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Electrosensibles y electrohipersensibilidad

Los electrosensibles son personas que sufren diversas dolencias físicas y psicológicas de las cuales dicen son causadas por la radiación electromagnética (EMR) de los electrodomésticos comunes, radios, televisores, teléfonos celulares, Wi-Fi, monitores de computadora, líneas eléctricas aéreas y muchas otras fuentes. El término es autodescriptivo y no es un término médico.

Estudios de doble ciego controlados han demostrado repetidamente que los electrosensibles no pueden diferenciar entre campos electromagnéticos (CEM) genuinos y falsos. 1 , 2 Por ejemplo, un equipo de investigación en Noruega (2007) realizó pruebas utilizando sesenta y cinco pares de exposiciones de radiofrecuencia (RF) simuladas y de teléfonos móviles. «El aumento del dolor o la incomodidad en las sesiones de radiofrecuencia fue de 10,1 y en las sesiones simuladas de 12,6 (P = 0,30). Los cambios en la frecuencia cardíaca o la presión arterial no se relacionaron con el tipo de exposición (P: 0,30–0,88). El estudio no proporcionó evidencia de que los campos de RF de los teléfonos móviles causaran dolor de cabeza o molestias o influyeran en las variables fisiológicas. La razón más probable de los síntomas es un efecto nocebo«.

Una revisión sistemática de 31 experimentos que evaluaron a 725 participantes «electromagnéticamente hipersensibles» concluyó:

Los síntomas descritos por los pacientes con «hipersensibilidad electromagnética» pueden ser graves y, en ocasiones, incapacitantes. Sin embargo, ha resultado difícil demostrar a ciegas que la exposición a los campos electromagnéticos pueda desencadenar estos síntomas. Esto sugiere que la «hipersensibilidad electromagnética» no está relacionada con la presencia de EMF, aunque se requiere más investigación sobre este fenómeno.

Veinticuatro de estos estudios no encontraron evidencia que apoye la hipersensibilidad biofísica. Siete reportaron alguna evidencia de apoyo. «Para 2 de estos 7, los mismos grupos de investigación posteriormente intentaron y no pudieron replicar sus hallazgos. En 3 más, los resultados positivos parecen ser artefactos estadísticos. Los 2 estudios finales dieron resultados incompatibles entre sí… los metanálisis no encontraron evidencia de una capacidad mejorada para detectar campos electromagnéticos en participantes ‘hipersensibles’.1 Un estudio de 2012 que usó teléfonos inteligentes y teléfonos ficticios obtuvo el mismo tipo de resultado: las personas autodiagnosticadas con electrohipersensibilidad no pudieron detectar los campos electromagnéticos de radiofrecuencia mejor que los controles.

Algunos electrosensibles creen que su cáncer fue causado por EMR. Es muy poco probable que el tipo de cosas que temen los electrosensibles causen realmente cáncer. Toda la radiación electromagnética proviene de fotones. La energía de un fotón depende de su frecuencia. «Aproximadamente un millón de fotones juntos en una línea eléctrica tienen la misma energía que un solo fotón en un horno de microondas, y mil fotones de microondas tienen igual energía a un fotón de luz visible» (Lakshmikumar 2009). Se sabe que la radiación ionizante causa efectos en la salud; «puede romper los enlaces de electrones que mantienen unidas moléculas como el ADN» (Trottier 2009). «La energía fotónica de un EMF de teléfono celular es más de 10 millones de veces más débil que la radiación ionizante de energía más baja» (Trottier 2009). Por lo tanto, la probabilidad de que nuestros teléfonos celulares, hornos de microondas, computadoras y otros dispositivos electrónicos sean cancerígenos es minúscula. Por no mencionar que todos esos dispositivos son diseñados con una protección aislante.

A pesar de la abrumadora evidencia científica en contra de la opinión de que nuestros aparatos electrónicos están causando dolores de cabeza, náuseas, Alzheimer o estrés, existen movimientos organizados en varios países para informar al mundo sobre los peligros de la EMR. En los EE. UU., existe el The EMR Policy Institute. También hay algo llamado Bioinitiative 2012, un sitio web registrado a nombre de Cindy Sage de Sage Associates, una firma de consultoría ambiental ubicada en Santa Bárbara, California. El Informe de Bioiniciativa está recolectando firmas para una petición que dice:

Nosotros, los abajo firmantes, encontramos que los límites gubernamentales actuales no protegen al público de los efectos adversos para la salud de la radiación electromagnética (EMR) que emana de dispositivos tales como líneas eléctricas, teléfonos celulares y dispositivos inalámbricos de Internet y sus sitios de antena asociados, torres de transmisión de TV y FM, y radares.

La mayoría de los límites existentes en esta forma de radiación son de 1 a 4 mil veces demasiado indulgentes para proteger prudentemente a los humanos de los efectos adversos para la salud que van desde el Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas, problemas de reproducción, reducción del sueño, aprendizaje, memoria, disminución de la capacidad del cuerpo para reparar daños, interferencia con la función inmunológica, cáncer y electrohipersensibilidad.

La petición concluye afirmando que existe evidencia científica que respalda su opinión de que muchos síntomas no específicos son atribuibles a los campos electromagnéticos. Luego enumera cuáles, en opinión de Sage y sus asociados, deberían ser los límites de exposición. Según Sage «el contaminante ambiental de más rápido crecimiento en el medio ambiente actual son probablemente los campos electromagnéticos (CEM), incluida la radiación de radiofrecuencia». Ella hace muchas otras afirmaciones aterradoras que no son consistentes con la preponderancia de la evidencia, incluida la afirmación de que «la exposición a los teléfonos celulares puede ser lo suficientemente intensa como para causar daños en el ADN». Tal vez vio el video en YouTube de algunos personajes que aparecían haciendo palomitas de maíz con sus teléfonos celulares (Si se pregunta cómo se hace esto, haga clic aquí).

En el Reino Unido, Powerwatch existe desde 1988 para vender dispositivos de medición de EMF y promover la idea de que los EMF son peligrosos para nuestra salud. En Francia, hay varias comunidades que han protestado repetidamente contra las antenas de telefonía móvil y han hecho campaña contra el internet inalámbrico. * Un grupo de autodenominados electrosensibles se ha instalado en el valle de Drôme, en el sur de Francia, para escapar de las ubicuas ondas de radio de las ciudades. Afirman que su parque de casas rodantes (parque de caravanas) es una «zona de refugio» electromagnética. Envuelven sus remolques (caravanas) en metal para protegerlos de los campos electromagnéticos mortales. Las mujeres visten chales de fibra de metal y capas de aluminio. Por supuesto, no hay evidencia de que los protectores de metal (o las tapas de papel de aluminio, para el caso) brinden protección contra cualquier dolencia física o psicológica particular causada por teléfonos celulares o líneas eléctricas y similares.

El Consejo Nacional de Investigación (NRC) pasó más de tres años revisando más de 500 estudios científicos que se habían realizado durante un período de 20 años y no encontró «evidencia concluyente y consistente» de que los campos electromagnéticos dañen a los humanos. El presidente del panel del NRC, el neurobiólogo Dr. Charles F. Stevens, dijo que «la investigación no ha demostrado de manera convincente que los campos electromagnéticos comunes en los hogares puedan causar problemas de salud, y las pruebas de laboratorio exhaustivas no han demostrado que los campos electromagnéticos puedan dañar la célula de una manera que sea perjudicial para la salud humana». *

La Asociación Sueca de Electrosensibles tiene un sitio web que enumera grupos de apoyo en trece países.

En 1997, The New England Journal of Medicine publicó los resultados del estudio más grande y detallado jamás realizado sobre la relación entre los campos electromagnéticos y el cáncer. La Dra. Martha S. Linet, directora del estudio, dijo: «No encontramos evidencia de que los niveles de campo magnético en el hogar aumentaran el riesgo de leucemia infantil». El estudio tomó ocho años e implicó medir la exposición a los campos magnéticos generados por las líneas eléctricas cercanas. Se comparó un grupo de 638 niños menores de 15 años con leucemia linfoblástica aguda con un grupo de 620 niños sanos. «Los investigadores midieron los campos magnéticos en todas las casas donde los niños habían vivido durante cinco años antes del descubrimiento de su cáncer, así como en los hogares donde vivían sus madres durante el embarazo».

Aparentemente, tal evidencia es de poco interés para aquellos que están convencidos de que los campos electromagnéticos son peligrosos para nuestra salud.

Si uno mira suficientes estudios, por supuesto, seguramente encontrará algunos que parecen respaldar el punto de vista de uno, sin importar cuán equivocado sea. Dado que hay un gran contingente de personas empeñadas en demostrar un vínculo entre los campos electromagnéticos y la mala salud, es probable que se continúen realizando estudios que respalden su posición. Por ejemplo, un equipo de investigación en Suecia encontró un mayor riesgo de tumores cerebrales en personas que usaban teléfonos celulares o inalámbricos (2006). El estudio fue pequeño y evaluó la exposición mediante cuestionarios autoadministrados. Por otro lado, un gran estudio danés (420.000 usuarios de teléfonos móviles) no encontró que el uso de teléfonos móviles a corto o largo plazo estuviera asociado con un mayor riesgo de cáncer (2006). El estudio danés no utilizó los informes de los sujetos para evaluar la exposición; analizaron datos de los registros de la compañía de telefonía móvil. Otro pequeño estudio sueco no encontró un mayor riesgo de neuroma acústico relacionado con el uso de teléfonos móviles a corto plazo (2004). Los investigadores pensaron que sus datos sugieren un mayor riesgo de neuroma acústico asociado con el uso de teléfonos móviles durante al menos 10 años. No dicen cómo midieron la exposición, pero señalan que «se recopiló información detallada sobre el uso de teléfonos móviles y otras exposiciones ambientales». Otros estudios en animales de laboratorio han encontrado efectos de la exposición a microondas (200320062007 ). Algunos estudios han recopilado datos que sugieren posibles efectos nocivos de la exposición a microondas de teléfonos celulares, pero son demasiado pequeños para descartar el azar u otros agentes causales (2006) o no se han probado en células in vivo (20042006a2006b).

En este momento, parece que la electrohipersensibilidad (también conocida como sensibilidad eléctrica e hipersensibilidad electromagnética ) es un trastorno psicosomático. La electrohipersensibilidad no es un término de diagnóstico médico, en ningún caso, y se identifica únicamente por autoinformes. Sin embargo, es posible que muchos electrosensibles se estén diagnosticando mal a sí mismos. Por ejemplo, el insomne ​​que también sufre de dolores de cabeza podría considerar reducir sus dos tazas de café al día a una taza en lugar de culpar al Wi-Fi de su vecino por sus problemas de salud. No me sorprendería leer sobre investigaciones que encuentren que los electrosensibles responden bien a la acupuntura, la homeopatía, el toque terapéutico y otras formas de medicina placebo.

No se sabe cuántos electrosensibles hay, pero una encuesta telefónica en California encontró que alrededor del 3% de la población se autoinformó como «alérgica o muy sensible» a estar cerca de dispositivos eléctricos. * Un estudio suizo encontró que alrededor del 5% informó trastornos del sueño, dolores de cabeza y otros síntomas no específicos que los encuestados atribuyeron a la electrohipersensibilidad. *

Ver también Woo: Ni siquiera Oprah pudo vender: noticias impactantes sobre electrohipersensibilidad, Teléfonos celulares, cáncer cerebral y otros pensamientos alegresAdvertencia: su revista puede ser peligrosa para su salud y El principio de precaución paralizante por RT Carroll.

Para saber más…

Libros y artículos

Edwards, Diane D. «Cells Haywire in Electromagnetic Field?,» Science News, v. 133, n. 14 (April 2, 1988).

Lakshmikumar, S. T. 2009. «Power Line Panic and Mobile Mania.» Skeptical Inquirer. September/October.

Livingston, James D. Driving Force: The Natural Magic of Magnets (Harvard University Press, 1997).

Moulder. J. E. et al. «Cell Phones and Cancer: What Is the Evidence for a Connection?» Radiation Research, Volume 151, Number 5, May 1999.

Muscat, Joshua E. et al. «Handheld Cellular Telephone Use and Risk of Brain Cancer,» JAMA / volume:284 (page: 3001) December 20, 2000.

Park,  Robert L. Voodoo Science: The Road from Foolishness to Fraud (Oxford University Press, 2001).

Pool, Robert. «EMF-Cancer Link Still Murky,» Nature, v. 349, n. 6310 (Feb 14, 1991).

Pool, Robert. «Is there an EMF-cancer connection?,» Science, v. 249, n. 4973 (Sept 7, 1990), pp. 1096-1099.

Richards, Bill.  «Elusive Threat: Electric Utilities Brace for Cancer Lawsuits Through Risk is Unclear/ Companies Spend on Cutting Electromagnetic Fields as Lawyers Smell Blood,» The Wall Street Journal, February 5, 1993, p. 1.

Röösli M. 2008. «Radiofrequency electromagnetic field exposure and non-specific symptoms of ill health: a systematic review». Environmental Research. June. pp.  277–87.

Rubin, James et al. 2005. «Electromagnetic hypersensitivity: a systematic review of provocation studies.» Psychosomatic Medicine March/April, pp. 224–32.

Sagan, Leonard A. «EMF Danger: Fact or Fiction?,» Safety & Health, v. 145, n. 1 (Jan, 1992), pp. 46-49.

Trottier, Lorne. 2009. «EMF and health: A Growing Hysteria. Skeptical Inquirer. September/October.

Sitios web

Informe de la Bio-Iniciativa Edición 2007 Ollie Johansson, otro autor del Bio-Initiative Report, sugirió en un artículo (ver P 255) que el cáncer de pulmón no es causado únicamente por fumar. De hecho, sugirió que el cáncer de pulmón solo comenzó a aumentar después de la introducción de la transmisión de radio FM en la década de 1950. En 2004, Ollie Johansson recibió el premio «Misleader of the Year» de la Sociedad Sueca de Escépticos. Aquí hay una cita de la mención del premio: «Olle Johansson recibe el premio como uno de los representantes más destacados de demasiados científicos que, para llamar la atención sobre sí mismos y financiar sus propias actividades, difunden la preocupación entre el público en los medios de comunicación presentando hipótesis sin fundamento como hechos establecidos. Según VoF, la propia investigación de Johansson relacionada con los campos electromagnéticos es de baja calidad».

DECT scares by Effort Sisyphus

«Teléfonos móviles y cáncer: ¿cómo debería responder la ciencia?» de Robert L. Park. Revista del Instituto Nacional del Cáncer , vol. 93, No. 3, 166-167, 7 de febrero de 2001.

Hipersensibilidad electromagnética: ¿real o imaginaria? por Brian Dunning

Muerte en tu cocina: hornos de microondas (y la milicia de microondas) por Brian Dunning

Los móviles ‘no aumentan el riesgo de cáncer’ 20 de enero de 2006

Informe del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental sobre campos eléctricos y magnéticos

The Truth About My Cancer Studies por Robert Liburdy (Su trabajo científico, que estableció una fuerte correlación entre la radiación electromagnética y el cáncer, se basó en datos falsos).

Estudio: no hay pruebas claras de que los campos electromagnéticos representen un riesgo para la salud

Estudio: El riesgo de leucemia no es mayor cerca de las líneas eléctricas

Líneas eléctricas y cáncer: nada que temer por John W. Farley, Ph.D.

Preguntas frecuentes sobre líneas eléctricas y cáncer (última actualización el 8 de octubre de 2004, pero aún contiene información valiosa)

Las ratas se sumergen en el debate sobre el teléfono celular por Kristen Philipkoski 

Estaciones base de teléfonos móviles (teléfonos celulares) y salud humana (última actualización, junio de 2004, pero aún contiene información valiosa)

El ‘riesgo cerebral’ del teléfono móvil 

Noticias de microondas

Teléfono celular: ¿una conveniencia, un peligro o ambos? Por JANE E. BRODY New York Times , 1 de octubre de 2002

¿Wi-Fi y autismo?

Noticias

La hipersensibilidad electromagnética sigue siendo dudosa, por el Dr. Steven Novella «… ¿los pacientes con EHS son más capaces de detectar la presencia de campos electromagnéticos que los controles sanos? Se han realizado varios estudios para probar esta hipótesis, con un resultado muy claro. Cuando los pacientes con EHS son cegados a la presencia de EMF, no pueden detectar si está presente o no».

Electrosensibilidad: ¿la tecnología nos está matando? «El hecho es que todos los que sufren de EHS se autodiagnostican y cada uno tiene su propia historia para explicar la causa de sus problemas».

Maine Voices: las preocupaciones sobre los medidores inteligentes pueden causar síntomas por sí solas. El médico y escritor científico Ben Goldacre dice que «las historias científicas generalmente se dividen en tres familias: historias extravagantes, historias de miedo e historias de ‘avances'». El artículo del 6 de marzo del redactor John Richardson, «Los enemigos de los medidores inteligentes se resisten e insisten: «los efectos en la salud son reales», entra decididamente en la categoría de «miedo».

Cómo Arthur Firstenberg convirtió la vida de su vecino en un infierno Raphaela Monribot tuvo la desgracia de alquilar una casa junto a Arthur Firstenberg. Miss Monribot, una artista gráfica, no hizo nada para causar conflicto con su nuevo vecino más que atreverse a tener un teléfono celular y una computadora portátil.

Refugiados electrosensibles de la tecnología inalámbrica se dirigen a Drôme

Campos electromagnéticos de incubadoras: los investigadores italianos no encuentran evidencia sólida de ningún daño real para la salud

¡Cuidado con esa gota de radiación! Ben Goldacre, junio

El Wi-Fi quiere matar a tus hijos

Los temores sobre la salud de Wi-Fi son ‘no probados’

Móviles ‘limpiados’ de riesgo de cáncer

Factores que corren el riesgo de quedar fuera de la ecuación, por Ben Goldacre

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La mujer que necesita un velo de protección frente a la vida moderna Por Victoria Moore.

 

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