Psicofonía (Fenómeno de voz electronica / EVP)

El fenómeno de la voz electrónica (electronic voice phenomenon – EVP) o psicofonía es la supuesta comunicación de los espíritus a través de grabadoras y otros dispositivos electrónicos. La creencia en el EVP en los Estados Unidos parece haberse multiplicado gracias a Sarah Estep, presidenta de la Asociación Americana de Fenómenos de Voz Electrónica (American Association of Electronic Voice Phenomena), que afirma tener miembros en unos 40 estados y publica un boletín informativo. Estep afirma que en la década de 1970 comenzó a escuchar las voces de su marido en la grabadora de carrete Teac reel-to-reel recorder. Está segura de que las voces son espíritus, lo que demuestra que hay vida después de la muerte. Estep también dice escuchar voces de extraterrestres en algunas de sus cintas. Ella dice que ha grabado unos 20.000 fantasmas y alienígenas. Sin embargo, los extraterrestres no hablan inglés, así que no está segura de lo que están diciendo. Tal vez ella estaba recogiendo a Satanás hablando en “lenguas extrañas”.

El interés en la EVP aparentemente comenzó en los años veinte. Un entrevistador de Scientific American le preguntó a Thomas Edison sobre la posibilidad de contactar a los muertos. Edison, un hombre sin opiniones religiosas fuertes, dijo que nadie sabe si “nuestras personalidades pasan a otra existencia o esfera”, pero

que es posible construir un aparato que sea tan delicado que si hay personalidades en otra existencia o esfera que deseen ponerse en contacto con nosotros en esta existencia o esfera, este aparato al menos les daría una mejor oportunidad de expresarse que ellos mismos. Las mesas basculantes y los raps y los tableros de ouija y mediums y los otros métodos crudos ahora pretenden ser el único medio de comunicación. (Clark 1997: 235)

Sin embargo, no hay evidencia de que Edison haya diseñado o intentado construir tal dispositivo. Y probablemente no previó que los espíritus se comunicaran con nuestras grabadoras y televisores.

Otros pioneros tempranos incluyen a Friedrich Jürgenson y Konstantin Raudive. Si lo que Raudive cree que estaba escuchando eran voces de personas muertas, confirma los hallazgos de otros científicos espirituales como Gary Schwartz que los muertos tienen muy poco interés que decirnos. Raudive escucharía cosas como “Te sigo esta noche”, “por favor interrumpe” y “podría ser Mary-bin”. David Ellis investigó las afirmaciones de Raudive y Jürgenson y publicó sus resultados en La mediumnidad de la grabadora: un examen detallado del fenómeno de los extras de voz (Jurgenson, Raudive) en grabaciones en cinta (1978). Ellis no estaba convencida. En 1997, el psicólogo Imants Barušs realizó una serie de experimentos para replicar el trabajo de Raudive. Sus resultados fueron publicados en 2001 en el Journal of Scientific Exploration. Barušs concluyó que “ninguno de los fenómenos encontrados … era claramente anómalo, y mucho menos atribuible a los seres encarnados”. *

Si bien es imposible probar que todos los EVP se deben a fenómenos naturales, los escépticos sostienen que probablemente se deben a interferencias de un operador de CB cercano, a la modulación cruzada o a los conductos ionosféricos. Dadas todas las voces que se transmiten en estos días por teléfonos celulares, radios AM y FM, televisores, monitores para bebés, walkie-talkies, transmisores de onda corta, etc., no es extraño que se escuchen voces inesperadas de vez en cuando en nuestro equipo electrónico. He captado transmisiones de CB en mi VCR y la voz de mi vecino desde su teléfono inalámbrico en un monitor de bebé. Algunas de las “voces” son probablemente personas que crean un significado a partir de ruido aleatorio, una especie de pareidolia auditiva o apofenia. Y ahora que el fenómeno tiene una cantidad de seguidores devotos (gracias en parte a la película “White Noise“), es probable que algunos falsificadores hayan entrado en la contienda.

El psicólogo Jim Alcock explica por qué muchas personas creen en la EVP.

La percepción es un proceso muy complejo, y cuando nuestros cerebros intentan encontrar patrones, en parte se guían por lo que esperamos escuchar. Si está tratando de escuchar a su amigo mientras conversa en una habitación ruidosa, su cerebro toma automáticamente fragmentos de sonido y los compara con las posibles palabras correspondientes y, guiados por el contexto, a menudo podemos “escuchar” más claramente aquellos patrones de sonido que llegan a nuestros oídos. De hecho, es relativamente fácil demostrar en un laboratorio de psicología que las personas pueden escuchar fácilmente y de forma “clara” incluso las voces muy apagadas,siempre y cuando tengan una versión impresa delante de ellos que les diga qué palabras se están diciendo. El cerebro junta la señal visual y la entrada auditiva, y realmente “escuchamos” lo que se nos informa, aunque sin esa información no podríamos discernir nada. Yendo un paso más allá, podemos demostrar que la gente puede “oír” claramente voces y palabras no sólo en el contexto de voces confusas, sino en un patrón de ruido blanco, un patrón en el que no hay voces ni palabras.

Dado que podemos demostrar este efecto de manera rutinaria, es sólo parsimonioso sugerir que lo que la gente escucha con el EVP también es producto de sus propios cerebros y sus expectativas, en lugar de las voces de los difuntos. (Alcock 2004)

A pesar de la creencia generalizada en el EVP, los científicos han mostrado tanto interés en el fenómeno como en la teoría del habla inversa de John Oates, y probablemente por la misma razón. Ya entendemos el primado y el poder de sugestión. Como dice Alcock, la explicación más simple para la EVP es que es el producto de nuestro propio cerebro maravillosamente complejo, ayudado por el fuerte deseo emocional de hacer contacto con los muertos.

El ingeniero de sonido David Federlein piensa

es seguro decir que a menos que el creyente de EVP esté altamente financiado, yo uso un equipo de grabación estándar mucho más alto, construido con tolerancias mucho más altas. Dicho esto, nunca he escuchado a muertos y he estado escuchando grabaciones de cintas y discos duros durante años. Puede ser la baja calidad de su equipo lo que causa fantasmas equivocados, ¡pero seguro que no es falta de ignorancia voluntaria!

Por ejemplo, un sitio web dice que se debe establecer el “nivel de sensibilidad” del micrófono en la configuración más alta posible, ya que los fantasmas aparentemente sufren de laringitis. Al hacer esto, se genera lo que se denomina “piso de ruido” (“noise floor”), el ruido eléctrico creado por todos los dispositivos eléctricos, lo que genera ruido blanco. Si tuviera que filtrar el ruido blanco (el equivalente audible de ver la nieve en un televisor desafinado) podría hacer que dijera casi cualquier cosa. Esto realmente no es diferente a usar un pedal wah en una guitarra. Es un filtro de barrido muy enfocado que se mueve alrededor del espectro creando sonidos de vocales abiertas. ¿Peter Frampton estaba canalizando? Casi no lo creo, sin embargo, su uso del efecto “talkbox” en su guitarra suena exactamente como en algunas de estas grabaciones. Cuando se tienen en cuenta otros aspectos de la física, como la modulación cruzada de estaciones de radio o bucles de tierra defectuosos en el equipo, hay muchas personas que piensan que están escuchando fantasmas cuando, de hecho, no es más que un mal uso controlado de la electrónica. (Correspondencia personal).

Federlein encuentra el sitio web GhostStudy.com particularmente divertido con su lista de 17 consejos útiles para el cazador de fantasmas, que incluyen el uso de cintas de marca y el mantenimiento de una actitud positiva. Pero nada se dice sobre el uso de equipos electrónicos de alta calidad.

No puedo dejar de reírme de las sugerencias dadas en un sitio de que debes actuar como si supieras que hay un fantasma en todo momento. ¿Es así como lograr que sean más receptivos? ¿Debemos creer realmente que los fantasmas no nos hablarán realmente porque no estamos actuando lo suficientemente bien? Quizás deberíamos poner un plato de galletas.

Y tal vez deberíamos recordar a nuestros amigos cazadores de fantasmas que hay miles de millones de aparatos electrónicos que llenan las ondas de aire en todo momento. Lo más probable es que estén captando alguna señal terrenal en lugar de alguna voz de más allá de la tumba. Mi VCR solía recibir señales de CB de mi vecino, hasta que murió. Desde entonces, las voces no invitadas han desaparecido. Por supuesto, tal vez las voces eran los sonidos de los ángeles llamando a mi vecino a casa.

Vea también escritura automática, canalización, fantasma, medium, tablero de Ouija, investigación paranormal, Konstantin Raudive, discurso inverso y espiritualismo.

Para saber más…

Libros y artículos

Clark, Ronald W. (1977). Edison – The Man Who Made the Future. G. P. Putnam’s Sons.

Raudive, Konstantin. (1971). Breakthrough: An amazing experiment in electronic communication with the dead. Smythe.

Roach, Mary. (2005). Spook: Science Tackles the Afterlife. W.W. Norton.

Websites

Electronic Voice Phenomena: Voices of the Dead? by James E. Alcock

This is EVP: A Look Behind the “The Ghost Orchid” CD by Mark Poysden

Noticias

Blasts from the past by Mark Pilkington, The Guardian August 5, 2004

Video

America’s dumbest videos: EVP

Proof of the afterlife????