Recuerdo reprimido

Un recuerdo reprimido es el recuerdo de un evento traumático retenido inconscientemente en la mente, donde se dice que afecta negativamente el pensamiento consciente, el deseo y la acción.

Es común reprimir conscientemente las experiencias desagradables. Muchos psicólogos creen que la  represión inconsciente de experiencias traumáticas, como el abuso sexual o la violación, es un mecanismo de defensa que resulta contraproducente. La experiencia desagradable se olvida pero no se perdona. Se esconde debajo de la conciencia y supuestamente causa una gran cantidad de problemas psicológicos y físicos, desde la bulimia hasta el insomnio y el suicidio.

La teoría de reprimir inconscientemente el recuerdo de las experiencias traumáticas es controvertida. Hay poca evidencia científica que respalde la noción de que las experiencias traumáticas son típicamente reprimidas inconscientemente o que los recuerdos inconscientes de eventos traumáticos son factores causales significativos en las enfermedades físicas o mentales. La mayoría de las personas no olvidan experiencias traumáticas a menos que sean muy jóvenes o queden inconscientes en el momento de la experiencia.

La fuerza de la evidencia científica para la represión depende exactamente de cómo se define el término. Cuando se define estrictamente como la supresión intencional de una experiencia, hay pocas razones para dudar de que exista. Pero cuando hablamos de un mecanismo de represión que opera inconsciente y defensivamente para bloquear experiencias traumáticas, la imagen se vuelve considerablemente más oscura.

La evidencia relativa a la memoria de traumas de la vida real en niños y adultos indica que estos eventos, como los secuestros de Chowchilla, el asesinato de francotiradores en una escuela primaria o el colapso de las caminatas en un hotel de Kansas City, generalmente son bien recordados. La amnesia completa de estos episodios terroríficos es prácticamente inexistente (Schacter 1996, 256).

La psicóloga Lenore Terr , defensora de la terapia de memoria reprimida, argumenta que la represión ocurre por traumas repetidos o múltiples, como cuando un niño es abusado de forma repetida. Schacter señala que “cientos de estudios han demostrado que la repetición de la información mejora la memoria, no la pérdida de memoria, para esa información”. También señala que las personas que han experimentado traumas repetidos en la guerra, incluso los niños, generalmente recuerdan sus experiencias. Una persona que sufre un gran trauma a menudo descubre que no puede sacar el evento de su mente o de sus sueños. La teoría de Terr es que el niño practica la represión para desterrar los terribles eventos de la conciencia, y el olvido podría ayudar en la supervivencia del niño. Sin embargo, su teoría disociativa se basa en la especulación más que en la evidencia científica.

La mayoría de los psicólogos aceptan que es bastante común reprimir conscientemente las experiencias desagradables, incluso el abuso sexual, y recordar espontáneamente tales eventos mucho después. La mayor parte de la controversia se centra en los recuerdos recuperados durante la terapia de memoria reprimida (RMT). Los críticos de la RMT sostienen que muchos terapeutas no están ayudando a los pacientes a recuperar recuerdos reprimidos sino que están sugiriendo y plantando falsos recuerdos de abducciones alienígenas, abuso sexual y rituales satánicos.

Ver también: Dianética, hipnosis , falso recuerdo, mente, trastorno de personalidad múltiple, memoria reprimida, terapia de memoria reprimida e inconsciente.

Para saber más…

Libros y artículos

Ashcraft, Mark H. Human Memory and Cognition (Addison-Wesley Pub Co., 1994).

Baddeley, Alan D. Human Memory: Theory and Practice (Allyn & Bacon, 1998).

Baker, Robert A. Hidden Memories: Voices and Visions From Within (Buffalo, N.Y. : Prometheus Books, 1992).

Crews, Frederick. (1997). Memory Wars: Freud’s Legacy in Dispute. New York Review of Books Reprint Edition.

Dawes,Robyn M. Everyday Irrationality : How Pseudo Scientists, Lunatics, and the Rest of Us Systematically Fail to Think Rationally (Westview Press, 2001).

Erwin, Edward. (1995). A Final Accounting: Philosophical and Empirical Issues in Freudian Psychology. MIT Press.

Gardner, Martin. (2006). “The Memory Wars.” Skeptical Inquirer.Part 1 is in vol. 30 no. 1, parts 2 and 3 are in vol. 30 no. 2.

Goldstein. Eleanor C. (1992). Confabulations: Creating False Memories, Destroying Families. Sirs.

Hallinan, Joseph T. “Money for repressed memories repressed,” Sacramento Bee, Jan. 12, 1997, Forum.

Loftus, Elizabeth. The Myth of Repressed Memory (New York: St. Martin’s, 1994).

Pendergrast, Mark. Victims of Memory : Sex Abuse Accusations and Shattered Lives 2nd ed. (Upper Access Book Publishers, 1996).

Schacter, Daniel L., editor, Memory Distortion: How Minds, Brains, and Societies Reconstruct the Past (Harvard University Press, 1997).

Schacter, Daniel L. Searching for Memory – the brain, the mind, and the past (New York: Basic Books, 1996).

Schacter, Daniel L. The Seven Sins of Memory : How the Mind Forgets and Remembers (Houghton Mifflin Co., 2001).

Websites

Was Repressed Memory a 19th-Century Creation? by Shankar Vedantam, Washington Post, February 26, 2007

Benedict Carey on repressed memory

Twelve Myths about False Memories

Truth or invention: exploring the repressed memory syndrome; excerpt from The Myth of Repressed Memory by Elizabeth Loftus and Katherine Ketcham

Creating False Memories by Elizabeth Loftus

The Reality of Repressed Memories by Elizabeth F. Loftus

“Recovered Memories of Abuse: Assessment, Therapy, Forensics,” by Kenneth S. Pope, Ph.D., ABPP and Laura S. Brown, Ph.D., ABPP

“Recovered Memories of Sexual Abuse: Scientific Research & Scholarly Resources” by Jim Hopper, M.A.

Viruses of the Mind by Richard Dawkins

Psychiatric patient tells of ordeal in treatment by Hal Dardick, Chicago Tribune, February 13, 2004

A Cultural Symptom? Repressed Memory by Ashley Pettus, Harvard Magazine

Noticias

La investigación encuentra que los recuerdos reprimidos no existen

La idea de que las personas traumatizadas, especialmente las víctimas de abuso sexual infantil, reprimen deliberadamente recuerdos horribles se remonta al siglo XIX y las teorías del propio Sigmund Freud.

Pero ahora algunos expertos dicen que la evidencia apunta al otro lado.

El profesor Grant Devilly, de la unidad de investigación de Salud Psicológica de la Universidad Griffith, dice que la memoria generalmente funciona de manera opuesta, con personas traumatizadas que reviven experiencias que preferirían olvidar.

“Es lo contrario. Desearían no poder pensar en eso”, dijo.

En una sesión informativa ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, el profesor Richard McNally de la Universidad de Harvard describió la teoría de la memoria reprimida como “la parte más perniciosa del folklore que haya infectado la psicología y la psiquiatría”.

La diócesis llega a un acuerdo con un abogado que reclama 50 años de memoria de abuso reprimido

La Diócesis de Lansing ha pagado un acuerdo de 225.000 $ a un hombre que afirmó haber sido abusado en 1954 o 1955 por el sacerdote que fundó un hogar para niños. El sacerdote murió en 1983; No se han hecho otras acusaciones de abuso contra él.

La presunta víctima, un abogado, dice que reprimió su memoria del abuso hasta hace 18 meses, momento en el que sufrió un colapso. Según su abogado, la presunta víctima ya no puede ejercer la abogacía.

En el acuerdo, la diócesis negó la acusación. “Incluso si recibimos una acusación que no podemos corroborar, continuamos apoyando a quienes afirman que han sido abusados”, dijo un portavoz diocesano. “Si ese apoyo incluye asistencia para obtener asesoramiento, lo haremos”. El abogado de la presunta víctima respondió que la diócesis no se habría conformado si la acusación no hubiera sido creíble.

Hombre que alega abuso sexual llega a acuerdo con sacerdote

Un hombre que reclamó, mediante un recuerdo reprimido, el presunto abuso sexual por parte de un maestro de la escuela secundaria Vianney llegó a un acuerdo con el sacerdote por 500.000 $.

Según los términos del acuerdo presentados ante el tribunal del condado de St. Louis a principios de este mes, el hermano William Mueller, de 71 años, de San Antonio, pagará daños a Bryan Bacon por abuso sexual infantil y agresión.