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Lourdes

En 1858, en una gruta a orillas del Gave cerca de Lourdes, Francia, una campesina de 14 años llamada Bernadette Soubirous afirmó que la Virgen María, que identificaba como “la Inmaculada Concepción,” se le apareció unas 18 veces. * Uno pensaria en que un gran número de visitas como las que esta campesina afirma habrían brindado la oportunidad de canalizar un pequeño tratado teológico de cierta importancia. Parece, sin embargo, que el mensaje principal (en la lengua propia de Bernadette, nada menos) que la supuesta “madre de dios” le dio a la muchacha fue: “rezar y hacer penitencia por la conversión del mundo“… Ah, y tomar un trago de agua del manantial .

Para su eterno descrédito, la Iglesia Católica Romana investigó las afirmaciones de Soubirous durante cuatro años antes de la aprobación de la devoción a Nuestra Señora de Lourdes. (ver nota al final) Desde entonces, la Iglesia ha validado 67 milagros en Lourdes * (de los miles que han sido reportados * ) y ha canonizado a la campesina. * (Su cuerpo, que está en la pantalla , se supone que es incorruptible , pero la cara y las manos, que parecen tan reales, están hechas de cera .) Se estima que, en los últimos años, alrededor de 5 millones de peregrinos al año visitan el santuario de Lourdes. Durante los últimos 150 años, unas 200 millones de personas han realizado la peregrinación. * Llama la atención que eso es una tasa de éxito del 0,0000335% o 1 de cada 3 millones. Por otra parte, desde 1947 cualquier persona que afirma ser curada milagrosamente tiene que recorrer antes ante una junta médica. “De 1947 a 1990, sólo 1.000 sanaciones fueron reclamadas y sólo 56 fueron reconocidas en ese momento, con un promedio de 1,3 sanaciones al año, frente al 57 un año antes de 1914.” * Desde 1978 sólo han habido cuatro sanaciones reconocidas. * Así que, si usted está pensando en ir a Lourdes para curarse milagrosamente, sepa que las probabilidades a su favor no son muy altas. Los peregrinos pueden encontrar algo de consuelo en un estudio británico que puso a prueba el milagro de asilo a intervalos regulares durante un año después de visitar Lourdes y comprobó que habían, significativamente, menos ansiosos y deprimidos. * ¿Quién no estaría animado por un viaje al sur de Francia y por estar rodeado de gente mucho peor que tú?

De todas las sanaciones que supuestamente han ocurrido en Lourdes, sin embargo, no han estado involucrados acontecimientos dramáticos y sin ambigüedades, como el número creciente de personas con miembros amputados que vuelven cada año esperando ese milagro. El filósofo belga Etienne Vermeersch comparó este hecho a la falta de datos claros e inequívocos en favor de la existencia del Bigfoot o el monstruo del Lago Ness . Él también demandó que probablemente hubo accidentes considerablemente más fatales sufridos por peregrinos en su camino hacia o desde Lourdes que los que hubieron en las sanaciones.

El hecho de que las historias de milagros que se encuentran en las escrituras de varias religiones implican casos que podrían ser explicados de manera naturalista (los muertos levantados o los curados de cáncer … bien, o  no estaban realmente muertos o no tenían realmente cáncer ) o desechados como mitológicos (nacidos de una virgen, resucitados en el cielo, sobreviviendo tres días bajo el agua) llevaron a Vermeersch a acuñar la expresión “efecto de Lourdes” para describir esta curiosa falta de, aunque solo sea, un milagro inequívoco realizado por todos aquellos realizadores de milagros que han deslumbrado muchedumbres durante milenios. ¿Por qué se resisten los poderes sobrenaturales a manifestarse de una manera clara? Ciertamente, no es una cuestión difícil de responder.

La gruta cerca de Lourdes en 1858

Lourdes tiene una población de alrededor de 15.000. Para dar cabida a los 5 millones de peregrinos que invaden la ciudad cada año, hay unos 270 hoteles. Sólo París tiene más hoteles en Francia. Huelga decir que el negocio es bueno. Para aquellos que no pueden hacer el viaje, muchas personas emprendedoras les acercan Lourdes vendiéndoles agua del manantial (H2 O simplemente). Agua de la que se cree que tiene propiedades curativas. Sin duda, esto genera una gran cantidad de esperanza e ingresos al pueblo gracias a la abundancia continuada de buenos deseos y de pensamiento mágico entre los afligidos. Pero, siendo realistas, las probabilidades de que alguien sea curado de algo excepto de sed con este agua son menos que favorables, prácticamente nulas. Excluyendo, claro está, a aquellos que son curados por el efecto placebo.

Para saber más

Libros

Hume, David. Una investigación sobre el entendimiento humano, Sección X “De los milagros” (1748), Bobbs-Merrill, Biblioteca de las Artes Liberales edición.

. Nickell, Joe busca de un milagro: Iconos llorones, Reliquias, Estigmas, visiones y curaciones  (Prometheus Books: Buffalo, NY, 1993).

Sitios web

Wikipedia

Milagros y pensamiento científico moderno Profesor Norman Geisler

“Milagros” en la Stanford Encyclopedia of Philosophy

Examinando las afirmaciones milagrosas de Joe Nickell

Worcestor, obispo de prensa, Resultados preliminares en el caso de Audrey Santo por Joe Nickell

Lourdes Recuerdos de la Skeptiseum

Noticia

Confusion en aldea aislada gracias a los errores del GPS de los peregrinos de Lourdes Un número creciente de peregrinos católicos se están presentando en el pueblo de Lourde situado en la frontera sur los pirineos, en Toulouse. La aldea de 94 personas tiene poco en común con Lourdes, situado a unos 90 kilómetros al oeste. No tiene hoteles, tiendas, y no hay, lamentablemente para su economía, ninguna historia de apariciones marianas.

Nota:

En el programa Al  Descubierto, de Antena 3, emitido el 10 de Abril del 2002 sobre el Fraude de las apariciones del Higuerón, el jesuita y teólogo Alejandro Martinez Sierra afirmó,  en respuesta a que la iglesia habia reconocido algunas apariciones, que la postura que la iglesia mantiene con respecto a esto es que “la iglesia no ha reconocido las apariciones en si, reconoce el culto que se les da a esas apariciones”.

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