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Mesmerismo

El Mesmerismo es un pedazo de charlatanería médica desarrollada en elsibly siglo XVIII por el médico alemán Franz Anton Mesmer (1734-1815). En 1766, publicó su tesis doctoral sobre cómo los planetas afectan a la salud: De Planetarum influxu en corpus humanum ( Sobre la influencia de los planetas en el cuerpo humano ). El trabajo no era original, pues en gran medida fue plagiado (Pattie 1994). No obstante, satisfizo la facultad en la Universidad de Viena.

Mantuvo en su tesis, “que el Sol, la Luna y las estrellas fijas se afectan mutuamente en sus órbitas; que causan y direccionan en nuestra tierra un flujo y reflujo no sólo en el mar, sino en la atmósfera, y afectan de manera similar a todos los cuerpos organizados por medio de un fluido sutil y móvil, que impregna el universo y asocia a todas las cosas en una relación mutua y en la armonía “. ( Mackay 1841 )

Afirmó que él y otros poseían un magnétisme animal,(en francés) generalmente traducido como magnetismo animal, aunque animal se relaciona con el latín animus, que significa aliento o fuerza vital. (Hoy en día, se usa el término “magnetismo animal” para el atractivo sexual. Por lo tanto, es probable que sea menos engañoso utilizar el francés en una discusión sobre Mesmer.). El Magnétisme animal, Mesmer afirmó, podría afectar al flujo del fluido universal que impregna todas las cosas y esto, a su vez, podría curar a los enfermos y curar a los ciegos. Bueno, no del todo. Al parecer, intentó tratar a un músico ciego, pero no pudo, lo que le llevó a ser expulsados ​​de Viena en 1777. * (Una lista de sus principales extrañas creencias fue publicada por él mismo y se pueden ver haciendo clic aquí.)

A principios de la década de 1770, Mesmer conoció a Maximillian Hell, un jesuita vienés y sanador. El resto, como dicen, es historia. Fr. Hell curaba a las personas con una placa de acero magnético. La “Prueba” de Hell de que la curación magnética funcionaba era que tenía muchos clientes satisfechos. Mesmer plagió la terapia magnética de Hell y postuló que funciona porque hay un fluido magnético muy sutil que fluye a través de todo, pero que a veces se perturba y necesita ser restaurado a su flujo adecuado. Mesmer teorizó que Hell desbloqueaba el flujo de este fluido sutil con sus imanes. Mesmer descubrió finalmente que consiguía los mismos resultados sin los imanes. Lo que hoy podríamos atribuir al efecto placebo y a algunos otros factores psicológicos como el poder de la sugestión, Mesmer lo atribuyo al Magnétisme animal y a la capacidad de este para dirigirlo.

mesmerMesmer descubrió también que a pesar de que él no necesitaba imanes para obtener resultados, el efecto dramático de agitar un polo imantado sobre una persona, o tener a sus sujetos sentados en el agua magnetizada o sosteniendo polos magnetizados, etc, mientras se movía con brillantes túnicas de colores jugando al curandero científico, hacía un mejor dramatismo para un público más amplio. Era capaz de evocar en un número de sus clientes entretenenidos comportamientos que iban desde dormir a bailar, a tener convulsiones. Mesmer hizo básicamente lo de hoy día hacen los hipnotizadores en salones y ferias, y lo que los curanderos de fe hacen en carpas de circo e iglesias. Mesmer creó un Instituto Magnético donde tuvo a sus pacientes hiaciendo cosas como sentarse con sus pies en una fuente de agua magnetizada, mientras sujetaban cables conectados a árboles magnetizados. Más tarde, fue denunciado como un fraude por la institución médica francesa y por una comisión que incluía Benjamin Franklin.

Después de haber consumido su bienvenida en Vienna, Mesmer viajó a París en 1781, donde se hizo muy popular entre las clases altas y los miembros de la corte francesa. Mesmer actuaba en salones especiales con una iluminación tenue y una música suave. Mesmer podría moverse alrededor de la habitación y utilizar sus manos para canalizar los fluidos magnéticos invisibles para sus seguidores. La combinación de luz, música y conjuros de Hipnotizador produce una forma de hipnotismo o “mesmerismo”. *

El rey Luis XVI encargó a la Academia Francesa de las Ciencias que investigara a Mesmer y a sus afirmaciones de curaciones milagrosas. Además de a Franklin, la comisión investigadora incluyó a Antoine Lavoisier, el alcalde de París Jean Bailly, y el Dr. Joseph Guillotin, inventor de la guillotina, que, como el destino lo tendría, se utilizaría para decapitar Lavoisier y Bailly. * La comisión informó de que no hubo ninguna evidencia científica de magnétisme animal y que las sanaciones que se le atribuyen o bien ocurrieron debido a la historia natural de la enfermedad o se debieron al auto-engaño.

¿Curaron Fr. Hell y el Dr. Mesmer realmente a alguien mediante la canalización del magnétisme animal? No, por supuesto que no. ¿Alguno de sus pacientes mejoraron o se sientieron mejor después de tomar el remedio, ¿O es que declaran que se les había sanado? Sí, por supuesto. Los curanderos y los charlatanes siempre tienen clientes satisfechos. ¿Lo más importante para su funcionamiento fue el poder de la sugestión y la creencia en la terapia? Sí. ¿Esas son las mismas cualidades para el funcionamiento del efecto placebo? Sí. En algunos casos, Hell y Mesmer pudieron  ellos mismos haber creado las enfermedades debido a su poder de sugestión y la receptividad de su sujetos. Estas enfermedades iatrogénicas pueden o no pueden tener manifestaciones físicas dolorosas. Estas “enfermedades” pueden ser tan graves como la posesión demoníaca o tan triviales como el exceso de risa. Pueden presentar manifestaciones dramáticas tales como convulsiones o manifestaciones soporíferas como un estado de estupor al sueño. Según Nicholas Spanos, estos pacientes no están realmente enfermos hasta que se comprometen a desempeñar el papel de paciente enfermo para el heroico médico / salvador. Spanos también argumenta que la llamada disociación o trastorno de personalidad múltiple es una enfermedad iatrogénica y se consiguió establecerla como una enfermedad tratable igual que al exorcismo para la posesión demoníaca, que al psicoanálisis para la histeria, y  que modas como el mesmerismo quedaron establecidzas.

Para saber más…

Ensayos

Mesmerized by hypnotherapy by R. T. Carroll

Energy Healing: Looking in All the Wrong Places by R. T. Carroll

Evaluating Personal Experience by R. T. Carroll

Libros y artículos

Baker, Robert A. They Call It Hypnosis (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books, 1990).

Bausell, R. Barker. (2007). Snake Oil Science: The Truth about Complementary and Alternative Medicine. Oxford University Press.

Franklin, Benjamin and Antoine Lavoisier. “Report of the Commissioners Charged by the King to Examine Animal Magnetism” (reprinted in an English translation in Skeptic, Vol. 4, No. 3). The report was instituted by French king Louis XVI in 1784.

Mackay, Charles. (1995). Extraordinary Popular Delusions & the Madness of Crowds. Crown Publishing. Originally published in 1841.

Pattie, Frank A. Mesmer and Animal Magnetism: A Chapter in the History of Medicine, (Edmonston Publishing, Inc, 1994).

Randi, James. An Encyclopedia of Claims, Frauds, and Hoaxes of the Occult and Supernatural , (N.Y.: St. Martin’s Press, 1995).

Spanos, Nicholas P. Multiple Identities and False Memories: A Sociocognitive Perspective (Washington, D.C.: American Psychological Association, 1996).

“Magnetic stimulation studied as alternative to ECT for depression,” in NAMI Advocate, vol. 19, no. 2, September/October 1997, pp. 20-21.

The Magnetisers from Charles Mackay Extraordinary Popular Delusions & the Madness of Crowds

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