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Tradición (falacia de apelación irrelevante a la tradición)

La apelación irrelevante a la tradición (ad antiquitatem) es una falacia en el razonamiento en la que se argumenta que una práctica o creencia se justifica simplemente porque tiene una historia larga y establecida. Un ejemplo reciente de esta falacia se produjo en un artículo escrito por Valerie Reiss sobre cómo elegir a un psíquico:

El cristianismo ve a la adivinación como algo que va en contra del mandato de la Biblia de no buscar “agoreros” porque esto estaría expresando una falta de fe en Dios [sic] como alguien omnipotente y omnisciente. Sin embargo, muchas … de las religiones y las culturas del mundo se han tejido en su fibra – el Hinduismo usa la astrología védica para que coincida con los cónyuges, en la cultura china un experto es consultado sobre las más cotidianas de las cuestiones cruciales de la vida – desde el momento de casarse hasta el lugar de residencia . Querer saber lo que va a pasar no es sólo el resultado de nuestros cerebros modernos aferrándose  al control y a las respuestas, ha sido parte de la condición humana durante miles de años. La gente ha estado buscando profecías. Ya los griegos tomaron a menudo largos viajes para consultar al oráculo de Delfos . ( “5 cosas que debe saber antes de ir a un “psíquico” “)

Reiss afirma que, dado que la adivinación se practica desde hace miles de años en diferentes culturas, debe ser buena a pesar de lo que algunos cristianos puedan decir que esta está prohibida por la Biblia. El hecho de que algunas culturas hayan estado llevando a cabo un pensamiento mágico y supersticioso durante miles de años esto no justifica la práctica, al igual que miles de años de esclavitud o de abuso de las mujeres tampoco justifica dichas prácticas. Los seres humanos han estado golpeándose unos a otros hasta la muerte en combates de boxeo desde hace milenios, pero eso tampoco justifica su práctica.

El hecho de que la astrología védica se sigue practicando en el hinduismo no es una buena razón para pensar que esto sea algo bueno o creíble. De hecho, es algo malo . No hay evidencia convincente de que cualquier tipo de astrología sea útil para adivinar el futuro, y la creencia en la superstición es una puerta abierta hacia el fraude y la corrupción en la India (véase el caso de Guru Busters como ejemplo de uno de los astrólogos corruptos y deificado el cual les pide a su seguidores en la televisión nacional que maten a aquellos que expusieron su fraude). La Sra. Reiss podría considerar cómo se hubiera sentido si su matrimonio hubiera sido arreglado por un astrólogo. Puede haber una manera mejor.

Reiss no menciona qué expertos son consultados en la cultura china, pero es evidente que ella se refiere a varios tipos de adivinos. Estos “expertos” cuentan con la ignorancia y la superstición de sus clientes. Quizás uno no se necesite a ningún tipo de expertos para que le asesoren en el momento de casarse o dónde vivir.

Sin duda, la Sra. Reiss no está pidiendo a la población del siglo 21 que vuelva a las costumbres de los antiguos griegos. Dudo que muchos griegos modernos consulten hoy día a los oráculos del templo para asesorarse sobre cualquier cosa, pero si lo hicieran, podrían considerar que hay mejores formas de obtener información acerca del futuro que esa. Se ha adquirido bastante conocimiento en los últimos miles de años. Ese conocimiento para razonar inductivamente sobre el futuro, guiado por las técnicas que se han perfeccionado durante siglos, ha demostrado ser muy superior a cualquier forma de adivinación proporcionada por los psíquicos, intuitivos u otros adivinos.

El número de años que algo se ha practicado, en sí mismo, no justifica esa práctica. El hecho de que el pensamiento mágico persiste en muchas áreas de la vida moderna no significa que el pensamiento mágico sea superior a otros métodos. En lugar de dejarse guiar por los métodos inferiores de nuestros antepasados, sería mejor tratar de entender por qué estas formas primordiales de evaluación de la experiencia persisten y lo que pueden hacer para superar la tendencia a pensar como nuestros ignorantes predecesores. En lugar de regocijarse en antiguos errores, podríamos hacerlo mejor que entrenarnos en la forma de superar nuestras tendencias al pensamiento falaz.

Finalmente, uno se pregunta por qué la Sra. Reiss no ve que a pesar de que la base de los cristianos de su aversión a la adivinación es una apelación a autoridad, su contra-tradición anula su apelación a la tradición. ¿O es que la Sra. Reiss está argumentando que tres tradiciones triunfan sobre una tradicion? Si lo está haciendo, ella también está cometiendo una falacia ad populum.

Véase también Pensamiento Crítico Mini-Lecciones .

Znaczenia hacer tradycji (apelación irrelevante a la tradición,traducción al polaco )

Para saber más…

Libros

Browne, M. Neil & Stuart M. Keeley. Asking the Right Questions: A Guide to Critical Thinking (Prentice Hall, 1997).

Carroll, Robert Todd. Becoming a Critical Thinker – A Guide for the New Millennium (Boston: Pearson Custom Publishing, 2000).

Damer. T. Edward. Attacking Faulty Reasoning: A Practical Guide to Fallacy-Free Arguments 4th edition (Wadsworth Pub Co, 2001).

Kahane, Howard. Logic and Contemporary Rhetoric: The Use of Reason in Everyday Life, 8th edition (Wadsworth, 1997).

Moore, Brooke Noel. Critical Thinking (Mayfield Publishing Company, 2000).

Artículos

Argumento ad antiquitatem (Wikipedia)

Websites

Nizkor on the appeal to authority

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