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Pragmática (Falacia)

La falacia pragmática se comete cuando se afirma que algo es verdad, ya que funciona y donde el término “funciona” significa algo así como “Estoy satisfecho con ello“, “Me siento mejor“, “me resulta beneficioso, significativo o importante” o “Esto, para mí, explica las cosas.” Por ejemplo, muchas personas afirman que la astrología funciona, que la acupuntura funciona, que la quiropráctica funciona, que la homeopatía funciona, que la numerología funciona, que la quiromancia funciona o que el toque terapéutico funciona. Lo que aquí significa “funciona”  es vago y ambiguo. Al menos, eso significa que uno percibe un beneficio práctico en creer que es cierto, a pesar de que la utilidad de una creencia es independiente de su valor de certeza.

La falacia pragmática es común en las afirmaciones de las terapias “alternativas”y se basa a menudo en el razonamiento post hoc. Por ejemplo, uno tiene un dolor de espalda, lleva el nuevo cinturón magnético o Takionico, encuentra alivio al poco tiempo, y declara que el cinturón mágico hizo que el dolor desapareciera. ¿Cómo sabe esto? Porque ¡funciona! Hay también una cierta ambigüedad en las declaraciones de las propiedades saludables alternativas que caen bajo el título de “medicina energética”, como la acupuntura y el toque terapéutico. La evidencia señala que utilizan a menudo el “funciona” en el sentido de “el cliente está satisfecho” o “el paciente mejora” pero la conclusión es que el “chi fue desbloqueado” o  que “la energía se transfirió.”

Hay una réplica común a los escépticos, que señala que la satisfacción del cliente es irrelevante para determinar si el dispositivo, la medicina, o la terapia en cuestión es realmente un factor causal significativo en algún resultado. ¿A quién le importa eso del funciona siempre que funcione? Se puede discutir acerca de la teoría de por qué funciona, pero no se puede discutir acerca de la satisfacción del cliente o el hecho de que se pueden hacer mejoras mensurables. Eso es todo lo que importa.

No es todo lo que importa. Los testimonios no son un sustituto de los estudios científicos, que se hacen para asegurarse de que no estamos engañando a nosotros mismos acerca de lo que parece ser cierto. Es especialmente necesario realizar estudios controlados de presuntos analgésicos para evitar el autoengaño debido al efecto placebo, las falsas impresiones sobre los efectos del placebo ,  el razonamiento post hoc, o la falacia regresiva. Es posible que no desee cuestionar profundamente el sentido del alivio, pero debemos cuestionar la causa del alivio.

Es fácil entender por qué alguien con cáncer “terminal” que busca a un tratamiento “alternativo” y encuentra que el cáncer entra en remisión poco después, atribuiría la eficacia causal milagrosa al tratamiento “alternativo”. Sin embargo, si el tratamiento “alternativo” es no realmente la causa de la remisión, a continuación, otros que busquen el tratamiento se llenarán de falsas esperanzas. Por supuesto, aquellos pacientes que usaron el mismo tratamiento, pero que murieron de todos modos, no están para contar su historia. Sus sobrevivientes seres queridos pueden incluso afirman que la única razón por la que el tratamiento no funcionó fue que la paciente acudió a él demasiado tarde. La única manera de saber con certeza si el tratamiento tiene eficacia causal es el estudio de su aplicación bajo condiciones controladas. Las recomendaciones en cuanto a como de bien funcionan los tratamiento pueden ser sentidos, pero pueden ser peligrosamente engañosos.

Uno de los errores más comunes hechos en el razonamiento que algunas terapias funcionan debido a una mejora sentida o mensurable poco después que consiguiera la terapia son que uno no hace caso de otras explicaciones probablemente relevantes. Una persona que ha intentado varias cosas para aliviar algún problema de salud puede ignorar la posibilidad de que el problema se resolvió por su cuenta o por alguna terapia anterior, que finalmente se hizo presente y fue la verdadera causa relevante.

Para prácticas como la astrología, la numerología y la quiromancia, «funciona» significa poco más de lo que se puede encontrar de alguna manera para darle sentido a las afirmaciones vagas o ambiguas a lo que sus practicantes hacen. Aquí existe la posibilidad de pasar por alto el papel de la validación subjetiva en la defensa de estas antiguas supersticiones.

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