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Post hoc (Falacia)

El post hoc ergo propter hoc (después de esto, por lo tanto, por causa de esto) falacia que se basa en la idea errónea de que sólo porque una cosa sucede después de otra, el primer evento fue una de las causas del segundo evento. Razonamiento post hoc es la base de muchas supersticiones y creencias erróneas.

Muchos acontecimientos siguen patrones secuenciales sin estar causalmente relacionados. Por ejemplo, usted tiene un resfriado, por lo que usted bebe líquidos y dos semanas después el resfriado desaparece. Tiene un dolor de cabeza, se pone de pie y seis horas más tarde el dolor de cabeza desaparece. Se pone un medicamento para el acné en un grano y tres semanas después el grano desaparece. Realiza una tarea excepcionalmente bien después de haberse olvidado bañarse, por lo que la próxima vez que tiene que realizar esa misma tarea no se baña. Se produce un eclipse solar, toca sus tambores para que los dioses devuelvan el sol y el sol vuelve demostrando la eficacia de su acción. (esta es muy común en las religiones, solo que en vez de tambores en la mayoría de ellas se usa la oración)

Usted usa su bastón  y luego encuentra agua suponiendo que la radiestesia funciona. Imagina que saldrá cara al caer la moneda y sale cara. Frota su amuleto de la suerte y lo que desea se hace realidad. Pierde su amuleto de la suerte y sale seis veces por una puerta. Tiene una "visión" en la que encuentra un cuerpo cerca del agua o en un campo y luego un cuerpo se encuentra cerca del agua o en un campo. Tiene el sueño de que un avión se estrella y un avión se estrella al día siguiente o se entera de que se estrelló la noche anterior.

Sin embargo, las secuencias no establecen una probabilidad de causalidad mayor de lo que lo hacen las correlaciones. Las coincidencias ocurren. Lo que ocurre después de un evento no es suficiente para establecer que el hecho anterior provocó el posterior. Deben establecerse una serie de controles para establecer la probabilidad de una relación causal entre dos eventos y así descartar otros factores como la suerte o algún factor causal desconocido. Las anécdotas no son suficientes porque se basan en la intuición y la interpretación subjetiva. Muy a menudo, cuando suceden eventos como los de los ejemplos anteriores, además se olvidan una serie de factores que descartan dicha correlaciones causales: como por ejemplo, que la mayoría de la población se encuentra cerca del agua, el número de muertes anuales por ahogamiento, o el número de accidentes aéreos, etc. Es necesario un estudio controlado para reducir la posibilidad de error de autoengaño.

 

Para saber más…

Browne, M. Neil & Stuart M. Keeley. Asking the Right Questions: A Guide to Critical Thinking (Prentice Hall, 1997).

Carroll, Robert Todd. Becoming a Critical Thinker – A Guide for the New Millennium (Boston: Pearson Custom Publishing, 2000).

Damer. T. Edward. Attacking Faulty Reasoning: A Practical Guide to Fallacy-Free Arguments 4th edition (Wadsworth Pub Co, 2001).

Giere, Ronald, Understanding Scientific Reasoning, 4th ed, (New York, Holt Rinehart, Winston: 1998).

Kahane, Howard. Logic and Contemporary Rhetoric: The Use of Reason in Everyday Life, 8th edition (Wadsworth, 1997).

Moore, Brooke Noel. Critical Thinking (Mayfield Publishing Company, 2000).

Post hoc (Wikipedia)

Noticias

Mamá: Hijo en ‘terapia intensiva’ después de ver un libro de la biblioteca … su hijo había cogido el libro, sin supervisión, de los montones generales de la biblioteca el pasado verano y lo guardó en su mochila. Ella se ha mantenido desde entonces. (ver otra fuente de la noticia)

"Ahora está en un hogar para una terapia intensiva", dijo.

Quien dijo que un poco de conocimiento es algo peligroso sabía de lo que estaba hablando.

Pareja desesperada tiene "milagrosamente" a un bebé después de una sesión de acupuntura (Esta historia es, o bien un ejemplo perfecto de razonamiento post hoc o una dura lección para los hombres: ¡nos podrían sustituir por las agujas!)

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  • Palabra al azar

    • Ruinas lunares (Mirlo Rojo)
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