sobre algunos policías de Chicago que trabajan como detectives paranormales.. Los policías regulares intercambian sus armas por detectores EMF y cámaras infrarrojas mientras investigan lugares que se cree que están embrujados. Uno de ellos afirma que los fantasmas emiten energía que puede ser detectada por un detector EMF. ¿Leyó eso en las instrucciones? Lo dudo. ¿Por qué no usar un hidrómetro? Tal vez los fantasmas despiden humedad. ¿Por qué no usar una brújula? Tal vez los fantasmas tienen campos magnéticos que apuntan al norte verdadero. Por poner unos cuentos ejemplos de ocurrencias similares sin lógica alguna. Los policías además parecen ignorar que las radios de la policía u otras cosas podrían afectar sus detectores EMF.

Es preocupante que hombres adultos, que trabajan durante el día como oficiales de policía, pierdan el tiempo investigando cosas que se topan en la noche cuando no tienen idea de lo que están haciendo. Aunque es aún más perturbador descubrir que sus jefes lo aprueban. Cuando ambos policías y jefes señalaron que alguien podría cuestionar su credibilidad ante el tribunal si se supiera que estos tipos eran cazadores de fantasmas, el jefe dijo que cruzarían ese puente si alguna vez lo intentaban.

WGN no solo cuestiona el trabajo de los detectives paranormales y se pregunta sobre el efecto negativo que tal actividad podría tener en la confianza pública en la competencia de sus oficiales de policía, sino que también cuenta con un investigador científico, James Underdown, del Grupo de Investigaciones Independientespara mostrar una forma alternativa de hacer una investigación paranormal. La forma escéptica implica tener un kit de herramientas con el pensamiento crítico como la principal herramienta de investigación, una herramienta mucho más valiosa que un detector de EMF para tal trabajo. El investigador científico paranormal busca una explicación natural para sonidos inusuales, borradores, cierre de puertas, etc.

Los policías de Chicago parecen ser sinceros en su creencia de que sus investigaciones podrían tener algún valor, y están dispuestos a convertirse en un hazmerreír para sus actividades, al menos mientras sus jefes toleren su insensatez. Sin embargo, no dan un buen nombre a la investigación paranormal.

El investigador científico

El investigador científico se acerca a una investigación con una mente abierta, recopila y examina tanta evidencia relevante como sea razonable para la afirmación que se investiga, desarrolla hipótesis y trata de falsarlas. Sí, un científico intenta falsar, no verificar, su hipótesis. Si se dispone a verificar su hipótesis, es muy probable que se desvíe la dirección debido al sesgo de confirmación. Buscarás solo aquellas cosas que confirman lo que crees y sistemáticamente ignorarás aquellas cosas que podrían desconfiar de tu creencia. Para mantener una mente abierta, el científico, como un buen detective, no debe formular hipótesis demasiado pronto en la investigación, ya que la tendencia de todos nosotros es confirmar, no desconfirmar, nuestras hipótesis. A menos que tenga suerte, y su primera suposición sea la correcta, corre el riesgo de crear un caso convincente para una afirmación falsa (el estudio del perfil criminal. ofrece ejemplos de los peligros de formar hipótesis demasiado pronto en una investigación). La importancia de tratar de recopilar datos que son relevantes para la investigación de tal manera que los sesgos de uno no lo lleven a ignorar importantes vías de investigación no se puede exagerar.

Un investigador científico también conoce el propósito y los límites de la tecnología que utiliza en la investigación. Las herramientas principales en el kit de herramientas del IP deben ser el pensamiento crítico y un escepticismo saludable. Si trae una cámara o grabadora a la escena, las usa para documentación, no como herramientas para identificar “espíritus” o “demonios”. Si está recolectando datos de dispositivos de medición, debe tomar múltiples muestras en diferentes momentos en diferentes días. El buen científico trabaja primero para descartar las fuentes naturales y obviarlas de los fenómenos. Cuando una puerta se cierra detrás de él, no piensa “el fantasma de la abuela”, piensa en el viento o la gravedad. Cuando se escucha un golpeteo o un ruido rápido por encima de la habitación, no piensa “el fantasma de un huésped asesinado”; piensa en ardillas o ratas, o ramas de árboles raspando el techo. Cuando ocurre un cambio de temperatura, él no piensa que “Satanás está aquí”; piensa que son producto del viento o de una característica arquitectónica que necesita explorar. Cuando siente una presencia, puede pensar en infrasonidos en lugar de fantasmas o “presencias”. Cuando ve algo que se parece a una luz o una forma humana que se mueve sin causa visible, podría preguntarme: ¿me está engañando el cerebro? ¿Hay una fuente física para estas percepciones? Y lo analiza minuciosamente, inventa buscar explicaciones naturales, no asume lo primero que confirma sus creencias. Asume, en resume, fallos en su percepción en lugar de admitir fenómenos antinaturales.

Un investigador científico hace todo el trabajo de base necesario antes de dirigirse a un lugar, incluida la investigación histórica y las entrevistas a personas. Un ejemplo debería ser suficiente para ilustrar este punto. Viene del IP Ben Radford.

El equipo de caza de fantasmas de Ghost Hunters International viajó a Montego Bay, Jamaica, para investigar “uno de los lugares más encantados del mundo”: Rose Hall, quien se dice que está obsesionada por el fantasma de una mujer malvada llamada Annie Palmer, “La bruja blanca de Rose Hall “.

…. Annie Palmer es, de hecho, el personaje principal de una famosa novela jamaicana, The White Witch of Rose Hall , publicada en 1929 por Herbert G. de Lisser. No había una verdadera Annie Palmer que se pareciera ni remotamente a la Bruja Blanca. Por lo tanto, Annie Palmer nunca existió, por lo que presumiblemente no pudieron encontrar ninguna evidencia de su fantasma. Rose Hall, “la casa más embrujada del hemisferio occidental” y, de hecho, uno de “los lugares más embrujados del mundo” es en realidad simplemente un mito pasado por escritores descuidados como un hecho.

Como dijo una vez el psicólogo Ray Hyman: no intentes explicar algo hasta que estés seguro de que sucedió.

Hay algunos individuos y grupos que se han ganado la reputación de ser científicos en su enfoque de las investigaciones paranormales: Peter BruggerJoe NickellBen RadfordJan Willem NienhuysRichard WisemanChris FrenchMassimo PolidoroLuigi GarlaschelliKaren StollznowGrupo de Investigaciones Independientes (IIG), el Análisis escéptico de la Sociedad Paranormal (SAPS), y una buena parte de la Asociación para el Estudio Científico de Fenómenos Anómalos(ASSAP). Algunos pueden objetar mis ejemplos porque todos ellos, excepto ASSAP, son escépticos o están afiliados a organizaciones escépticas. Los escépticos podrían objetar la inclusión de ASSAP debido a su historial. Sin embargo, si entiendes lo que es un escéptico, no deberías discutir con incluir a escépticos. Solo si usted cree erróneamente que un escéptico es automáticamente un negador que rechaza sin preguntar todas las afirmaciones sobre fantasmas, demonios, monstruos del lago, OVNI, etc., se opondría a incluir a estos escépticos como investigadores científicos. Como se señaló anteriormente, ser un negador es distinto de ser un escéptico. Cualquier buen científico debe ser un escéptico; ningún buen científico es un negador. El científico debe tener una mente abierta, estar dispuesto a investigar afirmaciones que probablemente resultarán infundadas y estar dispuesto a probar varias hipótesis en la búsqueda de la verdad. ASSAP, lo admito, es una bolsa mixta. En el área en la que me concentraré, investigando fantasmas y cosas encantadas, parece escéptico y científico en su enfoque. Con respecto a cosas como la regresión de vidas pasadas, la visión remota, la resonancia mórfica (Rupert Sheldrake ha sido durante mucho tiempo miembro), la “Operation Lighting Strike” y otras cosas paranormales, ASSAP parece estar en el campo del “verdadero creyente”.

El pseudocientífico

Algunos IP son tan poco críticos y no científicos en su enfoque de la investigación de las afirmaciones paranormales, que merecen ser clasificados como “IP pseudocientíficos”. El IP pseudocientífico (IPP) no solo no realiza un importante trabajo de investigación preliminar, como la investigación histórica sino que, por lo general, deja el pensamiento crítico fuera de su conjunto de herramientas. En su lugar, empaca su caja de equipos con dispositivos electrónicos: detectores de EMF, medidores de Gauss, grabadores de audio y video (incluidas cámaras de infrarrojos), termómetros, contadores Geiger, monitores de radiación, detectores de movimiento, barras de radiestesia, tableros Ouija e incluso psíquicos. Un IPP típico considera a los fantasmas como “espíritus”, seres no físicos que han “cruzado” del mundo natural al mundo sobrenatural, o como “formas de energía” que de alguna manera existen en el espacio independientemente de cualquier objeto material obvio. El IPP cree que su trabajo puede probar de alguna manera la existencia de la vida después de la muerte. Sin embargo, las herramientas que el IPP aporta a la investigación son ridículamente inadecuadas para detectar espíritus o entidades no físicas. Si bien no es imposible concebir una forma de energía que se manifieste a nuestros sentidos como una forma humana o animal bajo ciertas condiciones, la evidencia de que tales seres de energía existen es especulativa.

Herramientas y métodos de investigación

Los investigadores paranormales deben ser expertos en evaluar datos sensoriales y estar bien entrenados para evaluar datos basados ​​en observaciones o testimonios. También deben conocer la naturaleza y los límites de sus equipos tecnológicos.

El uso de un psíquico, una persona que dice tener un sentido especial para detectar la presencia del mundo espiritual, es evidencia de que el investigador no está siendo científico o escéptico. Si el psíquico dice: “Me siento muy emocional y físicamente agotado. Era como si algo me hubiera agarrado por los hombros“. Puede estar diciendo la verdad, pero ¿cómo sabemos que sus sentimientos tienen algo que ver con los fantasmas? Si el psíquico cree firmemente en los fantasmas, por lo que sabemos, es su creencia la que está impulsando su experiencia y causando que durante ella se alucine. Desafortunadamente, no tenemos una forma independiente de probar la conexión entre los sentimientos de un psíquico y la presencia de fantasmas.

Imagine a un buscador de oro a quien un “sensible al oro” le dice que puede sentir el oro en la colina donde el minero está considerando gastar su dinero y tiempo en excavar. Sin poder probar de forma independiente la conexión entre los sentimientos sensibles y la presencia de oro, ¿por qué usaría esa herramienta? En el mejor de los casos, lo sensible o lo psíquico es irrelevante en nuestra búsqueda de oro o fantasmas.

Algunos cazadores de fantasmas usan un contador Geiger en sus investigaciones. Estos dispositivos detectan la radiación que implica la conversión de átomos o moléculas en iones. A menos que los fantasmas estén hechos de átomos, estos no emiten partículas subatómicas. ¿Qué evidencia hay de que los fantasmas están hechos de átomos? No tengo conocimiento de tal evidencia. No hay ninguna razón para creer que un contador Geiger pueda ser jamás útil para detectar a un fantasma. Esta herramienta, además, es particularmente ridícula en manos de los cazadores de fantasmas que piensan que los fantasmas son seres inmateriales.

Algunos cazadores de fantasmas también usan varas de radiestesia. Estos son palos de madera o de metal que los zahoríes usan para encontrar agua, oro, aceite, pelotas de golf, etc. Estos dispositivos han sido estudiados y la evidencia es que no sirven para ubicar objetos físicos, excepto quizás usándolo como soporte para levantar la esquina de un Alfombra o cortina para ver si una moneda puede haberse deslizado debajo del borde. Entonces, ¿por qué alguien pensaría que sería útil para detectar fantasmas?

Muchos cazadores de fantasmas, si no la mayoría,  usan cámaras de vídeo y grabadores de sonido en sus investigaciones. Cualquier dato capturado por estos dispositivos debe ser interpretado. Esto es especialmente problemático con el sonido, ya que cualquiera que esté familiarizado con los EVP conocidos (los llamados fenómenos de voz electrónica). Escuchas algo vago y nebuloso y lo identificas como la voz de un fantasma. O escuchas algo claro y crujiente y lo identificas como un fantasma. Pero, ¿cómo sabes que los sonidos fueron hechos por un fantasma? No solo los sonidos deben identificarse como inteligibles y provenientes de una criatura inteligente, el origen del sonido es desconocido. En lugar de investigar varios posibles orígenes, el PIP llega a la conclusión de que los sonidos son los de un fantasma.

Para aquellos que piensan que los fantasmas son espíritus o seres de energía, les pregunto: ¿Cómo graba en vídeo un ser no físico o “entidad de energía”? Una cámara de vídeo, incluso una cámara de infrarrojos, parece una herramienta muy inapropiada para un IP, a menos que esté tratando de detectar un engaño o una causa mundana de algún fenómeno extraño. Las longitudes de onda infrarrojas (“debajo del rojo”) son más largas que la luz roja, el color de la luz visible con la longitud de onda más larga, pero no hay razón para sospechar que cualquier cosa captada por una cámara infrarroja no sea causada por un objeto físico no fantasmal . * Los detectores de infrarrojos se utilizan en cámaras de visión nocturna. Como aquellos de nosotros que tenemos esas cámaras sabemos, te permiten ver cosas en la oscuridad que no puedes ver a simple vista (¡a menos que enciendas una luz!). No te permiten echar un vistazo a otra dimensión de la realidad.

Algunos PIs usan un detector de movimiento en sus investigaciones. Lo conectan a un monitor y miran un sitio desde una ubicación remota. Sin embargo, todo lo que afecte a un dispositivo de este tipo tendría que ser físico, ¿por qué esta herramienta sería útil para el cazador de fantasmas que cree que está buscando un espíritu? Si, por otro lado, asume que el fantasma se manifiesta físicamente, todavía tiene el problema de determinar cuándo un fantasma causa la lectura de un instrumento y cuándo es causada por otra cosa. No puedes decir eso, ya que no conoces el origen de la causa de la lectura, ¡probablemente lo haya causado un fantasma!

Muchos PI utilizan un dispositivo de medición EMF (Electro Magnetic Field en inglés – de campo electromagnético). * Los medidores EMF detectan radiación electromagnética. Puedes conseguir uno bastante sofisticado por alrededor de $ 150., aunque puede obtener un kit de caza de fantasmas estándar por menos de 50$ . Cualquier medidor EMF de mano tiene un rango limitado. Solo puede detectar objetos en el mundo físico que producen un campo eléctrico o magnético dentro de su rango. Si los fantasmas produjeran un campo eléctrico o magnético, serían indistinguibles de los no fantasmas. Entonces, a menos que el fantasma que está buscando sea también algo como un teléfono celular, un horno de microondas, una radio de la policía o una bombilla, no lo va a detectar con un dispositivo EMF. Y si el fantasma es como esas cosas, ¿cómo puedes distinguirlo de una de esas cosas? Si usa una bata blanca de laboratorio mientras lleva un dispositivo EMF en un “hotel encantado” quizás pueda impresionar a algunas personas haciéndoles creer que usted no hay distinción entre usted y un científico real. Aunque ¿sabe qué sería probablemente más impresionante? si solo usara las herramientas en las que debe confiar todo investigador: pensamiento crítico y lógica.

Algunos cazadores de fantasmas podrían aceptar la creencia de Michael Persinger de que existe “información real en el medio ambiente” en forma de radiación electromagnética que puede causar alucinaciones de fantasmas. El cerebro normal no puede detectar esta radiación pero, según algunos IP, un medidor de EMF sí puede. Persinger es un científico cognitivo que ha estimulado las alucinaciones en muchas personas, incluidas Susan Blackmiller y Mary Roach, por estimulación electromagnética del cerebro. Él piensa que la estimulación electromagnética reduce la melatonina, lo que conduce a las alucinaciones. En este punto, las opiniones de Persinger son sólo especulaciones. Cree que las experiencias de abducción alienígenas y las experiencias de los ovnis también podrían deberse a los EMF. No hay razón para creer, en este momento, que un fantasma es una alucinación causada por la radiación electromagnética que pueda ser detectada por un medidor de EMF. Maurice Townsend proporciona un fuerte argumento en contra de la utilidad de los dispositivos de medición EMF para las investigaciones paranormales. Sin embargo, al igual que Persinger, él cree que podría haber información en el entorno que podría explicar las apariciones. Townsend recomienda usar un magnetómetro, pero dichos dispositivos están fuera del rango de precios de la mayoría de los PI (en el rango de  10.000 $). En cualquier caso, es una especulación inferir que puede existir un campo magnético en el entorno que esté causando apariciones debido al hecho de que las alucinaciones pueden ser inducidas por la estimulación electromagnética del cerebro. Esta es un área, sin embargo, donde la investigación científica puede resolver la cuestión durante los próximos años.

Una de las supersticiones comunes sobre los fantasmas es que solo aparecen de noche o en la oscuridad. Puede tomarlo como una señal de que está tratando con un IP de buena reputación si trabaja a plena luz del día. Si, por otro lado, el IP investiga sólo por la noche con las luces apagadas, yo me preguntaría por qué ¿Cuál es la evidencia de que los fantasmas o espíritus solo aparecen de noche en la oscuridad? Podría sospechar que los cazadores de fantasmas trabajan en la oscuridad por la misma razón por la que se realizaron las sesiones de espiritismo en la oscuridad: es más difícil ver lo que realmente está sucediendo y es más fácil engañar a las personas.

Espiritus y tecnología

La creencia de que los espíritus se manifiestan de manera física está arraigada en la superstición desde tiempos inmemoriales. La idea de que los instrumentos científicos pueden detectar espíritus es un desarrollo reciente, por supuesto. Uno de los primeros dispositivos de este tipo fue inventado en 1854 por el químico estadounidense Robert Hare (1781-1858). Desarrolló un aparato al que llamó Spiritoscope, diseñado para detectar un fraude mediano. El diseño de Hare fue probar la afirmación de Michael Faraday de que los movimientos musculares inconscientes (acción ideomotora) de los participantes de la sesión hicieron mesas inclinadas. En el proceso de probar su máquina, se convirtió en un converso espiritualista.

Sin embargo, la máquina de Hare no fue diseñada para detectar espíritus directamente. Pareció haber asumido que si no podía detectar los movimientos musculares inconscientes de alguien que intentaba ponerse en contacto con un espíritu para mover algo, entonces es que el espíritu estaba realmente presente (para obtener más información sobre intentos similares de científicos para detectar espíritus, consulte mi “Breve historia de la investigación psi“). La técnica de Hare todavía es utilizada por algunos IP de la televisión. Colocan un objeto en el lugar “embrujado” y le piden al “fantasma” que lo mueva o que haga algo con él para demostrar a los presentes que el fantasma está allí. Si esta técnica suena bastante insustancial, eso puede ser porque lo es.

Un poco más de ciencia y escepticismo, por favor

Los cazadores de fantasmas de hoy, sin embargo, no inventan tecnologías para detectar espíritus. Sin embargo, muchos IPs utilizan dispositivos desarrollados para otros propósitos y afirman con audacia no solo que los espíritus o fantasmas se manifiestan exactamente de la misma manera que se manifiestan los objetos físicos ordinarios, sino que también saben cómo saber cuándo los datos que recopilan son de un espíritu o fantasma y cuando no lo son. Estos PIP asumen algo análogo al supuesto psi de sus colegas de laboratorio: asumen que los fantasmas hacen ciertos tipos de señales en sus máquinas y cuando obtienen una señal declaran que la señal demuestra la presencia de un fantasma. El investigador paranormal del laboratorio asume que el abandono de la casualidad en un experimento apoya la hipótesis de la presencia de algún fenómeno psíquico, aunque puede haber otras explicaciones para las estadísticas a las que llegan. Así también, el IPP asume que los datos que recopila con sus instrumentos respaldan la afirmación de que un espíritu o fantasma está presente, aunque puede haber otras varias explicaciones para las lecturas del equipo.

Los ejemplos de IP que no parecen ser muy científicos o escépticos en su enfoque incluyen The Paranormal Research Society , originalmente llamada Penn State Paranormal Research Society. En 2006, la red de televisión A&E comenzó a filmar a estos estudiantes para un programa llamado Paranormal U , que se transformó en un estado paranormal (Paranormal State). El éxito de Paranormal State dio lugar a varios programas de televisión, ninguno de los cuales presenta escépticos o pensamiento crítico, aunque todos afirman ser científicos. Otros ejemplos incluyen a la  Atlantic Paranormal Society, al American Paranormal Investigations (número 1 en Google), Paranormalinvestigators.org (número 3 en Google), Society for Paranormal InvestigationVirginia Society of Paranormal Education and ResearchALPHA , y miles más como ellos. Un grupo interesante, la Sociedad de Investigación Paranormal de América del Norte (PRSNA), tiene la dirección web de www.paranormalinvestigators.com/, por lo que no es sorprendente que tenga un alto rango en Google (# 2). PRSNA, para indicar su comportamiento aparentemente profesional, enumera entre sus protocolos:

… no fumar en absoluto durante una investigación.

… no beber en absoluto bebidas alcohólicas antes o durante una investigación.

… ningún uso en absoluto de tablas o sesiones de Ouija durante una investigación.

No tomamos fotografías durante condiciones climáticas adversas.

No tomamos fotos de vehículos en movimiento debido a la posibilidad de que se levante el polvo.

Todas las lentes de la cámara se limpian en el sitio de investigación antes de la investigación.

Todas las correas de la cámara se retiran o se usan alrededor del cuello.

Intentamos cubrir todos los espejos y superficies reflectantes en el área de investigación.

El cabello largo se usa hacia atrás o debajo de un sombrero durante las investigaciones.

Las impresiones anómalas de 35 mm siempre se comparan con los negativos para la confirmación.

Cuando se captura una imagen anómala en una cámara digital, se toman varias fotos más desde el mismo punto de vista en una sucesión rápida para descartar explicaciones naturales.

El respeto por los cementerios, los campos de batalla y las residencias privadas se muestra en todo momento.

Las cintas de audio nuevas siempre se utilizan para grabaciones de EVP en grabadoras analógicas.

El silencio se mantiene durante una sesión de EVP, excepto por la persona asignada para hacer preguntas. Si alguien hace un ruido, lo nota en voz alta y clara para que se pueda identificar el ruido al revisar la grabación.

PRSNA anuncia en su sitio web en la primera línea de su página principal: “Somos un equipo de investigadores paranormales cuyo objetivo principal es documentar y, con suerte, algún día demostraremos científicamente la existencia de fantasmas”. Vale la pena repetir: una investigación científica paranormal no se realiza  para probar la existencia de fantasmas. Tener este objetivo inevitablemente sesgará la investigación.

Una selección aleatoria de una búsqueda en Google de IP revela que muchos siguen el mismo patrón que PRSNA. Afirman que son escépticos y científicos. Sin embargo, su afirmación es hueca. Cualquier persona interesada en contratar un IP puede tener dificultades para distinguir los IP científicos de los pseudocientíficos. El objetivo de muchos IP es encontrar clientes que quieran que encuentren fantasmas. Si la afirmación de ser científico o escéptico atrae a los clientes, tanto mejor, incluso si las afirmaciones no son ciertas. Muchos IP no entienden la ciencia y el escepticismo. Creen sinceramente que sus protocolos son científicos. Piensan que, en ocasiones, descartar a un fantasma como la causa de algún fenómeno extraño establece sus credenciales escépticas. Como se mencionó anteriormente, un signo del IP pseudocientífico es la cantidad de equipo que él o ella trae al sitio de investigación. El engranaje da la impresión de la ciencia, ya que muchos de los instrumentos son instrumentos científicos y fueron desarrollados para ayudar a los proyectos científicos. Sin embargo, repito, ninguno de estos dispositivos fue desarrollado para detectar fantasmas o espíritus y se sabe que ninguno de los datos que recopilan apoyan la hipótesis del fantasma.

Para ilustrar la dificultad de determinar si un grupo de IP es científico revisaré el sitio web de la Sociedad de Investigación Paranormal de Rocky Mountain. Su sitio web trata de impresionar al espectador con las credenciales de sus miembros como escépticos e investigadores científicos.

Debido al aumento en la popularidad de todas las cosas “Paranormales” que resultan del romance dado a él por varios programas de “realidad”, debemos enfatizar los problemas que vienen con la popularidad. La primera preocupación es siempre la fraudulencia. Los ladrones saben muy bien saltar en carros para encontrar nuevos objetivos. En segundo lugar, tenemos serias preocupaciones con respecto a la calidad y la legitimidad de la mayoría de los investigadores paranormales, incluso de aquellos con buenas intenciones.

Una mirada sólida a las siguientes seis áreas lo ayudará a decidir cuál es el mejor grupo para usted.

1. Enfoque científico

Entramos con la intención de descubrir el origen de la actividad, ya sea “paranormal” o no. La mayoría de las veces, descubrimos fuentes muy mundanas y podemos educar al cliente y ayudarlo a sentirse seguro nuevamente.

También estamos muy bien entrenados en el uso adecuado de los equipos.

2. Capacitación

La mayoría de los grupos también tienden a ver su equipo como “detectores de fantasmas”. No existe tal cosa.

Para utilizar correctamente el equipo más comúnmente utilizado en la investigación paranormal, primero debe comprender para qué fue diseñado originalmente el equipo. Nada de esto fue diseñado para encontrar fantasmas, así que, ¿cómo puede adaptarse su uso a nuestras necesidades? Más a menudo, el equipo se utiliza mejor para descubrir la causa mundana de la actividad informada.

3. Credenciales

Contrariamente a la creencia popular y la gran cantidad de clases de “cazadores de fantasmas” disponibles, no existe tal cosa como un “Investigador Paranormal Certificado” o un “Cazador de Fantasmas Certificado”.

4. “Otras” prácticas

El uso de barras de radiestesia, péndulos, tablas de ouija, cartas de tarot, cajas de Frank (Teléfono a los muertos) y otros métodos de adivinación son altamente peligrosos … Estas son herramientas que no han sido probadas de ninguna utilidad en una investigación o cualquier manifestación pública. El uso principal de las herramientas de adivinación es para el desarrollo personal y el entretenimiento.

5. Afirmaciones que no se pueden respaldar

Tenga en cuenta que muchas personas en este campo utilizan  como reclamo: “estamos trabajando con la policía para resolver casos fríos”.

Nunca ha habido un caso en ningún departamento de policía registrado que se haya resuelto gracias a la ayuda de un psíquico. Nunca.

6. Precio

Nunca cobramos por nuestros servicios.

La educación es extremadamente importante cuando se trata de este campo peligrosamente no regulado.

Suena impresionante, ¿no es así? Sin embargo, bajo el número 4 de arriba, también hay esto:

En el raro caso de que no podamos encontrar una explicación mundana (esto no quiere decir que no exista) en una investigación, buscamos otros métodos para brindar comodidad al cliente. Esto puede implicar asesoramiento, limpiezas y otros métodos “alternativos”. Esto es extremadamente raro pero también muy efectivo.

Afirmar que realiza “limpiezas” y que utiliza métodos “alternativos” no especificados debería ser un motivo de preocupación. Este no es el lenguaje de un equipo científico y escéptico. Este grupo puede ser científico y escéptico en algunas áreas, pero parte de su sitio web es sospechoso. Por ejemplo, su página (ya eliminada) en “Herramientas de investigación” terminan con una imagen de algo que parece una página de una revista o cómic que promociona “Herramientas de búsqueda de fantasmas“. Afirmaban que pasaron años armando “una serie especializada de herramientas simples para ayudar a localizar fantasmas“. También sugerían que, utilizando el equipo habitual de un PSI, saben cómo distinguir a un fantasma real de una falsificación (es decir, lo que otros podrían pensar erróneamente es un fantasma).

Además, la afirmación de un investigador o grupo de investigación de que está trabajando gratis y sin fines de lucro puede ser engañosa. Muchas personas y grupos tienen libros y DVD para la venta (adivinen qué promocionan desde su web). Si está tratando con un investigador científico, dicha mercancía puede ser valiosa. Sin embargo, si está tratando con un investigador pseudocientífico, perderá su dinero.

ASSAP

La Asociación para el Estudio Científico de Fenómenos Anómalos (ASSAP, por sus siglas en inglés) se encuentra en el Reino Unido y merece su propia discusión por separado, aunque solo sea porque es muy completa y existe desde hace muchos años. También quiero discutirlo porque no está afiliada a ninguna organización escéptica, como lo estoy yo (Revelación: soy miembro de CSI , miembro de la Fundación Educativa James Randi y miembro de la Sociedad de Escépticos) .

El sitio web de ASSAP dice que sus miembros han estado “investigando lo extraño seriamente (y lo serio) desde 1981. Nuestros objetivos principales son la investigación y la educación paranormales.” Si bien el equipo cubre muchas áreas (como lo indica la palabra “anómalo“), Se centrará en su trabajo en relación con los fantasmas.

ASSAP dice que está “dedicado a descubrir la verdad científica detrás de fenómenos anómalos inexplicables”. Define los fenómenos anómalos como “aquellos eventos informados para los cuales no existe una explicación científica ampliamente aceptada“. Dice que usa el término indistintamente con “paranormal”. Reconoce que muchos eventos paranormales, si no la mayoría, se deben a una percepción errónea. Si algunos, sin embargo, son reales, entonces deben ser parte del mundo natural y ser susceptibles de estudio científico.

ASSAP rechaza la idea popular de que los fantasmas son espíritus. Después de más de un siglo de investigación por parte de científicos, dice, lo mejor que podemos decir es que “un fantasma (o aparición) es una figura humana (a veces animal), presenciada por alguien, que no puede estar físicamente presente“. ASSAP admite que esta definición hace que los fantasmas suenen como alucinaciones. También afirma que la investigación indica varios tipos de fantasmas: “apariciones de crisis, fantasmas ‘grabados’, fantasmas de aniversario, fantasmas de carretera y fantasmas sensibles“. Maurice Townsend, coeditor de El Manual del Investigador Paranormal, escribe:

Una de las clases de fantasmas menos polémicas, aparentemente, es el tipo de “grabación”. Todos conocemos casos en los que el mismo tipo de fenómenos se repite en los mismos lugares una y otra vez. Algunas personas han planteado la hipótesis de que el fenómeno es, de hecho, una grabación real de un evento pasado, de alguna manera impresa en el entorno local. Por muy atractiva que sea la idea, nadie ha demostrado ningún mecanismo o medio físico convincente para este tipo de grabación. *

Más arriba discutimos la idea de Michael Persinger de que un fantasma es “información real en el medio ambiente”. La idea de Rupert Sheldrake de la resonancia mórfica también plantea la hipótesis de que hay información en el entorno que es un registro de toda la historia del lugar. Dicha información o grabaciones podrían explicar la percepción de los fantasmas, pero la evidencia de “grabaciones ambientales” no es muy sólida.

En última instancia, ASSAP admite que no sabemos qué son los fantasmas. Si no sabes qué es algo, es difícil descubrir cómo estudiarlo. Pero, si sabes cómo se manifiesta, puedes estudiar las manifestaciones de los fenómenos. Es por eso que algunos investigadores de fenómenos paranormales se centran en la psicología de las percepciones anómalas. Estudian al que percibe tales fenómenos y buscan explicaciones, no en el mundo externo sino en el cerebro de aquellos que tienen experiencias paranormales. ASSAP, por otro lado, recomienda que los IP se centren en las preguntas que involucran a las personas que experimentan fenómenos paranormales:

Entonces, en lugar de comenzar otro debate sin sentido sobre si existen fantasmas, ¿por qué no formular una pregunta alternativa que pueda responderse? por ejemplo ¿por qué las personas informan que están siendo perseguidas? Es una pregunta engañosamente simple pero lleva a algunas vías prometedoras donde sorprendentemente pocos investigadores paranormales han pisado.

Hay, por supuesto, muchas preguntas subsidiarias detrás de la nueva. Por ejemplo:

¿Qué piensan las personas que informan sobre fantasmas (y por qué)?

– ¿Qué entienden ellos que son los síntomas de una obsesión?

Centrarse en la experiencia paranormal, en lugar de buscar fenómenos cuya naturaleza es desconocida, parece una buena idea. Sin embargo, los relatos en primera persona no son necesariamente fiables o precisos, ni son autointerpretaciones de experiencias extrañas. Pasar el foco a la persona que tiene una experiencia extraña, en lugar de utilizar expertos en percepción, el cerebro, la memoria, la experiencia de interpretación, hacer conexiones causales, etc., puede ser engañoso.
Utilizar equipos electrónicos para documentar la experiencia, en lugar de demostrar la existencia de fantasmas, otro método ASSAP, también es una buena idea.
ASSAP es apropiadamente escéptico de los artilugios electrónicos utilizados por los PSI:

Algunos “fantasmas” son, sin duda, alucinaciones (p. Ej., Hipopágicashipnagógicasparálisis del sueño, etc.). Otros ‘fantasmas’ son personas reales u objetos confundidos con apariciones. De los avistamientos inexplicables restantes nadie parece haber usado ningún instrumento cuando fueron vistos (o si lo fueron, ¡no se informó ampliamente!). Entonces, aunque suponiendo que es posible detectar fantasmas, nosotros en ASSAP no sabemos cómo hacerlo. Si alguien más lo hace, por favor, póngase en contacto.

Los métodos sugeridos para investigar fantasmas y cosas ancantadas empleados por ASSAP parecen escépticos y científicos. Están detallados en varios artículos escritos por Maurice Townsend, quien se desempeñó como presidente de ASSAP durante 16 años.
Las tarifas de membresía para ASSAP son modestas y no pude encontrar ninguna indicación de que contrate a sus investigadores para encontrar fantasmas en hogares, hoteles o sitios de turistas, una actividad que parece ser común entre los IPP. Sin embargo, me preocupa que la capacitación para aquellos miembros que desean convertirse en investigadores se dé anualmente en un solo día o en sesiones de fin de semana. ASSAP afirma que “en un solo día puede proporcionar a los miembros una comprensión básica de las técnicas de investigación, incluidas las entrevistas, la investigación del lugar y las vigilias. Además de ofrecer consejos para tratar con los medios y los casos de problemas“. Dicha capacitación tendría que ser demasiado simplista. Nadie podría aprender a realizar una investigación científica adecuada en un solo día o fin de semana de capacitación. Dave Wood, presidente de ASSAP, escribió “Mientras que el aprendizaje se centra en el fin de semana, implica aprendizaje previo, aprendizaje posterior y evaluación posterior“. Desde el sitio web de ASSAP parece que la capacitación incluye instrucción en visión remota y psicoquinesis , prácticas cuestionables para un investigador paranormal. Según Wood, “no cubrimos temas como PK y RV en el fin de semana de entrenamiento“.

El club fantasma (The Gohst Club)

The Ghost Club fue fundado en 1862 (según el sitio web del Club) y afirma ser la organización más antigua del mundo dedicada a la investigación psíquica (Un artículo en Wired on the Ghost Club dice que originalmente se llamó la Asociación de Investigación Espiritual de Cambridge, que se fundó en 1851 y se mudó a Londres en 1862). La Sociedad de Investigación Psíquica, más conocida, se fundó veinte años después. Lo último, se podría decir, se centra en las pruebas científicas de las personas, mientras que el Ghost Club se centra en las pruebas de los lugares, aunque no siempre fue así. El Ghost Club aparentemente estuvo involucrado en desacreditar a los hermanos Davenport: magos que afirmaban tener poderes paranormales. Los hermanos eran conocidos por su “gabinete de espíritus”, una gran caja desde la cual afirmaban que podían conjurar fantasmas. Si el sitio web del Ghost Club es una guía precisa de las actividades actuales del club, está claro que las afirmaciones de desenmascarado o desacreditación de los talentos paranormales no son una prioridad en su lista de cosas que hacer.

Después de ver el sitio web del Ghost Club, vacilo en describir lo que los miembros hacen como “científico”. Cualquiera que pague las cuotas de membresía puede hacerse miembro y unirse a las salidas de caza de fantasmas. Consideran como buena evidencia para los fantasmas las interpretaciones personales de las percepciones (visuales, auditivas e incluso olfativas) de sus miembros (Para una breve descripción de lo que hace una investigación del Ghost Club, recomiendo leer su relato de una investigación sobre supuestos lugares en la casa de detención, Clerkenwell, Londres). El club publica algunas fotos.que sus miembros aparentemente piensan que proporcionan un apoyo significativo para la hipótesis fantasmal. Las fotos, se podría decir, podrían interpretarse de varias maneras. Describiría al Ghost Club como un grupo social que tiene salidas para investigar historias de fantasmas y para llevar a la gente a recorrer lugares supuestamente embrujados. El Ghost Club es ciertamente un club. No publica artículos científicos y solo los miembros reciben su boletín informativo que detalla la última investigación y se les permite ver “imágenes interesantes de una investigación reciente“. El principal valor del club para los no miembros, uno podría decir, es mantener un registro histórico de lugares donde la gente ha reportado haber visto apariciones y fantasmas.

Ética y cazadores de fantasmas

Uno de los problemas éticos más obvios con los investigadores paranormales que se especializan en fantasmas y cosas encantadas se refiere al equipo y las herramientas del oficio que se revisaron anteriormente. Vender estos dispositivos como dispositivos de “detección de fantasmas” es en sí mismo inmoral. Ninguno de estos dispositivos ha demostrado tener ningún valor en la detección de fantasmas o espíritus. Implicar lo contrario al intentar venderlos es fraudulento. Sin embargo, dudo que la legislación que restringe las afirmaciones fraudulentas de dispositivos de caza de fantasmas tenga mucho efecto, excepto al hacer que los vendedores redacten sus anuncios: “X, Y y Z, tal como lo usa bla, bla en el Misterio de la Casa de Avery.” o “Esto es lo que dice bla, bla, sobre X, Y y Z” o “Como se ve en el estado paranormal “.
Otro problema surge del hecho de que no se requiere que un investigador paranormal tenga capacitación, educación, certificación o licencia. Este hecho abre la puerta a todo tipo de comportamiento no ético. Los individuos o grupos pueden publicitarse y promocionarse a sí mismos como capaces de determinar si un lugar está encantado y también ser los que juzguen su propio trabajo y cobrar por “limpiar” las instalaciones. Peor aún, cualquiera puede establecerse como un “experto” y ofrecer cursos y certificados sin ninguna regulación. Esto es exactamente lo que Patti Starr ha hecho con Ghost Chasers International.. Otro equipo, la International Ghost Hunters Society (es decir, Dave y Sharon Oester), ofrece membresía y certificados gratuitos por  35 $.

Aunque no existe tal cosa como un “investigador paranormal con licencia”, todavía hay algunas características que puede buscar para determinar si está tratando con una persona o un grupo con la experiencia necesaria para hacer una investigación adecuada. ¿Qué formación o historial tiene el IP en lógica? ¿Y en ciencias? ¿Y el pensamiento crítico? ¿Tiene alguna experiencia o entrenamiento forense? ¿Entiende la naturaleza y los límites de la percepción y la tecnología? ¿Cuántas investigaciones ha hecho? ¿Fueron variados o todos del mismo tipo? ¿Qué tan exitosas fueron las investigaciones? ¿El IP ha publicado libros o artículos en revistas científicas o al menos revistas de buena reputación? ¿Qué reputación tiene el IP en la comunidad científica? Francamente, si su IP ha realizado docenas de casos y siempre encuentra un fantasma, hágalo de la otra manera, especialmente si aparece con un camión cargado de las herramientas y equipos mencionados anteriormente. Si aparece con un psíquico o con un tablero de Ouija, dele una patada en dirección hacia la salida. Si, por otro lado, su IP ha realizado cientos de investigaciones y en todos los casos ha encontrado una explicación natural o un misterio sin resolver, es probable que haya conocido a la persona que debería contratar para su investigación.

Brian Schill escribió un artículo sobre la moralidad de la investigación paranormal para Haunted Times (2009). La investigadora paranormal Karen Stollznow comentó las recomendaciones de Schill en su ensayo “¿La ‘ética’ de la caza de fantasmas?” El protocolo para la caza de fantasmas recomendado por Schill.

Consiste en una lista superficial de reglas obvias: respeto a la propiedad privada, no uso de drogas ilegales, ni intoxicación, ni lenguaje discriminatorio. Curiosamente, el artículo crea procedimientos para capturar fotografías de orbes y consejos para grabar fenómenos de voz electrónica. Luego, la lista de “estándares” comienza a sonar como una advertencia en el patio de recreo: “No habrá carreras ni juegos bruscos en ningún momento durante una investigación. Este tipo de comportamiento no corresponde a un investigador y no le da el debido respeto al lugar o al propietario“.

Crear un código de ética oscurece el hecho de que la caza de fantasmas es el problema en sí. Las mismas creencias, prácticas, afirmaciones, conclusiones y curas de los cazadores de fantasmas a menudo no son éticas.

Ya que no hay manera de probar que los fantasmas en sus dispositivos electrónicos no son causados ​​por fantasmas, no hay manera de probar que están estafando a la gente. Todo depende de la confianza (fe) que el cliente tenga en el IP. Por lo tanto, la primera regla ética de cada IP debe ser evitar la participación en los lugares de “limpieza” que el IP considera embrujados.

… una vez que los cazadores de fantasmas han “diagnosticado” un sitio como atormentado, no es ético que intenten “curar” los fenómenos que aún se alega. Algunos grupos paranormales reclutan a psíquicos, demonólogos y otros practicantes paranormales para “tratar” las apariciones con rituales de protección, limpieza de fantasmas, ceremonias de limpieza, bendiciones, exorcismos y otras curas de Hollywood. “Curar” una obsesión es, en el mejor de los casos, un placebo para la víctima aparente y, en el peor, un fraude (Stollznow 2009).

Hay personas que realmente temen a los fantasmas y que actúan de buena fe cuando llaman a un IP. Tales personas son vulnerables y fácilmente asustadizas. El IP no ético puede aprovecharse fácilmente de tales personas. Peor aún, un IP no ético podría causar un daño enorme a estas personas al aumentar su ansiedad o al robarlas con promesas de deshacerse de los demonios y espíritus malignos que supuestamente persiguen sus instalaciones.

Incluso si no cobras por la “limpieza”, todavía sigue siendo antiético porque no hay evidencia de que alguna actividad o ritual en particular pueda librar a un lugar de fantasmas. La actividad de “limpiar” los espíritus o fantasmas de los lugares no es más que una superstición. Incluso si tal actividad alivia la ansiedad de un cliente particularmente supersticioso, no veo cómo se justifica. Mentir para que alguien se sienta mejor podría tener un beneficio a corto plazo, pero a la larga, tal comportamiento no ético no puede ser beneficioso ni para el individuo ni para la sociedad.

Otro problema ético surge con empresas como los hoteles que afirman que están obsesionados con el fin de hacer negocios. Podrían contratar a cazadores de fantasmas para verificar la existencia de fantasmas. Por supuesto, siempre habrá quienes le den al cliente lo que quiera.

La caza de fantasmas … es alentada por restaurantes, hoteles y otras empresas de cosas “embrujadas” que prosperan en su folklore y que a menudo dependen del sesgo de los cazadores de fantasmas.

Los problemas éticos potenciales surgen cuando una compañía de cazadores de fantasmas forma un grupo, se erige como un “negocio”, anuncia sus “servicios” espurios, atrae a “clientes” y se instala en casas privadas, incluso con el consentimiento o la invitación de sus residentes (Stollznow 2009)

Según Stollznow: “Para ser verdaderamente éticos, los cazadores de fantasmas deben evitar las investigaciones privadas y evitar verse envueltos en las vidas personales de otros“. Por otro lado, un investigador paranormal ético podría resultar beneficioso al disminuir los temores de las personas ansiosas que piensan que sus locales están encantados. Los IP éticos pueden ser necesarios en aquellos lugares donde una gran cantidad de IP no éticos se aprovechan de las personas asustadas al asustarlos con conclusiones injustificables basadas en sus investigaciones incompetentes y ofreciéndoles rituales supersticiosos para exorcizar a los espíritus como si fueran sacerdotes.

Véase también poltergeist, mi reseña de Ghost Hunters – William James y La Caza de la Prueba científica de la vida después de la muerte, escrita por Deborah Blum” Uso de historias de fantasmas para enseñar pensamiento crítico“, “Juego de niños: pretendiendo ser psíquicos” y “Terapias locas” & Psychic Kids“.

Consulte el índice tópico: paranormal para obtener una lista de los tipos de temas de interés para un investigador paranormal.

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Nota : Mientras preparaba lo anterior recibí el siguiente correo electrónico de un IP que dice no ser científico, pero aparentemente no cree que el uso de herramientas electrónicas para la caza de fantasmas sea pseudocientífico. En cualquier caso, encontré sus inquietudes interesantes y deseo compartirlas.

Soy el fundador de “XYZ” Paranormal Society en “xxx” (uno de esos locos cazadores de fantasmas). Leí tu artículo sobre la aplicación del pensamiento crítico a la investigación paranormal. Y encontré casi todo lo que dijiste completamente exacto. No tenemos una idea real de cómo detectar una entidad y la mayoría de las herramientas que utilizamos no son confiables en el mejor de los casos. Nuestra organización utiliza las herramientas básicas comercializadas. La única forma de probar la utilidad de un instrumento en el campo es experimentar con él. Sin embargo, no utilizamos herramientas ocultistas como tablas Ouija, medios o varas de radiestesia. Dejo muy claro a nuestros investigadores que NO somos científicos. Pienso en nosotros más como historiadores o detectives. Nuestra mayor herramienta es el pensamiento racional. Nos llaman para averiguar qué está sucediendo realmente en un lugar y lo hacemos muy bien. Nuestros estándares para video, EVP, u otra “evidencia” es muy alta. La mayoría de los casos de actividad son totalmente explicables. Desafortunadamente, la televisión ha sensacionalizado el campo y ha atraído a muchos buscadores de emociones y creyentes de una sola visión. Tiendo a recurrir a sitios web como el tuyo cuando busco explicaciones para una actividad inexplicable. Si bien estoy de acuerdo en que este campo está lleno de muchos defectos, recuerde que no todos somos iguales. Algunos de nosotros, honestamente, solo estamos buscando la verdad. Gracias. 
XXXX
Fundador-XYZ Paranormal Society

Respuesta: Desafortunadamente, las buenas intenciones no son suficientes. Algunas personas están mejor equipadas que otras para hacer investigaciones paranormales. Muchos IP parecen estar en esto por diversión, y claramente no están haciendo investigaciones científicas. ¿Hay algún daño en esto? Bueno, como dice XXXX , no todos los cazadores de fantasmas son iguales. Aun así, dudo que incluso los bienintencionados puedan hacer mucho bien si se animan a sí mismos y a otros a pensar que los dispositivos como los lectores de EMF pueden decirle si hay un fantasma presente.

Para saber más…

Libros y articulos

Braithwaite, Jason J., Katty Perez-Aquino, Maurice Townsend. 2004. In search of magnetic anomalies associated with haunt-type experiences: pulses and patterns in dual time-synchronized measurementsJournal of Parapsychology.

Brugger, Peter. “From Haunted Brain to Haunted Science: A Cognitive Neuroscience View of Paranormal and Pseudoscientific Thought,” Hauntings and Poltergeists: Multidisciplinary Perspectives, edited by J. Houran and R. Lange (North Carolina: McFarland & Company, Inc. Publishers, 2001).
Harris, Melvin. 2003. Investigating the Unexplained. Prometheus Books. This book was originally called Sorry, You’ve Been Duped(1986), Weidenfeld and Nicolson.
Hood, Bruce. 2009. SuperSense: Why We Believe in the Unbelievable. HarperCollins.
Nickell, Joe. 1987. Inquest On The Shroud Of Turin Prometheus Books.
Nickell, Joe with John F. Fischer. 1988. Secrets of the Supernatural: Investigating the World’s Occult Mysteries. Prometheus Books.
Nickell, Joe with Robert A. Baker. 1992. Missing Pieces: How to Investigate Ghosts, UFOs, Psychics, and Other Mysteries. Prometheus Books.
Nickell, Joe. 1993. Looking For A Miracle: Weeping Icons, Relics, Stigmata, Visions and Healing Cures. Prometheus Books.
Nickell, Joe. 1995. Entities: Angels, Spirits, Demons, and Other Alien Beings. Prometheus Books.
Nickell, Joe. 2001. Real-Life X-Files: Investigating the Paranormal. The University Press of Kentucky.
Nickell, Joe. 2004. The Mystery Chronicles: More Real-Life X-Files. The University Press of Kentucky.
Persinger, Michael. 1987. Neuropsychological Bases of God Beliefs. Praeger.

Polidoro, Massimo. 2003. Secrets of the Psychics: Investigating Paranormal Claims. Prometheus.

Radford, Benjamin. 2010a. The Psychic and the Serial Killer: Examining the ‘Best Case’ for Psychic Detectives. Skeptical Inquirer. March/April. Vol. 34, No. 2.

Radford, Benjamin. 2010b. Scientific Paranormal Investigation How to Solve Unexplained Mysteries. Rhombus Publishing Company.

Randi, James. 1986. “The Columbus Poltergeist Case,” in Science Confronts the Paranormal, edited by Kendrick Frazier. Prometheus Books.

Roach, Mary. 2005. Spook: Science Tackles the Afterlife. W.W. Norton. Please see my review of this book.

Sagan, Carl. 1995. The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark. Random House.

Schick, Theodore, and Lewis Vaughn. 1998. How to Think About Weird Things 2nd ed. Mayfield Publishing Company.

Wiseman, Richard. 1997. Deception & Self-Deception: Investigating Psychics. Prometheus.

Websites y blogs

So, You Want to be a Paranormal Researcher? Part 1

Joe Nickell: Paranormal Investigator “the world’s only full-time, salaried professional paranormal investigator”

Joe Nickell: Ghostbuster
Ghost Hunters – Investigative Files – Joe Nickell Volume 30.5, September / October 2006
Ghost Hunters’ Unscientific, Win- Win Approach by Benjamin Radford
Hauntings: the Science of Ghosts with Richard Wiseman

Ghost Mining: Investigating a Haunted Hotel by Karen Stollznow
20 Questions with Karen Stollznow
Demons in Connecticut – Investigative Files – Joe Nickell Volume 33.3, May / June 2009
How Global Warming Creates Monsters by Benjamin Radford

Valuing Solutions Over Problems, Explanations Over Mysteries by Benjamin Radford
Sci Fi Investigates, Finds Only Pseudoscience by  Ben Radford Volume 31.2, March / April 2007
Another Real-World Example of Eyewitness Unreliability by Benjamin Radford

New Chupacabra Documentary: More Speculation than Investigation by Benjamin Radford

The Waverly Hills Sanatorium: The Business of Haunting by Karen Stollznow
The Stanley Hotel: An Investigation – The Naked Skeptic Karen Stollznow, December 21, 2009
The ‘Ethics’ of Ghost Hunting? – The Naked Skeptic Karen Stollznow, November 16, 2009
The Joe Nickell Files: Hauntings by John C. Snider
Review of Secrets of the Psychics: Investigating Paranormal Claims by Massimo Polidoro
Haunt – building an environment that feels “haunted”
Ghost Hunting Tools of the Trade by Brian Dunning Jan 1, 2007

SAPS & TAPS

“TAPS vs. SAPS – The Atlantic Paranormal Society meets the Skeptical Analysis of the Paranormal Society.”

Skeptiseum: Ghosts and Spirits

Richard Wiseman’s work (in The Skeptic’s Dictionary Newsletter 7)

That’s Not a Ghost, It’s a Hum You Can’t Hear by Paul Sieveking, editor of Fortean Times, the ‘Sunday Telegraph’, September 3rd 2000.

Palace ghost laid to rest 29 March, 2001 (Richard Wiseman’s study of ghosts at Hampton palace)

Ghost Blusters April 18th, 2001 (Wiseman’s study of ghosts in Edinburgh castle)

Ghosts of sisters past

Science wrecks a good ghost story By Robert Mathews

The Ghost in My House: An Exercise in Self-Deception by Bertram Rothschild, Skeptical Inquirer, Jan/Feb 2000<

The Ghost Research Society – especially for the gullible

Burnt by Burnt Offerings by D. Trull

Waking Up to Sleep Paralysis by Chris Mooney

Old Hag

The Truth Behind the Amityville Horror by Benjamin Radford

The Amityville Horror – A Hoax according to Snopes.com

“The Haunted Tape Recorder” by Joe Nickell

Amityville: The Horror of It All by Joe Nickell

“Caveat Specter” by Tim Madigan

The Amityville Truth A Research Database developed by a Long Island, NY sub-Librarian and former Amityville resident

Noticias

El padre de Connecticut crea artilugios para que los cazadores de fantasmas honren a su hija fallecida. El dispositivo estrella de la línea es el medidor Mel-8704-SB7-EMF, que detecta un rango de cambios electromagnéticos y de temperatura, tiene un escáner de AM / FM, incluye encendido los botones en la oscuridad e incluye una “SpritBox integrada P-SB7 exclusiva …”. El producto de  349.90 $ está agotado, según el sitio, pero actualmente hay disponible una gama de dispositivos similares. Claro, detecta frecuencias electromagnéticas. ¿Pero eso significa que en realidad busca fantasmas? Por supuesto que no, pero ¿por qué dejar que la verdad se interponga en el camino de un buen engaño?

Fin de semana paranormal para recaudar fondos para refugio de animales. El fin de semana pasado el New England Paranormal Research (NEPR) organizó una conferencia de fin de semana paranormal para beneficiar a la Liga de Rescate de Animales de Faxon. Un vistazo rápido al sitio web de NEPR muestra que esto no es un equipo científico. Planearon enseñar a la gente sobre “informes policiales reales de avistamientos de zombis y fantasmas de la India“, entre otras cosas.

NEPR no debe confundirse con PRSNE (Sociedad de Investigación Paranormal de Nueva Inglaterra), una creación de John Zaffis, quien se jacta de haber sido entrenado y de haber trabajado con Ed y Lorraine Warren , dos “demonólogos” activos en el engaño de Amityville. El sitio web de Zaffis está lleno de consejos sobre el equipo necesario para detectar espíritus y demonios. Por ejemplo: “Al intentar la fotografía psíquica, cuantos más roles se utilicen en el cine, mayor será la posibilidad de capturar imágenes psíquicas“. No sabía yo eso.

Ivy Tech ofrecerá un curso paranormal avanzado
Ivy Tech Community College ofrece su primer curso avanzado de investigación paranormal a través de su Departamento de Fuerza Laboral y Desarrollo Económico. Ivy Tech Community College es la universidad comunitaria estatal más grande de la nación con acreditación única. Es la institución pública de educación superior más grande de Indiana y atiende a más de 150,000 estudiantes al año en 23 campus y online.

La clase de investigación paranormal avanzada será impartida en el campus de Kokomo por Al Taylor, director de relaciones públicas de Indiana Ghost Trackers. Según el comunicado de prensa de TI:

“Los estudiantes aprenderán técnicas avanzadas de investigación, visitarán la casa de una familia local y también un cementerio, y cubrirán los fenómenos de voz electrónica (EVP) y la fotografía paranormal en profundidad”.

Indiana Ghost Trackers (IGT) es una organización estatal sin fines de lucro con capítulos en Indiana y Chicago. Según su sitio web: “Investigamos la actividad paranormal mediante la fotografía, la grabación de voz, el vídeo y otras tecnologías que ayudan en la detección de fenómenos inexplicables. No proporcionamos ningún costo a las investigaciones de hogares y negocios, al mismo tiempo que mantenemos la privacidad de todos aquellos que solicitan nuestra ayuda”. Afirman usar métodos científicos, pero parte de su trabajo es claramente no científico. Tienen una página en su sitio web dedicada al método científico y afirman que todas sus investigaciones son realizadas por “investigadores capacitados”.

Dos páginas de IGT provocan señales de alerta sobre la calidad de sus investigaciones: su página de educación y su página de equipo de caza . IGT realiza la mayoría de sus investigaciones en la oscuridad, por lo que dos de las herramientas que necesita son una linterna y un kit de primeros auxilios (en caso de que la linterna falle y se lastime al tropezar en la oscuridad). Además de algunos elementos obvios, IGT le recomienda que traiga los aparatos electrónicos habituales y una brújula. Este último “podría dirigirlo a un campo de energía o fantasma o girar mientras un campo está presente. O podría evitar que se pierda”.

IGT ofrece un curso en el “cuerpo etéreo y el campo EMF” que examina “de qué está compuesto un fantasma y cómo el equipo que utilizamos los detecta”. Otro curso se refiere a la “comunicación a través de planos de existencia a través de métodos científicos que utilizan una variedad de técnicas”. Otros cursos capacitan a los participantes para que utilicen varas de radiestesia y poderes psíquicos en una investigación, así como a utilizar los últimos artilugios de caza de fantasmas. Afirman que los “cazadores de fantasmas de las grandes ligas” usan el monitoreo inalámbrico, “un método de investigación que es muy profesional”. IGT ofrece una clase de protección psíquica.: “Una clase esencial, que enseña a los miembros cómo lidiar con condiciones abrumadoras de fantasmas negativos y otras entidades”.

Pero eso no es todo: IGT también capacita a los miembros en relaciones públicas y desarrollo de sitios web. Puede probarlos visitando su sitio web y estudiando la combinación de colores y las fuentes utilizadas.

Fantasmas ‘todo en la mente’ por Arran Frood

Científico creará ‘casa encantada’ el 24 de julio de 2003 (Richard Wiseman)

Policías paranormales en chicago. Larry Potash de los informes de WGN.

Fantasmas: si quieres ver un espectro lo suficientemente malo, ¿lo harás? – científico americano

¿Pueden los fantasmas ser explicados científicamente?

Hampton Court ‘fantasma’ en la película</

De acuerdo con una encuesta de Gallup de 2005, el 32% cree en fantasmas, en comparación con el 38% cinco años antes y el 25% en 1990.

Humor

Psíquicos de la televisión perseguidos por una casa sin fantasmas
Una taxonomía de espectáculos paranomales Confesiones de un adicto … “Mi nombre es Therese Odell, y soy adicta a los espectáculos paranormales … del tipo en que las personas, filmadas en visión nocturna, pisotean hospitales antiguos, gritan que lloran, vieron una sombra en ese rincón, o en donde los dueños de Mr. Sufflepants explican que están seguros de que su casa estaba obsesionada por el extraño comportamiento del Sr. Snufflepant acompañada por las cuidadosas recreaciones de un gato silbando algo invisible. Ese tipo de espectáculo paranormal . Simplemente no puedo tener suficiente de ellos”.

Madcougar dice: “Mi hijo y yo nunca extrañamos Ghost Adventures. No porque seamos grandes fanáticos del programa, sino porque nos encanta reírnos de estos tres idiotas. Lo que más nos gusta es cuando introducen una nueva” tecnología “que les permite Comunicar / capturar fantasmas en cinta. ¡Hilarante!”