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Ad Populum (Falacia)

La falacia ad populum es la apelación a la popularidad de una reclamación como una razón para aceptarla.

El número de personas que creen en una afirmación es irrelevante para su credibilidad. Cincuenta millones de personas pueden estar equivocadas. De hecho, millones de personas se han equivocado en muchas cosas a lo largo de la historia: como que la Tierra era plana e inmóvil, por ejemplo, o que las estrellas eran la luz que se veía a través de unos agujeros en el cielo.

La falacia ad populum también se conoce como la falacia del carro, la apelación a la multitud, la falacia democrática y la apelación a la popularidad .

La falacia ad populum es seductora porque apela a nuestro deseo de pertenecer y adaptarnos, y a nuestro deseo de seguridad y protección. Es un recurso común en la publicidad y la política. Un manipulador inteligente de las masas que trata de seducir a aquellos que alegremente asumen que la mayoría siempre tiene razón. También seducidos por este recurso estaría nuestra inseguridad, que puede hacernos sentir culpables si nos oponemos a la mayoría o a sentirnos fuertes al unir nuestras fuerzas con un gran número de pensadores acríticos.

Ejemplos de apelaciones al ad populum:

"Prueba el nuevo y mejorado, [rellene este espacio con el nombre de cualquiera de las innumerables productos comerciales]. ¡Todo el mundo está usándolo ya! ¿A qué espera?

"Dios debe existir, ya que cada cultura tiene algún tipo de creencia en un ser superior".

" [Escriba aquí el nombre del libro] debe ser un gran libro. Ha estado en la lista de best sellers durante 8 semanas. "

"[Escriba aquí el nombre de una película]" es la mejor película de todos los tiempos. Ninguna película ha hecho tanto dinero como ella".

"El hecho de que la mayoría de los ciudadanos apoyen la pena de muerte prueba que esta es moralmente aceptable".

Esto, resumido, puede ser entendido como:

Si 50 millones de personas creen una tontería, sigue siendo una tontería.

Anatole France

 

Para saber más…

Libros

Browne, M. Neil & Stuart M. Keeley. Asking the Right Questions: A Guide to Critical Thinking (Prentice Hall, 1997).

Carroll, Robert Todd. Becoming a Critical Thinker – A Guide for the New Millennium (Boston: Pearson Custom Publishing, 2000).

Damer. T. Edward. Attacking Faulty Reasoning: A Practical Guide to Fallacy-Free Arguments 4th edition (Wadsworth Pub Co, 2001).

Kahane, Howard. Logic and Contemporary Rhetoric: The Use of Reason in Everyday Life, 8th edition (Wadsworth, 1997).

Moore, Brooke Noel. Critical Thinking (Mayfield Publishing Company, 2000).

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